Redux

El bashment jamaicano se fija en el UK funky house

Posted in funky house by Iván Conte on mayo 20, 2009

Una de las mejores y más interesante entradas de las que  he leído recientemente en los blogs que frecuento es la de Gabriel Heatwave acerca de las conexiones entre el funky house británico y el bashment jamaicano. Para ser más exactos, Gabriel explica muy bien en esta entrada cómo es posible –no es seguro, por tanto, aunque parece bastante probable- que los ritmos cálidos y elegantes, inspirados en el patrón rítmico de la soca y trabajados sobre la plantilla del 4/4 del house que caracteriza al funky house esté calando en Jamaica.

Como prueba ofrece toda una serie de canciones en las que se evidencia ese supuesto interés de Jamaica por lo que se hace en Londres. Para los detalles os remito a la mencionada entrada. No voy a repetir aquí, por tanto, lo que él ya explica muy bien, aunque sí que merece la pena recordar que toda la música más o menos relacionada con el hardcore continuum no ha tenido un gran impacto en la música caribeña, a pesar de que en dirección inversa la influencia ha sido muy importante y constante.

Sin duda, el funky house está en pleno proceso de transformación. Su buena salud y su efervescencia están evidenciadas por las discusiones internas acerca de qué direcciones estilísticas debe tomar esta música. El debate se centra en determinar si debería sonar más áspero y con MCs o más pulido y conformarse con ser una música instrumental, o con vocalistas más elegantes, más cercanos a los patrones vocales del house. Ni qué decir tiene que lo excitante del asunto es comprobar cómo ninguna de las dos líneas ha triunfado de momento, y de hecho todavía una no excluye a la otra en la mayoría de sesiones y mixes que se pueden escuchar por ahí.

En este contexto, el que gente como el jamaicano Aidonia aya puesto su voz a un tema de Crazy Cousinz, que es uno de los equipos de productores más reputados del género londinense, y la posibilidad que señala Gabriel en su entrada acerca del hecho de que sería un auténtico placer escuchar a Mavado, por ejemplo, cantando/rapeando sobre bases de funky house, muy posiblemente haría que la balanza se decantase, al menos en cuanto a visibilidad mediática, por las opciones más ásperas del funky house que, personalmente -y que conste que aquí ya hablamos de preferencias personales- es la que a mí más me gusta.

Paul Gilroy, que es uno de los que con mayor éxito han contribuido a explicar cómo se han transformado las relaciones postcoloniales entre las distintas poblaciones de origen africano en el Caribe, EEUU, África y Reino Unido, además de ser alguien que presta especial atención a cómo se manifiestan estas relaciones en formas culturales populares, ha dicho precisamente que lo que le atrae del funky house y de estos intercambios mencionados en párrafos anteriores es que evidencian que los jóvenes de origen afro-caribeño en Inglaterra están estableciendo sus propias reglas acerca de cómo dialogar con su pasado caribeño y africano.

En este sentido, me parece muy significativo el caso de uno de los vocalistas de funky house más conocidos, Donaeo, quien el otro año popularizó un título cantando sobre una producción de Crazy Cousinz que tenía el revelador nombre de ‘African Warrior’. Las referencias a África no son excesivamente frecuentes –por decir algo- en el hardcore continuum, pero esta canción supuso una declaración de intenciones acerca del hecho de que la población de origen africano en Londres también tiene un peso cultural en estos tipos de música.

Este año, Donaeo ha vuelto a darnos otra canción memorable con ‘Party Hard’. Gabriel habla también de este tema en su entrada porque es uno de los que parece que están calando entre los seguidores y practicantes del bashment. De hecho, el propio Gabriel ha hecho un estupendo mix de este tema en el que participan Mcs británicos y jamaicanos (Danny English, Capleton y Vybz Kartel) proporcionando otro ejemplo más de los intercambios entre bashment y funky house.

La base de esta canción es una producción del canadiense Suges, cuyo uso por parte de uno de los vocalistas más populares del funky house me parece muy interesante por el uso que hace de los sintes, que van dando a la canción pinceladas de frialdad metalizada, cuando se supone que el ambiente del funky house es más bien caldeado. Estos sintes terminan pasando a primer plano hacia el final de la canción, al tiempo que desaparece la voz de Donaeo. Rítmicamente el tema es casi introspectivo, casi huraño, en contraste con el contenido festivo de la letra. Si no rítmicamente, sí desde luego en cuanto a textura, este tema me recuerda a la seriedad del Detroit primigenio. Al igual que ocurría con el synthpop, provoca una sensación de angustia urbana, que en conjunción con los ritmos representa muy bien el contraste de manejar influencias culturales afrocaribeñas en el contexto urbano británico.

Por supuesto, habrá que esperar y ver qué pasa con todo esto, y también sería deseable que Paul Gilroy explicase con más detalle cómo están cambiando las relaciones postcoloniales y qué efectos tienen en la cultura de las nuevas generaciones de descendientes de inmigrantes afrocaribeños en Inglaterra. Esta es otra de las líneas abiertas en el 2009  que hacen que no perdamos el interés en la música popular durante este año.

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Singles + EPs 2008

Posted in dancehall, dubstep, electrónica, EPs, grime, hip hop, indie, kwaito, listas, pop, pop africano, reggae, singles, Uncategorized, wonky by Iván Conte on diciembre 22, 2008

También en esta lista tenía más o menos claro el número uno desde hace tiempo. Aunque el Funky House no termina de eclosionar como a muchos nos gustaría, ya tiene al menos en este ‘Do You Mind’ un equivalente a lo que supuso el ‘Heartbroken’ de T2 para el bassline, un temazo que no para de recibir buenas críticas, que aumenta el público potencial del género y que promete seguir dando que hablar el próximo año, ya que esta remezcla, publicada por primera vez en vinilo este 2008, será por fin editada con un radio edit en enero. El vídeo que podéis ver aquí pertenece precisamente a este lanzamiento. A ver qué pasa.

Por otra parte, pese a mis dudas a lo largo del año acerca de los singles de dubstep y wonky que iba escuchando, en las últimas semanas, mientras preparaba esta lista, me daba cuenta de que esos singles de Ikonika, Joker, Rustie, Darkstar y demás escuchados de un tirón daban como resultado una visión más que interesante de la música urbana inglesa. Otra vez estoy entusiasmado, y esta lista refleja ese entusiasmo. Si Soul Jazz u otro sello similar se decide a publicar en un futuro (el próximo año o dentro de diez, da igual) estos singles en un solo recopilatorio, nadie podrá negar el momento de creatividad en el que estamos metidos. En un futuro próximo me gustaría escribir algo explicando todo esto en detalle. Y sí, finalmente, Hyperdub ha sido el sello del año, y sí, Zomby fue el productor del año.

Más tarde, o mañana, abro la encuesta de las mejores canciones del año según vosotros.

FELIZ NAVIDAD!!!

1. KYLA – ‘DO YOU MIND? (CRAZY COUSINZ REMIX)

2. DARKSTAR – ‘NEED YOU’

3. ZOMBY – ‘EP’

4. RUSTIE – ‘ZIG ZAG’

5. DJ MUJAVA – ‘TOWNSHIP FUNK’

6. JOKER – ‘HOLLY BROOK PARK’

7. IKONIKA – ‘PLEASE’

8. SHACKLETON – ‘DEATH IS NOT FINAL’

9. VAMPIRE WEEKEND – ‘CAPE COD KWASSA KWASSA’

10. TODDLA T – ‘SOUND TAKE KILLIN’

AIR FRANCE – NO WAY DOWN

BURAKA SOM SISTEMA – SOUND OF KUDURO

BLACKOUT CREW – PUT A DONK ON IT

COMMON FEAT. PHARRELL – UNIVERSAL MIND CONTROL

CRAZY COUSINZ FEAT. CALISTA – BONGO JAM

DIZZEE RASCAL FEAT. CALVIN HARRIS – DANCE WIV ME

DONAEO – AFRICAN WARRIOR

DUSK & BLACKDOWN FEAT. DURRTY GOODZ – CONCRETE STREETS

ELEPHANT MAN – GULLY CREEPA

ELEPHANT MAN – NUH LINGA

ERYKAH BADU – THE HEALER

ESTELLE FEAT. KANYE WEST – AMERICAN BOY

FOUR TET – RINGER

GEENEUS – YELLOWTAIL

HERCULES & LOVE AFFAIR – BLIND

HOT CHIP- READY FOR THE FLOOR

KANYE WEST – LOVE LOCKDOWN

KING MIDAS SOUND – COOL OUT

KODE9 + LD – BAD

LIL WAYNE – A MILLIE

MALA – MIRACLES

MARTYN – ALL I HAVE IS MEMORIES

MAVADO – ON THE ROCK

MGMT – ELECTRIC FEEL

NE-YO – MISS INDEPENDENT

PEVERELIST – INFINITY IS NOW

ROOTS MANUVA – BUFF NUFF

SHACKLETON – DEATH IS NOT FINAL

SHACKLETON –SOUNDBOY’S SUICIDE NOTE

SKREAM – SKREAMIZM 5

THE BUG FEAT TIPPA IRIE – ANGRY

THE FLYING LOTUS – ROBO TUSSIN

TRG – BROKEN HEART (MARTYN DCM REMIX)

VAMPIRE WEEKEND – OXFORD COMMA

VILLALOBOS – ENFANTS

WARRIOR QUEEN & THE HEATWAVE – THINGS CHANGE

WILEY – WEARING MY ROLEX

YOUNG JEEZY FEAT. KANYE WEST – PUT ON

ZOMBY – LIQUID DANCEHALL

ZOMBY – SPLIFF DUB / SPLIFF DUB (RUSTIE REMIX)

Unas cuantas lecturas recomendadas 2008 #1

Posted in dubstep, grime, lecturas recomendadas, listas by Iván Conte on noviembre 11, 2008

Empiezo una nueva sección que me servirá tanto para recomendaros los artículos que más me gustan de los que voy leyendo por Internet como para que yo sepa dónde encontrarlos cuando los quiera revisar.

Andy Moor, de la banda holandesa The Ex, habla con detalle sobre una serie de cuestiones que han pasado al primer plano de la crítica musical durante este año debido al imparable ascenso en popularidad de la música africana. Hay cosas buenísimas en este texto, como las diferentes opiniones que tienen sobre el Auto tune Jace Clayton y el propio Moor, la importancia de evitar la autenticidad cultural y de potenciar las colaboraciones y los diálogos musicales de doble sentido así como la exposición de una serie de estrategias para que las colaboraciones con músicos africanos sean más honestas. A este artículo llegué a través del blog Wayne&Wax, cuyo autor es precisamente el responsable del siguiente artículo.

Wayne habla sobre “Miss Independent”, la canción de Ne-Yo con una letra en la que las mujeres aparecen de una manera bastante diferente a lo que suele ocurrir en el hip hop (aunque esta canción entre de lleno en el terreno del R&B, en realidad, donde supongo que será más fácil un movimiento de este tipo, pues el público objetivo es principalmente -pero solo en principio- femenino), comentando los detalles instrumentales (el ritmo con resonancias del dancehall, los sintetizadores, el arpa, etc.), pero lo mejor viene en los comentarios, en donde señalan muy acertadamente el parecido de los sintetizadores de esta canción con los que suenan en el “Flashing Lights” de Kanye West, y en donde interviene Jace Clayton, quien últimamente se está convirtiendo en una referencia imprescindible para cualquiera que quiera entender la música que se hace ahora mismo. Esta canción me parece estupenda, funciona a la perfección como tema pop mainstream representativo del 2008, ninguno de sus elementos me parece ramplón o cuestionable en lo más mínimo y, en fin, está todo puesto con tanta precisión y elegancia -sin caer en la aburrida qualité- que no me extrañaría que se colase entre mis canciones favoritas del año. Aquí os dejo el vídeo, que el que aparece en la entrada de Wayne solamente es visible en EEUU. Cosas de la MTV.

Echo mucho de menos el blog de Woebot, pues era genial, y a veces llegaba a hablar de las cosas que le interesaban con un nivel de detalle de quitarse el sombrero, que es justamente lo que ocurre con este texto suyo que ha aparecido en la web de Fact, sobre las casetes, y especialmente sobre los walkmans y reproductores de casetes con un nivel de detalle técnico realmente asombroso. Por si os interesa una historia de este medio de producción, con sus momentos más destacados (y cotizados en la actualidad).

Martin Clark publica en Pitchfork su lista de favoritos del año en los siguientes géneros; dubstep, grime, funky house y wonky. Muy bien en los apartados de grime y funky house, en este último su número uno es el “Do You Mind” de Paleface ft. Kyla, remezclado por Crazy Cousinz, del que ya hablé por aquí en la entrada que escribí sobre este tipo de música. La lista de grime está relamente bien, aunque noto la ausencia del mixtape Riko, hay muchas cosas que a mí también me han entusiasmado, y otras que todavía no he escuchado pero que procuraré hacerlo antes de terminar las listas del año. La lista del dubstep no me ha solventado mis dudas sobre este tipo de música que he tenido a lo largo del año, y en cuanto al wonky he de decir que lo poco que he escuchado me ha gustado mucho -y aquí ya he hablado de alguno de los temas en esa lista, por ejemplo de la remezcla que Flying Lotus hizo de un tema de Lil Wayne– pero, eso, que he escuchado todavía demasiado poco.

La próxima semana, más recomendaciones. Si encontrais algún artículo que creéis que me puede interesar, los comentarios a estas entradas son el mejor lugar para hacérmelas llegar.