Redux

Algunos vídeos recientes

Posted in electrónica, hypnagogic pop, juke, vídeos by Iván Conte on febrero 2, 2011

Toro y Moi – ‘Still Sound’:  Adelanto de su nuevo disco, a punto de salir, es la canción que más me gusta de lo poco que llevamos de año. El vídeo muestra una muy refrescante falta de cinismo, y es que hace solo cinco años esta revisitación del sonido negro de finales de los setenta seguro que habría ido acompañada de un vídeo promocional lleno de guiños irónicos postmodernos.

LA Vampires / Matrix Metals – ‘So Unreal’: En una entrada reciente en jenesaispop Single recomendaban a LA Vampires como uno de los nombres a retener para el 2011. El alias tras el cual se esconde la dueña de uno de los sellos clave en el nuevo underground estadounidense, Not Not Fun, sacó el pasado año sendos EPs compartidos con Zola Jesus y Matrix Metals. De este último -excelente, por cierto, lo podéis escuchar en Spotify– sale ahora un nuevo vídeo que continúa la obsesión del h-pop por la estética de los ochenta. A destacar la recuperación de… ejem… ¡el laser disc!

DJ Rashad & DJ Spinn – ‘Space Juke’: Uno de esos títulos que no engañan, este es un temón de juke espacial repletito de bajos, cajas, sintes que recuerdan a Flying Lotus y en la zona media un beat a una velocidad de vértigo. El vídeo se centra, como no podía ser de otro modo en una música tan marcada por su funcionalidad, en los bailarines, y eso que escuchado sin imágenes el juke suena abstracto e imposible de bailar.

James Blake – ‘The Wilhem Scream’: Al final el disco va a ser de esos que provocan división de opiniones, así que será divertido escribir sobre él, y leer los argumentos a favor y en contra. Se quiera o no, marcará el 2011. Esta canción es de lo mejor de su peculiar disco de soul sintético, aunque el vídeo es bastante aburrido, para qué nos vamos a engañar.

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Dam Funk – Toeachizown Vol 1 & 2: LAtrik / Fly

Posted in modern funk, purple, Uncategorized by Iván Conte on agosto 14, 2009

En los últimos meses hemos visto cómo Los Ángeles y el Reino Unido establecían un estimulante diálogo musical debido a intereses afines y objetivos comunes. Por ejemplo, a Flying Lotus se le considera un representante del wonky junto a Zomby, Hudson Mohawke o Rustie, y ya he hablado aquí hace unos días de la colaboración de Om’Mas Keith (uno de los miembros de Sa-Ra Creative Partners) en el single de Mark Pritchard para el sello londinense Hyperdub. Las líneas que se cruzan tienen que ver con el hip hop, el soul, la bass music y, en el caso que nos ocupa, el funk. Recordemos que algunos de los mejores singles de lo que llevamos de año están profundamente marcados por el G-funk. Hablo, claro está, del denominado sonido púrpura de Joker o Guido uno de cuyos bloques fundacionales son los sintes inspirados en los que aparecían en los discos de G-funk. Con estos productores ingleses Dam Funk tiene en común una fijación por una determinada serie de sonidos asociados con el momento post-dance/funk/r’n’b de los ochenta representado por gente como Prince, Slave o Cameo.

Este sonido funk  es explorado a conciencia, empleando exclusivamente sintes analógicos y en general artilugios propios de la década de los ochenta como la inmediatamente reconocible caja de ritmos Linn, por el estadounidense Dam Funk en dos EPs, LAtrik y Fly -publicados por el sello Stones Throw-, que son solo los primeros en una serie de cinco con el nombre común de Toeachizown a publicar en las próximas semanas y que desembocará, antes de que termine el año, en la publicación de un doble cd que recoja todos estos EPs. En los casi ochenta minutos de estos dos primeros EPs se puede escuchar un inspirado maridaje de r’n’b y funk espacial, ese funk hiperlubricado bajo las luces de una bola de espejos al que dieron forma los nombres clásicos del funk de finales de los setenta y principios de los ochenta. Estas canciones establecen un puente, por tanto, entre el componente funk espacial de Sa-Ra Creative Partners y los sintes G-funk de Joker y Guido.

Dam Funk, que  ya hace unos meses dio en la diana con una excelente remezcla del ‘Summertime Clothes’ de Animal Collective, en el que aparecen todos los elementos que caracterizan su sonido (las palmas, los sintes analógicos, etc.) es uno de los responsables de la retroalimentación entre todos los nombres de grupos contemporáneos que he ido mencionando en los anteriores párrafos. Todos ellos tienen en común el interés por explorar distintos lados del encuentro entre funk espacial, hip hop, soul y música electrónica, con resultados que persiguen emocionar al oyente, construyendo cálidas y envolventes atmósferas, relajadas, bailables, imaginativas y coloristas.

Paul White – ‘The Strange Dreams of Paul White’

Posted in electrónica, hip hop, wonky by Iván Conte on julio 27, 2009

Paul White - The Strange Dreams Of Paul White

¿Cuántos discos se han publicado en esta década que suenen cada vez mejor con el paso de los meses, casi con cada escucha, y cuya influencia parezca crecer de manera exponencial? El Donuts de J Dilla es, claramente, uno de esos casos. Eso sí, quizás sea injusto decir que este disco de Paul White es un disco nacido a la sombra del del productor estadounidense. Vale que la estética dominante es la del hip hop, y que formalmente ambos son discos construidos a partir de una sucesión de temas de duración breve, que encajan entre sí como un puzle y que al mismo tiempo pueden escucharse como fogonazos de ingenio, en el caso de Dilla con el añadido de tratarse de un asumido canto del cisne que terminaría determinando el devenir del hip hop en las postrimerías de esta década.

La comparación, no por injusta menos inevitable, no debería esconder que en Inglaterra ya hay una larga tradición de trabajar sample, psicodelia y hip hop, y no hay más que mirar a Boards of Canada, cuya sombra también se puede rastrear en otro estupendo y reciente disco británico de sampledelia como es el de Bibio.

El carácter británico de este disco viene dado también por las músicas elegidas para samplear, una paleta mucho más amplia que la de J Dilla, y que incluye rock, pop, library music, bandas sonoras, etc. Otra conexión directa con la electrónica británica es mediante su tangencial adscripción al wonky, o su uso de algunas de sus estrategias; algún ritmo descuantificado y soft synths hay por aquí. El carácter wonky del álbum permite que volvamos los ojos al otro lado del Atlántico para comprobar que Flying Lotus es otra referencia evidente. Y, por supuesto, también es un disco que tiene muchos puntos en común con la muy británica electrónica del sello Ghost Box.

En total, se trata de un disco  que funciona en las intersecciones de la electrónica psicodélica británica, el hip hop y el wonky, un terreno fronterizo con el que los nombres mencionados a lo largo de esta entrada construyeron una identidad sonora inmediatamente reconocible.

Hay que destacar también lo disfrutable que resulta el disco, el buen humor reinante, el indudable placer que transmiten estas canciones por trabajar con unos referentes que parecen una historia abreviada de todo lo que ha tenido un impacto en la música británica en los últimos 50 años –del folk al wonky pasando por el dub y el hip hop, entre muchos otros

Discos 2008

Posted in listas, música africana, Uncategorized by Iván Conte on diciembre 9, 2008

1. THE BUG – LONDON ZOO

Supongo que nadie que haya seguido este blog se sorprenderá de este número uno. El disco que más he escuchado este año, y también 15397131la cumbre de una ya larga carrera, la de Kevin Martin al frente de proyectos siempre interesantes y que aquí volcó todo lo aprendido, tomando como punto de partida las estrategias sonoras del dubstep, el grime y el dancehall. El disco es inagotable en cuanto a detalles, pero funciona como un bloque o como una pedrada por el impacto físico de absolutamente todas sus canciones. A destacar el reparto de MCs radicados en la capital inglesa, desde el ya clásico Tippa Irie a primeros nombres del dubstep (Spaceape) y del grime (Flow Dan), además de la majestuosa Warrior Queen, cuyo próximo disco estará producido por el propio Martin. En muchos sentidos London Zoo es el Maxinquaye de esta década, por servir de representación sonora de las tensiones urbanas de su momento. Lleno de energía y rabia, inundado de bajos, acentuando la influencia jamaicana en el underground musical inglés y articulando la mejor visión de conjunto de dos géneros tan representativos de esta década como son el grime y el dubstep, Kevin Martin ha logrado no solo el mejor disco del 2008, sino uno de los imprescindibles de la década.

2. THE CARETAKER – PERSISTENT REPETITION OF PHRASES

Ningún otro disco que yo haya escuchado este año rivaliza en capacidad de fascinación con este, una invocación de la música popular 16418971de entreguerras, como la que se puede escuchar en El Resplandor de Stanley Kubrick. La referencia a esta película no es, en absoluto, trivial, puesto que el ruido, el crepitar y el reverb hacen que los restos de melodías que se pueden escuchar entre la maraña de ruido tengan una apariencia fantasmagórica, al mismo tiempo melancólica y siniestra. El objetivo; representar la falibilidad de nuestra memoria.


3. VAMPIRE WEEKEND – VAMPIRE WEEKEND

Justo cuando parecía que el indie iba a morir de aburrimiento, llegan estos muchachos, tan relamidos en el vestir como acertados a la hora 1134702de fijarse en las guitarras del pop africano occidental, el sonido más representativo del disco, quince minutos antes de la lluvia torrencial de recopilaciones, blogs y artículos en revistas que hemos tenido la suerte de vivir este año. Tan irritantes por su despreocupado pop turista como infalibles a la hora de llevar la riqueza rítmica africana al primer plano del indie. La sorpresa del año


4. NEIL LANDSTRUMM – LORD FOR £39

Hacia el final del año, el sello Planet Mu reafirmó su vigencia al ofrecer una vía de escape al dubstep y/o al grime instrumental. Los discos 1886375de Starkey, Distance y Neil Landstrumm llegaron para demostrar que se puede hacer dubstep “desde fuera” de su reducida localización geográfica en el sur de Londres. Pero claro, el resultado siempre será diferente, pero ahí también está lo interesante. En este álbum, las cuerdas disco de la primera canción ya indican que aguardan al oyente demasiadas sorpresas sonoras como para pasar por alto este disco.


5. THE ADVISORY CIRCLE – OTHER CHANNELS

Civil Defence is Common Sense, dice una voz neutra, inexpresiva, distante y, una vez reubicada en este disco, siniestra. El tono de 1197039objetividad y profesionalidad de locutor de la BBC se convierte aquí en inquietantemente imperativo. Other Channels ha sido editado por el imprescindible sello Ghost Box, el sello especializado en revisar la identidad británica, electrónica y sampleados de library music mediante. El disco de The Advisroy Circle es el más inmediato de todos los editados por el imprescindible sello inglés, y de hecho los seguidores de Boards of Canada encontrarán aquí muchos motivos de alegría.

6. FLYING LOTUS – LOS ANGELES

Lo cierto es que ni los EPs ni el álbum anteriores a este álbum me habían dicho demasiado. Ni siquiera me llamó mucho la atención las primeras veces 1500010que  escuché Los Angeles, pero el hip hop instrumental del sobrino de Alice Coltrane me fue gustando cada vez a lo largo del año, al tiempo que descubría las conexiones con el pasado inmediato de la música negra –J Dilla, sin lugar a dudas, uno de los músicos negros más influyentes de la década- o con el presente de la electrónica británica –Rustie– hasta convertirse en un imprescindible.


7. LIL WAYNE – THA CARTER III

Tha Carter III está lejos de ser un disco perfecto, pero dada la incontinencia creativa de Lil Wayne es más que probable que sí que se 723674trate del mejor disco que puede hacer. “No somos iguales, yo soy un marciano”, dice en “Phone Home” –rapeando desde el punto de vista de…¡ET!-, una frase que resume su personalidad a la perfección. Los momentos álgidos son muchos; aquí hay desde producciones de Kanye West justo antes de descubrir el AutoTune hasta un “A Millie”, cuya base –del productor Bangladesh– cayó en la comunidad hip hop con el impacto de una bomba H.


8. AMADOU ET MARIAM – WELCOME TO MALI

Amadou et Mariam podrían convertirse en los grandes beneficiados de la oleada de africanismo que tuvimos el gusto de contemplar este 1846684año. Welcome to Mali se ha editado en un momento muy oportuno para que todas las miradas se volviesen hacia ellos. El disco anterior ya había sido un superventas en Francia, y ahora que aparecen hasta en pitchfork podrían aumentar su público exponencialmente. Y lo mejor de todo es que Welcome to Mali es un disco a la altura de las expectativas ya desde la primera canción, “Sabali”, en la que colabora como productor Damon Albarn.


9. GANG GANG DANCE – SAINT DYMPHNA

Una vez escuchado su anterior álbum, God’s Money, lo cierto es que costaba creer que los neoyorquinos Gang Gang Dance nos 16738571vendrían con un disco tan accesible cuando muchos ya casi nos habíamos olvidado de ellos. A la primera puede parecer un galimatías sonoro, y de hecho en parte lo es, pues la banda integra en este disco montones de sonidos de distinta procedencia, lo cual explica que cuando hablé de este disco por aquí me acordase de Abe Vigoda y de Timbaland, del grime –colaboración con el MC Tinchy Strider mediante- de David Byrne y Brian Eno y de Animal Collective -¡por supuesto!.


10. ZOMBY – WHERE WERE U IN 92?

Jugando al despiste. Zomby se pasó el año editando singles que redefinieron el dubstep, pero remató la temporada con su particular 1885089interpretación de las coordenadas del jungle. Lo que en principio parece un pastiche, se convierte a las pocas escuchas en el disco que permite volver la vista atrás, reírse de la nostalgia -¡el título del disco!- y acentuar que todos los elementos que dieron forma al jungle siguen presentes de una u otra manera en el dubstep, el wonky, el bassline, el grime o el funky house. De paso, un guiño a Daft Punk y un puñado de canciones de contundente impacto emocional.


2562 – AERIAL

ABE VIGODA – SKELETON

EVANGELISTA – EVANGELISTA

BUN B – ILL TRILL

BURAKA SOM SISTEMA – BLACK DIAMOND

CALLE 13 – LOS DE ATRÁS VIENEN CONMIGO

COCONOT – COSA ASTRAL

DUSK & BLACKDOWN – MARGINS MUSIC

ERYKAH BADU – NEW AMERIKAH PART ONE (4TH WORLD WAR)

ESAU MWANWAYA & RADIOCLIT – THE VERY BEST MIXTAPE

HAIR POLICE – THE CERTAINTY OF SWARMS

HERCULES & LOVE AFFAIR – HERCULES & LOVE AFFAIR

HIGH PLACES – HIGH PLACES

KANYE WEST – 808S AND HEARTBREAK

Q-TIP – THE RENAISSANCE

ROBERT FORSTER – THE EVANGELIST

RYOJI IKEDA – TEST PATTERN

STARKEY – EPHEMERAL EXHIBITS

TOUMANI DIABATE – THE MANDE VARIATIONS

TRIM – SOULFOOD VOL. 3