Redux

DJ Roc – The Crack Capone

Posted in electrónica, juke, LPs by Iván Conte on diciembre 7, 2010

El principal motivo por el cual Planet Mu ha sido uno de los sellos más interesantes durante el 2010 -según Fact– tiene que ver con el hecho de que apostaron, y acertaron, con la edición discográfica fuera de EEUU de discos de juke. El juke, que es el último paso en la evolución de la música electrónica de Chicago, combinando elementos de  (ghetto) house, Miami bass, hip hop y R’n’B, tendría un lugar de honor en el repaso del 2010 aún sin la labor del sello Planet Mu, debido a su impacto a ambos lados del atlántico en discos esenciales como el King Night de Salem o el ‘Wut’ de Girl Unit, pero han sido discos como The Crack Capone los que han permitido centrar la atención en DJs como el propio Roc o DJ Nate, a través de cuyos discos se puede atisbar el presente, pasado y futuro de uno de los sonidos más excitantes del planeta en estos momentos. Y eso aún teniendo en cuenta las comprensibles reservas de Andrew Nosnitsky en el número de octubre de la Wire, en donde protestaba por la edición de estos discos por primar a un solo autor frente al carácter eminentemente colectivo del juke y que, por tanto, ofrecen una visión incompleta del mismo. Quizás sea cierto, así como también es posible que el juke se debería escuchar en formato mixtape, que es lo que más se acerca al modo en que es experimentado por su público natural, formado por cierto en su mayor parte por bailarines de footwork, el equivalente al breakdance en el juke. Por tanto, estamos ante una música funcional, que cambia para acomodar nuevos pasos de baile. Pero esto no quiere decir que desde el juke no puedan salir discos disfrutables a pesar de la descontextualización, pues las mismas reservas se podían expresar con respecto al hip hop en sus inicios y, sin embargo, nadie dudaría ahora que el paso a formatos que le eran en principio ajenos como el single o el LP fueron un rotundo éxito.

Así las cosas, The Crack Capone –Crack se refiere a su modo de mezclar- es un más que sólido disco, enm realidad imprescindible para entender el 2010 en toda su complejidad. Y complejidad es precisamente lo que se esconde en estos 20 cortes de entre apenas dos y tres minutos de duración, en los que se suceden los momentos climáticos a un ritmo vertiginoso más allá de los 150 bpm. La complejidad es, aquí, doble: por un lado horizontal mediante los inesperados y constantes cambios de tempo que hacen que se tenga la sensación de ir avanzando a trompicones y que sin duda están ahí como un reto para los bailarines y que convierten su escucha atenta en un ejercicio agotador, y por el otro vertical mediante la acumulación de ritmos, samples que definen el carácter –exultante y/o emocionante- de muchos de los temas, voces troceadas y sintes. Y entre toda la complejidad, también hay espacio para el silencio, de modo que el juke según DJ Roc es algo escueto  y austero al mismo tiempo que frenético, urgente y crudo debido al hecho de haber escapado de casi todos los radares mainstream o underground a lo largo de sus dos décadas de desarrollo en la ciudad estadounidense.

Entre lo nás destacado de The Crack Capone se encuentran temas como ‘Let’s Get It Started’, con su magistral uso del silencio y samples de algo tan trillado como la sintonía de The Twilight Zone, las infiltraciones en el mainstream, samples de Kid Cudi y Lady Gaga mediante en ‘IMake Her Say’, el sedoso acento R’n’B de ‘I Can’t Control the Feeling’,  el exabrupto de ‘Fuck Dat’, la reducción a la mínima expresión de ‘Girl When You Dance’, compuesta casi exclusivamente de ritmo, sample vocal y línea de bajo, la referencia al propio proceso en ‘Make Crack Like This’, o la emocionante ‘Take His Ass Out’.

Hay tantas cosas interesantes en este disco que, aún ofreciendo supuestamente una visión parcial del juke resulta uno de los más importantes del 2010 debido a que será la primera exposición a dicho sonido para miles de personas, sobre todo en el continente europeo. Qué repercusiones tendrá esto en la música solo lo sabremos durante los próximos meses, aunque teniendo en cuenta que en Pitchfork veían huellas del juke hasta en el mismísimo My Beautiful Dark Twisted Fantasy, tenemos juke para rato y probablemente lo escucharemos todavía en muchas más partes durante el 2011. Lo dicho: el pasado, presente y futuro de la música pasan, entre otros, por este disco.

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Starkey “Ephemeral Exhibits”

Posted in dubstep, electrónica, grime, hardcore continuum, Uncategorized by Iván Conte on diciembre 2, 2008

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Justo cuando parecía que al dubstep se le había agotado la capacidad de sorpresa, ha llegado el sello Planet Mu y, con la publicación de los nuevos discos de Neil Landstrumm, Distance y Starkey ha conseguido reanimar las constantes sonoras del género, aprovechando que sellos como Hyperdub, abanderados del dubstep hasta anteayer, se han pasado al wonky con los lanzamientos de Zomby, Ikonika y Joker. De este modo, Planet Mu ha conseguido dar la sorpresa al dejar una huella muy profunda en el final de este año.

Starkey es un sujeto original dentro del dubstep, en primer lugar por romper con la estricta localización geográfica del género en el sur de Londres – y más minoritariamente en Bristol- de la gran mayoría de los productores de dubstep interesantes. Starkey es estadounidense, y desde allí trabaja, contribuyendo a la difusión de esta música en su país organizando una noche mensual de dubstpep en un club de su ciudad, Philadelphia. En este caso, la distancia geográfica ha servido para airear el dubstep con una visión en la que entran elementos de la IDM –no olvidemos que el sello Planet Mu es propiedad de Mike Paradinas– el bleep de LFO con su correspondiente aderezo electro, texturas de sinte que miran al ambient, y, en general, una estimulante, por impura, mezcla de elementos del dubstep y el grime, sobre todo de los dos recopilatorios de Grime –en realidad, precursores del dubstep- publicados por Aphex Twin en su sello Rephlex. Claro, lo mejor de todo es que ningún elemento chirría, todo está encajado de una manera fluida. Ephemeral Exhibits es un disco de una enorme riqueza melódica y percutiva, emocionante y excitante, de un gran colorido sintético, y las distintas líneas melódicas, agresivas, afiladas o ambientales se entrecruzan y superponen.

La deslocalización geográfica del dubstep es algo que tenía que suceder tarde o temprano, a tenor del enorme seguimiento que esta música tiene gracias a Internet. De hecho, en realidad no sorprende tanto que sea Starkey el autor del que probablemente sea el primer gran disco de dubstep no londinense, pues él es un asiduo participante de dubstepforum. La primera oleada de productores dubstep articularon una visión de Londres muy personal, muy evidente en el caso de Burial. Ahora, con Starkey, las constantes sonoras del dubstep, filtradas por su visión genéricamente impura, demuestran lo que muchos seguidores ya sabían; que el dubstep en realidad habla de cualquier contexto urbano de similares características a las del sur de Londres. “Miracles” es una clara referencia a Burial, mientras que “Bang Bang the Witch is Dead” es la canción más antigua del lote, en la que los bajos salen a borbotones, y “Pictures” es un repaso a los LFO más bleep, pura inteligencia artificial marcándose un electro con los graves juguetones y excitados. La inicial “Gutter” aparecerá próximamente en un single con la colaboración del estupendo MC de grime Durrty Goodz. Y estos son solo algunos de los ejemplos de los muchos rincones que recorrer en este disco, uno de los mejores publicados en la recta final del 2008.

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