Redux

Babyfather – ‘Meditation’

Posted in Uncategorized by Iván Conte on marzo 24, 2016

Me vais a perdonar que empiece con un lugar común: ¿Cómo era aquello que dijo Winston Churchill de Rusia? Que era un acertijo envuelto en un misterio dentro de un enigma, ¿no? Pues algo así es Dean Blunt, productor británico que empezó a ser conocido con sus discos junto a Inga Copeland bajo el nombre artístico de Hype Williams, y que tras una breve etapa editando con su propio nombre lleva unos meses firmando como Baybafather. La fama de elusivo le viene por la desconcertante cantidad de pistas supuestamente falsas (o no) que ha ido dejando en sus discos, entrevistas, conciertos e instalaciones artísticas como la del año pasado consistente en una única foto de stock colgada en una pared, y acompañada por el zumbido que supuestamente solo se puede escuchar si eres menor de una determinada edad y que en el Reino Unido se usa para ahuyentar a adolescentes de determinadas zonas.

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Es verdad que con él es difícil distinguir la frontera entre lo que dice en serio y dónde empieza a tomarnos el pelo, él mismo se encarga de hacerlo difícil. Pero también es cierto que vuelve insistentemente sobre una serie de cosas que permiten hablar de un estilo propio; la fijación por retratar un Londres nocturno y multicultural, la identidad británica contemporánea o la crítica a la influencia del capitalismo en la vida privada son cosas que siempre están más o menos presentes en todo lo que hace. ¿O acaso su instalación no se está riendo de la idea de una feliz pareja de compañeros de trabajo reflejada en la foto de stock elegida? Un vistazo a las etiquetas usadas para identificar la foto ayudan a entender que a Dean Blunt le pareciese tan interesante como para centrar una instalación alrededor de la misma: “Colegas negocio, el sentarse en una tabla, cariñosamente, sonriente, en, uno al otro.” (traducción automática de la página de la agencia fotográfica, mucho me temo).

Y lo que es más importante, normalmente consigue hacer música que mantiene el misterio, que nos hace volver a escuchar sus singles y álbumes o esperar el siguiente lanzamiento para ver si nos aclaramos más, si tenemos alguna pista más que nos ayude a confirmar nuestras hipótesis o a comprobar que estábamos siguiendo una pista falsa. Vamos, que Dean Blunt está lejos de anquilosarse, y eso que sus principales señas de identidad ya son fácilmente reconocibles.

El año pasado estrenó el alias Babyfather con una mixtape, y este año continua con otra mixtape y este single editado por Hyperdub y que sirve de adelanto de un álbum. A juzgar por ‘Meditation’ y lo contenido en las mixtapes anteriores, será un disco a esperar con ganas, porque este single presenta suficientes capas y aspectos interesantes para escucharlo repetidas veces antes de, más o menos, controlar todo lo que contiene.

Básicamente es uno de los mejores ejemplos del característico narcoléptico soul urbano que viene practicando desde sus discos como Hype Williams, aderezado en esta ocasión con la producción de Arca. ‘Meditation’ comienza como un tema de lovers rock, apoyado en sintes atmosféricos lo-fi, y un ritmo amaderado en el que destacan los golpes de bajo, puntuado por inquietantes intromisiones como frenazos, una voz femenina cabreada preguntándose si esto va en serio (¡!) y la voz de Dean Blunt, entre cantando y recitando, hablando de lo que puede hacer con un puñado de dinero (colocarse, llorar…), de la incomprensión de los demás (¡! ¡!) y pidiendo que ‘echen a esas chicas blancas de su casa’.

¿A qué viene el título de ‘Meditation’? Está claro que Dean Blunt sigue jugando / riéndose de los clichés de la música introspectiva y confesional. El tema, en su parte final, parece sumergirse entre la crepitación de un vinilo y un ritmo subacuático, ilustrado por un diálogo en el que destacan los acentos de sus hablantes. Termina la versión vocal de ‘Meditation’ y no se puede evitar seguir escuchando el single en su versión instrumental, escuchados uno detrás del otro provocan un efecto hipnótico, y la versión instrumental permite fijarse más en detalles de producción. Todo parece sostenerse sobre mimbres muy débiles, pero todo encaja. Dean Blunt sigue alimentando el misterio.

Y cuando salga el disco (la próxima semana), hablamos de la portada:

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Funkystepz – ‘Fuller’ / ‘Hurricane Rhythm’

Posted in electrónica, EPs by Iván Conte on febrero 16, 2011

Más o menos en el último año Hyperdub ha sacado, en mi opinión, demasiadas cosas, y muchas de ellas por debajo de lo que sería esperable de este sello. Sin embargo, hay que reconocerle a Steve Goodman la coherencia a la hora de ir buscando las aristas más inusuales del dubstep, el wonky, y ahora el funky house. Sus mejores singles, y este de Funkystepz es uno de ellos, renuncian en parte a ser representativos del género al que supuestamente pertenecen para buscar otras posibilidades y experimentar nuevas vías. Esto es lo que ocurre, como digo, con este sencillo de Funkystepz, que son bastante conocidos por sus efectivos singles dentro de la escena de funky house. Aquí optan por algo más oscuro pero absolutamente adictivo, suenan como si LFO se fuesen al carnaval de Notting Hill, y cuentan con elementos tan bien usados como los sintes brutalistas que recuerdan a Joey Beltram en el caso de ‘Fuller’, mientras que  ‘Hurricane Rhythm’ comienza con el dramatismo de las cuerdas característico del grime. Rítmicamente las dos canciones avanzan sobre bombos y cajas, dos elementos básicos en el funky house, pero creo que lo más interesante de estas dos canciones es cómo usan integran a la perfección elementos característicos de otros sonidos, los sintes y cuerdas mencionados anteriormente, dentro del patrón del funky house, enriqueciéndolo. Y sobre todo, en mi opinión, están los sintes y líneas de bajo, que en cada una de estas canciones cuentan con un sonido diferente y distintivo, pero que en ambas son lo más llamativo por su  nerviosismo, colorido, y por la manera en que dialogan con los demás elementos al tiempo que hacen avanzar los temas.

Darkstar – North

Posted in electrónica, LPs, pop, pop electrónico by Iván Conte on noviembre 11, 2010

Qué complicado es acercarse a discos como el primero de Darkstar o el de Single. Son discos que levantan una expectación muy grande entre su público potencial para luego entregar algo que se parece poco a lo que ese público esperaba, y entre el desconcierto provocado, se corre el riesgo de dejar pasar un gran álbum. En estos casos, se impone ser paciente y dejar que el disco se vaya ganando su espacio, o que nos vayamos acostumbrando a que no vamos a encontrar en ellos lo que esperábamos al tiempo que empezamos a apreciar lo que sí hay en ellos.

En el caso de Darkstar, el dúo –ahora trío- británico venía de publicar un puñado de singles que son auténticos hitos en el recorrido del dubstep, subrayando la herencia 2Step en el genial ‘Need You’, o inundando los oídos de emociones robotizadas-pero-humanas en la singular y extraordinaria ‘Aidy’s Girl Is A Computer’. Sin embargo, en North lo que prevalece es un synth-pop con la mirada puesta en bandas de principios de los ochenta en el norte de Inglaterra como Human League –a quienes de hecho versionan en ‘Gold’-  con ese sonido tan característico de sintetizadores fríos, distanciados emocionalmente e incluso agresivos que surgió en paralelo al punk y que sirve de perfecta ilustración sonora a una época social y económicamente deprimida e incluso paranóica, al igual que la nuestra. De este modo, la coyuntura histórica es favorable a una revisión de un pop de sintes con un registro emocional diferente al más festivo que ha dominado en los últimos años. Eso sí, Darkstar no intentan una fiel réplica de un sonido pasado, sino que lo mezclan con elementos presentes en la estética indietrónica –las guitarras, por ejemplo, son muy parecidas a las que se podían encontrar en un disco de Morr Music a finales de los noventa y principios de la pasada década- Radiohead –la frialdad emocional, el modo en el que mezclan sintes e instrumentos ‘tradicionales’- o Portishead –a quienes casi se puede decir que plagian en el tema que da título al disco.

El problema, sin embargo, con North es doble: por una parte, la mayoría de las ideas ya se habían escuchado antes en otra parte y mejor. Se nota que la lección se la saben muy bien, pero el resultado no consigue tener la inquietud o la capacidad de sorpresa que sí tenían el Kid A de Radiohead o el Third de Portishead, lo que me lleva al segundo problema: todo me suena demasiado correcto, es como si fuesen demasiado conscientes de lo que están haciendo, y les ha salido un notable ejercicio de caligrafía que quizás deberían haber dejado de pulir a medio camino de su creación, alargada durante casi un año.

¿Significa esto que North es un mal disco? En absoluto, se escucha bien, tiene momentos muy buenos, y sobre todo los sintes suenan siempre interesantes, pero no me parece en absoluto un disco imprescindible. Lo cual tampoco está mal, no todos los discos tienen que ser imprescindibles. North es un buen pequeño disco,  al que sin duda será agradable regresar en el futuro. Así, sería injusto decir que este disco es una decepción. Se trata, simplemente, de un buen disco, incluso notable, pero algo lejos del sobrealiente.

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Algunos discos que me han gustado mucho en los últimos días

Posted in Uncategorized by Iván Conte on octubre 29, 2009

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El título del nuevo lanzamiento de Shackleton dice que son 3 Eps, pero esto tiene la coherencia y cohesión de un álbum. Denso, tan denso que se hacen necesarias unas cuantas escuchas para empezar a asimilar todo lo que presenta en estos tres vinilos que ahora también han salido en formato cd. Y la verdad es que está muy bien, está todo en su sitio, en su punto de cocción, con este tipo de electrónica un tanto huraña el peligro es que esté demasiado producida y el resultado resulte soso, sin alma, pero esto está continuamente cambiando dentro de los reconocibles patrones de Shackleton, con su tono claustrofóbico, sus percusiones tribales, sus voces sampleadas, de modo que las sucesivas escuchas lo van revelando como un disco fresco, seguro de si mismo, revelando nuevos matices, capaz de dibujar un territorio sonoro único, ahora resituado en la capital alemana en la que reside desde hace un tiempo. Ni es techno ni es dubstep, casi me atrevería a decir que es un ambient para las grandes urbes multiculturales y post-todo. Revelador y visionario como pocos discos este año, personalísimo y todavía un paso por delante de muchos.

 

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Mordant Music y Shackleton se han puesto de acuerdo para facilitar las comparaciones entre sus carreras, o al menos a esa conclusión se puede llegar si prestamos atención a que hace unos meses sacaron un recopilatorio compartido y ahora ambos publican un álbum más o menos a la vez, y en ambos casos con notables resultados. SyMptoMs es el disco más enfocado al formato canción de Mordant Music y le ha quedado algo que recuerda  a los momentos electrónicos de Coil, sobre todo los de su último disco. Además, a pesar de ser uno de los máximos exponentes de la hauntology, se pueden encontrar suficientes señales de que está muy al tanto de la evolución de la electrónica británica contemporánea, como prueba, de hecho, su contacto directo con Shackleton. También me recuerda muy poderosamente a las películas de Bela Tarr, tanto el tono algo desolado como la portada en blanco y negro -o en escala de grises, que sería más apropiado a la gama emocional que cubre este disco. Eso sí, como en el caso de Bela Tarr, su verdadero impacto reside en sus piezas más largas, quizás por eso me gusta todavía más que este disco el tema que ha cedido para el recopilatorio en formato de mp3 que regaló la revista Wire hace un par de meses.

 

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Creo que para defender este disco de Bill Orcutt (ex miembro de la banda de hardcore Harry Pussy) solo es necesario decir que Edwin Pouncey ha dicho en la Wire que reinventa la guitarra del mismo modo que en su momento lo hizo John Fahey. Lo mejor de todo es que no exagera. Al menos el que esto escribe nunca había escuchado una guitarra sonar de esta manera, tan crispada -de nuevo citando a Edwin Pouncey, suena como si fuese a reventar en astillas- tan expresiva, y a la vez tan lírica, bebiendo sobre todo del blues y de otros nombres como Derek Bailey e incluso del flamenco.  Apenas media horita y uno se queda exhausto, estupefacto y golpeado por el impacto.

 

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A Internet2 algunos llevábamos años siguiéndole la pista,  sobre todo a partir de su colaboración con Garbanzo en el proyecto musical del mismo nombre. Viva la música, editado por Producciones Doradas y por tanto disponible para descargar de manera gratuita, es una confirmación en toda regla de su potencial. Tiene algo de la magia electrónica europea de Hidrogenesse, el aliento lírico de Michael Nymann, el tratamiento de algunos sintes y las conexiones con la música clásica recuerdan a los de Walter Carlos… todo con una actitud decididamente arty y mucho sentido del humor, dos elementos que deberían abundar más en la música nacional. La única pega es que se hace corto. Muy posiblemente, el disco nacional que más me ha gustado hasta el momento en el 2009.

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Esau Mwamwaya y Radioclit, ahora definitivamente bajo el nombre de The Very Best, no se han movido nada de la fórmula que les dio cierta repercusión en Internet el pasado año con aquella mixtape que acabó en las listas de lo mejor del año de muchos medios -entre ellos este mismo blog. Lo peor; que los mejores momentos de este Warm Heart of Africa son las dos canciones repescadas de la mixtape. Lo mejor; que es un disco que empieza casi flojito, para irse poniendo a tono poco a poco y terminar con una segunda mitad memorable, una sucesión de hits con los que han sabido estirar la combinación de electrónica, ritmos africanos y la emocionante voz de Esau que tan buenos resultados les dio el pasado año. Me lo esperaba mucho más aburrido, la verdad.

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Además de para repasar la historia de uno de los sellos imprescindibles de esta década, el recopilatorio que marca el quinto aniversario de Hyperdub me ha servido para darme cuenta de qué variantes del dubstep me gustan y cuáles… no es tanto que no me gusten como que no me atraen tanto. Entre las primeras estarían las vías abiertas por  King Midas Sound, Cooly G, Joker, Darkstar o el propio Kode9, entre las segundas, tengo que decir que la conexión dubstep-techno, presente sobre todo en la segunda parte del cd de temas inéditos, no me entusiasma tanto. En cualquier caso, es un recopilatorio excepcional porque la mayoría de los inéditos son temas realmente buenos, no una colección de descartes como suele ser el caso. Mención aparte merece Burial, quien me preocupa porque parece atascado con el piloto automático donde lo dejó en su segundo álbum. Vale que la canción es muy emocionante y podría estar en Untrue, pero si en ese disco la novedad era que se fijaba mucho más en las posibilidades que le ofrecían las voces, cabría esperar una nueva vuelta de tuerca para el tercer disco que empiezo a temer que no se va a producir.

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Precisamente el mejor lanzamiento reciente de Hyperdub está también incluído en su recopilatorio y representa, para mí, un paso adelante respecto al trabajo de Burial a partir del patrón del UK Garage. Al principio escuchaba este Aidy’s Girl is a Computer con algo de recelo, porque me recordaba al miserabilismo emocional de Radiohead, pero claramente esa fue solo una impresión superficial. No solo el tema no se agota con las primeras escuchas sino que todo va encajando cada vez más; el ritmo del 2step, los bajos, los sintes y sobre todo el crescendo emocional, puntuado por un par de drops emocionalmente letales que lo convierten en uno de mis singles favoritos de los últimos tiempos. Y entonces fue cuando recordé que su single del pasado año para Hyperdub ya fue mi segundo favorito del 2008, a ver en qué puesto termina éste. Además, ¡la portada es buenísima!

Mark Pritchard & Om’Mas Keith – ‘Wind It Up’

Posted in dubstep, hip hop by Iván Conte on julio 29, 2009

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Aunque se ha editado hace unos días, esta canción en realidad es el fruto de un Red Bull Music Academy, en concreto de la edición que tuvo lugar en Colonia en Agosto del 2007. Desde entonces, algunas copias del tema fueron cayendo en manos de djs, quienes comprobaron el atractivo para el público de la canción. En los últimos meses ‘Wind It Up’ ha estado también asociado con el programa de Benji B en la emisora BBC 1Xtra, pues él ha sido uno de los máximos responsables de que la expectación en torno a la publicación de este single creciese de manera imparable.

Finalmente ha sido Hyperdub el que ha conseguido publicar este ‘Wind It Up’, con el que el sello de Kode9 reafirma su condición heterodoxa dentro del dubstep (o la bass music) gracias a que está construido con bloques que podrían servir para formar un tema de hip hop, o de dubstep, o de funky futurista, etc. Una línea de bajo infecciosa a más no poder, sirenas, 8bits o la ciencia vocal que trocea sin piedad la exhortante voz de Om’Mas Keith (uno de los componentes de Sa-Ra Creative Partners) son algunos de los elementos que se combinan en un tema de tono claramente bootilicious.

Mark Pritchard es el hombre detrás de otros alias bien conocidos como Harmonic 313 o Global Communication. En este burbujeante tema quizás lo más destacado sea la incorporación de un tono abiertamente sexual a una música como el dubstep que en ocasiones tiende a ser demasiado poco sexy.

Como cara B se incluye, además de la versión instrumental, una versión Freak, que aporta pocas pero interesantes novedades, sobre todo gracias a ese sinte que hace que ‘Wind It Up’ asuma un carácter más futurista y casi funky, con esa misma extraña mezcla de frialdad y sexualidad que tenían Kraftwerk en la época de Trans Europe Express.

A la espera de que vayan cayendo los prometidos álbumes que Hyperdub tiene pensado editar este año -de momento el recopilatorio para celebrar el quinto aniversario se ha retrasado hasta finales de año- singles como este, el de Coolie G o el de King Midas Sound hacen que la espera sea muy fácil.

King Midas Sound ‘Dub Heavy – Hearts and Ghosts EP’

Posted in dubstep, hauntology by Iván Conte on junio 12, 2009

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El otro día quise pinchar la remezcla que Dabrye ha hecho de uno de los temas de King Midas Sound, aparecida en la anterior referencia del proyecto de KevinThe BugMartin junto al vocalista Roger Robinson en el sello Hyperdub, y me encontré con que el vinilo está doblado y la aguja no para de saltar. A los que alguna vez les haya pasado esto os imaginaréis el disgusto que me llevé, no sé si tendrá que ver con el hecho curioso de que casi todos los singles de Hyperdub tienen el agujero un poquito más pequeño de lo deseable, y de este modo hay que hacer algo de fuerza para insertarlos en el tocadiscos, supongo que la suficiente para que pasen cosas de este tipo ¡cuidado!

En fin, menos mal que ese single sigue estando disponible en algunas tiendas online, y que además el sello de Kode9 acaba de publicar otro 12” del dúo. Mientras que en el anterior EP aparecían remezclas de temas que supongo que estarán incluidos en el LP que Martin y Robinson publicarán durante este año, en Dub Heavy – Hearts and Ghosts EP nos encontramos con versiones dub. Por supuesto, el dub siempre ha sido un ingrediente básico en todos los proyectos de Kevin Martin, así que si en este lanzamiento se ha decidido a subrayar esta técnica, y si tenemos en cuenta su identidad musical, supongo que no es una sorpresa que los reverbs, ecos, delays y demás estrategias conduzcan a un sonido que no puede ser más neblinoso y cavernoso. La portada refleja muy bien el tono físico y amenazador de la música contenida en estos tres cortes, resultado de la mezcla de sonidos orgánicos -¡esa batería que suena pesada como el plomo!- y digitales. El dub demostró que existe un público atraído por la inseguridad, dijo Martin en una ocasión, y este EP, completamente empapado en miedo, sale en un momento muy oportuno, debido a las inseguridades y miedos provocados por el nuevo mapa político europeo y pseudo-amenazas como la de la pandemia de la gripe. Esteticamente el conjunto recuerda a Scientist, quien también se caracterizó por una estética excesiva en cuanto a peso de los bajos o acumulación de ecos, y también empleó los códigos del terror como referente para interpretar su dub, de manera muy evidente en títulos como Scientis Rids the World of the Evil Curse of the Vampires (por cierto, magnífico disco). La presencia de la palabra ‘ghost’ en el título también permite encajar este single en la discusión de la hauntology, sobre todo por la importancia que últimamente da Kevin Martin a texturas como la crepitación de los vinilos. Quizás el gran perjudicado aquí es Roger Robinson, cuya voz solo se atisba entre el maremoto sonoro en dos de los tres cortes, aunque la pista vocal de ‘Ting Dub’ ya la conocíamos porque es la que aparecía en la remezcla de Dabrye que se puede escuchar en el ‘Cool Out EP’. Kevin Martin sigue siendo un músico fuera de norma, y cada vez hay más ganas de escuchar su LP como King Midas Sound, en el que es de esperar que explore su lado más reposado pero igualmente matizado.

Zomby – EP

Posted in dubstep, EPs, hardcore continuum, wonky by Iván Conte on diciembre 18, 2008

3331Ahora está claro que para entender al Zomby no se puede ver cada uno de sus lanzamientos de manera aislada. Su abultada producción del 2008 es un todo de tal modo que, por ejemplo, en este single publicado por Hyperdub se pueden ver ecos de la recreación de los significantes sonoros de la música rave llevada a cabo en Where Were U in 92?, a través de las sirenas que se cuelan en “Spaceman”, por ejemplo, del mismo modo que en el LP se podían rastrear evidencias de que no se trataba de una simple recreación nostálgica de una música, y se podían encontrar momentos con claros rastros del dubstep y el wonky practicados con más cuidado en sus singles y EPs de este año.

Este EP es uno de esos discos que puede servir de compendio de todo lo bueno que este productor nos ha ofrecido este año. Aquí hay sintes que cubren la gama media a montones, algo que es evidente sobre todo en “Aquafresh”, un tema que ha tenido un gran impacto a lo largo del año y que ahora por fin se edita oficialmente. También se puede comprobar la habilidad de Zomby para concentrar sus canciones en poco más de dos minutos, combinando concreción y contundencia de una manera poco habitual a la electrónica. Claro, uno se queda con ganas de más y vuelve a darle al play nada más terminar el EP. Además aquí se incluye el ejercicio más próximo a Burial que Zomby haya hecho jamás, ese precioso “Take Me For A Reason” con ritmos 2step, voces troceadas y emocionantes, texturas ambientales y crepitación vinílica. “Kaliko”, en cambio, sigue el rastro zigzagueante del celebrado single de Rustie, ese “Zigzag” que es también la canción más impactante producida dentro del paraguas del wonky en este año, ambas canciones comparten el mismo efecto desorientador de los sentidos, mejor cuanto más alto se escuche.

Otro de los puntos a favor de Zomby es su sentido del humor, que se puede rastrear en los títulos de las canciones y del disco Where Were U in 92? o, en este EP, en “Diamonds and Pearls” en la que samplea, por supuesto, y lo hace de una manera muy acertada al Prince de Diamonds and Pearls. Esta canción cierra el EP en plena excitación de sonidos, afilado, estridentes y ásperos demostrando a un productor muy suelto y con ganas de divertirse, lo que le ha hecho destacar de manera extraordinaria en un año en el que muchos acusaron al dubstep de reiterativo, aburrido y excesivamente ceñudo.

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