Redux

Mzo Bullet – ‘Casablanca’

Posted in electrónica, kwaito, singles by Iván Conte on diciembre 22, 2010

Este tema ya tiene al menos un par de años, pero ha sido este mes de diciembre cuando por fin se ha publicado en vinilo. Cuenta la leyenda que muchos djs, desesperados por conseguir una copia para pinchar este ‘Casablanca’, ripeaban el audio correspondiente al vídeo promocional que podéis ver aquí debajo. Aunque en realidad el tema ya estaba disponible en una recopilación de kwaito, la anécdota es reveladora en cuanto al impacto continuado que el tema ha tenido en los últimos meses e incluso años, lo que le ha llevado a publicarse con la aureola de clásico.

En realidad, casi se podría decir que es coetáneo del ‘Township Funk’ de DJ Mujava, uno de los temas de baile más demoledores y efectivos publicados en Europa en los últimos… ¿diez años?, con el que muchos nos pusimos a investigar que era aquello del kwaito, y que resultó ser, como el  o el Shangaan electro (también procedente de Sudáfrica), una cultura de baile que se ha estado gestando durante décadas antes de que la publicación de algunos ejemplos en Europa captase la atención de un público más internacional. Yo mismo puedo atestiguar, por cierto, el impacto que puede tener ‘Township Funk’ incluso entre públicos en principio poco proclives a un tipo de música en el que el ritmo está tan en primer plano, aunque claro, el poder adictivo de estos dos temas no solo reside en la contundencia de unas cajas predominantes y un bombo bien puesto, sino también en los elementos melódicos, que en el caso de ‘Casablanca’ están proporcionados por sintes que suenan alternativamente al House primigenio de Chicago y a los Kraftwerk de Computer World. Con un carácter eminentemente funcional, dirigido a incitar al baile, Mzo Bullet va presentando los diferentes ingredientes tanto rítmicos como melódicos para luego ir jugando con ellos haciéndolos aparecer y desaparecer y establecer diálogos entre ellos. Imaginaos que el house naciese en Sudáfrica, sumándole a la influencia de Kraftwerk los patrones rítmicos caribeños y autóctonos, y el resultado es parecido a lo que se escucha en este single, que en su recombinación de elementos sonoros de culturas negras bañadas por el Atlántico es otro ejemplo de aquello que Paul Gilroy denominó Atlántico Negro. Lo dicho: un clásico.

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30 Eps / singles / maxis del 2010

Posted in electrónica, EPs, funky house, hardcore continuum, hauntology, juke, listas, singles by Iván Conte on diciembre 19, 2010

 

 

 

 

 

 

 

 

 

1. RAIME EP

2. SHACKLETON Man on a String Parts 1 & 2

 

 

 


3. T++ Wireless

 

 

 


4. GIRL UNIT Wut

 

 

 


5. RAMADANMAN EP

 

 

 


6. MOSCA Square One

 

 

 


7. DEADBOY If U Want Me

 

 

 


8. GAMES That We Can Play

 

 

 


9. JAMES BLAKE Limit to Your Love

 

 

 


10. L-VIS 1990 Forever You

 

 

 


11. DJ NATE Hatas Our Motivation

 

 

 


12. BROADCAST & THE FOCUS GROUP Familiar Shapes and Noises

 

 

 


13. HYPE WILLIAMS Do Roids & Kill E’rything

 

 

 


14. RAMADANMAN Fall Short / Work Them

 

 

 


15. DJ RASHAD Itz Not Rite

 

 

 


16. ADDISON GROOVE Footcrab

 

 

 

 

17. MR MAGEEKA Different Lekstrix

 

 

 


18. JAMES BLAKE Klavierwerke

 

 

 


19. PANGAEA Pangaea

 

 

 

 

20. BELBURY POLY & MOON WIRING CLUB Youth and Recreation

 

 

 

 

21. ILL BLU Bellion / Dragon Pop

 

 

 


22. PARIAH Safe Houses

 

 

 


23. KYLE HALL Must See

 

 

 


24. DVA Just Vybe / Step 2 Funk

 

 

 


25. THE ADVISORY CIRCLE & HONG KONG IN THE 60s Cycles and Seasons

 

 

 


26. BALAM ACAB See Birds

 

 

 


27. JOKER Tron

 

 

 


28. HYETAL Phoenix / Like Silver

 

 

 


29. JAMES BLAKE Cmyk

 

 

 


30. UNTOLD Stereo Freeze / Mass Dreams of the Future

 

Sade – ‘Soldier of Love’

Posted in singles by Iván Conte on diciembre 9, 2009

Había ganas. Suena bien. Parece que ha estado atenta a la evolución del R’n’B en los diez años que van desde su anterior disco hasta el nuevo, que saldrá ya para febrero del próximo año. Feliz regreso.

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Guido – ‘Beautiful Complication’ / ‘Chakra’

Posted in dubstep, electrónica, hardcore continuum, purple, singles by Iván Conte on noviembre 19, 2009

Se ha hecho esperar, pero el nuevo single de Guido tras su celebrado debut a comienzos de este año certifica que el productor radicado en Bristol tiene una identidad muy clara, con la que parte de las raíces del dubstep para llegar a una personal visión del R’n’B. Tanto ‘Beautiful Complication’ como ‘Chakra’, las dos canciones de este single editado por Punch Drunk Records, el destacado sello capitaneado por Peverelist y que es uno de los mejores escaparates del interesante momento musical por el que está pasando Bristol, se diferencian de las publicadas en su anterior single por la presencia de las voces femeninas, sobre todo en ‘Beautiful Complication’, en la que la voz de Aarya, pasada por el AutoTune, convierte al tema en un single de pop R’n’B de estructura más o menos ortodoxa, estribillo incluido, algo que se veía venir desde que muchos echasen en falta en su anterior single precisamente la presencia de voces para acabar de redondear el efecto emocional que provocan sus producciones. En ‘Chakra’, sin embargo, las voces se limitan a un loop sometido a la ciencia vocal hasta convertirse en pulpa sintética, que puede recordar a Burial, aunque conviene señalar que en realidad remite –al igual que lo hace Burial- a la ciencia vocal en el UK Garage, género con el que Guido comparte la atención a la melodía y el potencial de crear un single efectivo con elementos de la electrónica más inquieta como puedan ser en este caso los graves.

 

Por lo demás, las dos canciones reafirman el interés de Guido por una estética orgullosamente sintética, en la que abundan los sintes que emulan instrumentos tradicionales. Es algo que da a estas canciones un toque crudo y DIY frente al brillo –también sintético, pero más lujoso- de las superproducciones de R’n’B estadounidenses. En este sentido hay que destacar que hayan coincidido más o menos en el tiempo este single y el disco de Hudson Mohawke, algunos de cuyos momentos más interesantes tienen que ver también con su particular aproximación al R’n’B. El interés de Rihanna por este último productor indica que las señales de alerta ya se han activado, y en un año como este en el que el R’n’B comercial ha entrado en un momento de impasse –que ya veremos si salva el disco de Rihanna-, lo que están haciendo productores como Guido o Hudson Mohawke no solo permite abrir nuevos caminos a la electrónica británica sino que podría influir en la música que escuchamos todos los días por la radio, un camino que la electrónica británica no debería descartar, porque es algo que había conseguido hacer hasta que el grime y el dubstep se replegaron en el underground –también es cierto que en cierto modo esta disminución del radio de acción se debió a una gran variedad de factores, no solo internos.

 

Ambos temas tienen muchos más elementos atractivos, como el hecho de que el ritmo de ‘Beautiful Complication’ remita tanto al dubstep como al reggae, o la interesante coda de ‘Chakra’, un tema que por otra parte comienza con el dramatismo de las producciones pioneras del grime, cuando todavía no habían acabado de escindirse del UK Garage, y que por el camino deja rastros de un piano que termina soltándose de una manera cercana al jazz. Un candidato tardío a single del año.

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Drake ‘Best I Ever Had’

Posted in RnB, singles, Uncategorized by Iván Conte on julio 6, 2009

Esto tiene toda la pinta de que se va a convertir en una de las canciones que más voy a escuchar durante este verano. El vídeo está dirigido por Kanye West… y, ejem, se nota. Drake prepara álbum para finales de año, y ha anunciado que en ese disco colaborarán el propio Kanye West, Lil Wayne, Young Jeezy y Jay Z. Si hacéis una breve búsqueda en este blog veréis que esta es una lista de invitados perfecta para mí. A ver que tal el largo, que de momento con este single ya se ha ganado un hueco entre lo más destacado del año.

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Guido ‘Orchestral Lab / Way U Make Me Feel’

Posted in dubstep, hardcore continuum, singles by Iván Conte on marzo 13, 2009

Guido es un productor radicado en Bristol, la segunda ciudad en importancia en lo que a dubstep se refiere. En esta misma ciudad tiene su base de operaciones el sello Punch Drunk, gestionado por Peverelist, precisamente uno de los productores más reconocidos de la escena dubstep en Bristol, quien ha publicado el esperado primer single de Guido  ‘Orchestral Lab / Way U Make Me Feel’, si no me equivoco en la misma semana en que se publicó el single de Joker -también radicado en Bristol- en Hyperdub del que hablaba el otro día. Atención al sello Punch Drunk porque poco a poco está ganando mucha notoriedad. Entre otras cosas, la reputación del sello está creciendo muy rápido por debido al éxito de singles como este de Guido, que a las pocas semanas ya está agotado en muchas tiendas online -de hecho ando bastante estresado porque hoy mismo he recibido un email de rubadub notificándome que lo sienten mucho pero que el vinilo se les ha agotado, aunque parece que aquí todavía les queda en esta tienda, a ver si tengo suerte. La expectación y la buena recepción del disco se deben a que Guido participa en el desarrollo de ese sonido púrpura, con influencias funk, hip hop y r’n’b del que hablé el otro día en términos muy positivos a tenor del vinilo de Joker compartido con 2000F y J Kamata. Guido es uno de los máximos representantes de este sonido junto a Joker y Gemmy -de quien hablaré aquí en los próximos días- y su proyección está creciendo como la espuma gracias a las dos magníficas canciones incluidas en este 12″. En la cara A está ‘Orchestral Lab’, canción con un fuerte sabor grime -esas sirenas, esos sintes dramáticos- pero envueltas con el mismo tipo de ganchos melódicos irresistibles que ya escuchamos en el single de Joker y 2000F & JKamata. ‘Orchestral Lab’, además, una canción muy ajetreada, en la que líneas melódicas y sintes de neón se suceden uno detrás de otro, a cada cual más irresistible, sin permitir ni un momento de descanso al mismo tiempo que transmite una sensación de relajación. Hacia el final, el climax lo marca la llegada del piano, en una canción que también se inspira en el r’n’b comercial más inquieto, un elemento importantísimo en este sonido púrpura que está marcando el arranque del año 2009. Y lo mejor de todo es que la cara B es todavía mejor, caracterizada por una tensión creciente y un bullicioso climax, además de la presencia de un saxo muy bien empleado para recrear ese ambiente a lo Miami Vice que tan bien sabe evocar este tipo de música. Nocturno, extrovertido y emocional, ‘The Way U Make Me Feel’ muestra a Guido en plenitud de facultades, sobrado de personalidad… ¡y eso que este es solamente su primer single! Un clásico instantáneo, y un productor llamado a tener muchas cosas que decir en un futuro inmediato.

Si todavía no lo habéis escuchado, os recomiendo encarecidamente que escuchéis este minimix de Guido para la web Highirise, pues en media hora podréis escuchar un buen puñado de sus canciones, la mayoría de las cuales todavía están esperando ser editadas  y, para rematar, el ‘Digidesign’ de Joker. Aquí podéis consultar el tracklist, y en la misma web hay publicada una interesante entrevista a este nuevo productor.

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King Midas Sound, el nuevo proyecto de Kevin Martin

Posted in dubstep, singles by Iván Conte on enero 14, 2009

king-midas-soundHay un single de Hyperdub al que estoy realmente enganchado en los últimos días, se trata del nuevo proyecto de Kevin Martin (Techno Animal, The Bug) junto al artista de spoken word Roger Robinson. Martin y Robinson ya colaboraron juntos en “You and Me”, una de las canciones de London Zoo, y, a la vista de lo que se puede escuchar en el single “Cool Out”, el LP que van a sacar este año en Hyperdub es uno de los que más ganas tengo de escuchar.

El single entró en el último momento en mi lista de los mejores del 2008, y es una de esas cosas que, de haber tenido más tiempo para escucharlo, seguro que habría estado más arriba, desde luego en el top 10. De las canciones que irán en el disco solo se puede escuchar una en lo que suponemos que es la mezcla final -en el myspace se pueden escuchar demos de otras canciones-, la titular “Cool Out”, que parece que va a marcar el tono del disco. Sobre un colchón de ruido blanco, la voz de Robinson envuelta en reverb y el bajo marcan el paso, mucho más sosegado que el que caracteriza a The Bug, pero matizado por el dramatismo de lo que intuyo que es una guitarra y la efectividad de una percusión realmente crujiente.Me parece una prolongación coherente del sonido de The Bug, tirando al ensimismamiento de Kode9 y Spaceape.

Está muy bien, pero lo realmente bueno viene en los remixes de dos temas cuyos originales irán, presumiblemente, en el disco. El primero es la bomba, así de claro. Se trata de un remix a cargo de Dabrye del tema “One Ting” que suena tan bien que sinceramente dudo que el original sea mejor. Siendo el productor quien es, acerca el sonido de King Midas Sound al hip hop, pero ya sea por el ritmo, el fraseo y la textura de la voz de Robinson o el tono general de la canción, me recuerda muchísimo a los Massive Attack de Blue Lines.  Se está comentando también mucho que la canción samplea un tema de Kevin Saunderson, “Interval 1”, del que están sacadas la sección de cuerdas que tienen con un toque entre oriental y de banda sonora. Al final, no sé si es un acercamiento al hip hop o, directamente, al trip hop, eso sí, un trip hop post JDilla. Cierra el lote el remix de “Lost” a cargo de Flying Lotus, productor que cada vez me gusta más, hasta el punto de que su disco  Los Angeles del año pasado acabó siendo mi LP favorito de hip hop del 2008. Hay cada vez más gente diciendo que el wonky tiene más de hip hop que de dubstep, y Flying Lotus, cuya música a veces se mete en el lote del wonky, podría ser la conexión más evidente. Definitivamente, “Lost” en sus manos tiene un innegable sabor hip hop, pero a hip hop en pleno proceso de transformación.

Singles + EPs 2008

Posted in dancehall, dubstep, electrónica, EPs, grime, hip hop, indie, kwaito, listas, pop, pop africano, reggae, singles, Uncategorized, wonky by Iván Conte on diciembre 22, 2008

También en esta lista tenía más o menos claro el número uno desde hace tiempo. Aunque el Funky House no termina de eclosionar como a muchos nos gustaría, ya tiene al menos en este ‘Do You Mind’ un equivalente a lo que supuso el ‘Heartbroken’ de T2 para el bassline, un temazo que no para de recibir buenas críticas, que aumenta el público potencial del género y que promete seguir dando que hablar el próximo año, ya que esta remezcla, publicada por primera vez en vinilo este 2008, será por fin editada con un radio edit en enero. El vídeo que podéis ver aquí pertenece precisamente a este lanzamiento. A ver qué pasa.

Por otra parte, pese a mis dudas a lo largo del año acerca de los singles de dubstep y wonky que iba escuchando, en las últimas semanas, mientras preparaba esta lista, me daba cuenta de que esos singles de Ikonika, Joker, Rustie, Darkstar y demás escuchados de un tirón daban como resultado una visión más que interesante de la música urbana inglesa. Otra vez estoy entusiasmado, y esta lista refleja ese entusiasmo. Si Soul Jazz u otro sello similar se decide a publicar en un futuro (el próximo año o dentro de diez, da igual) estos singles en un solo recopilatorio, nadie podrá negar el momento de creatividad en el que estamos metidos. En un futuro próximo me gustaría escribir algo explicando todo esto en detalle. Y sí, finalmente, Hyperdub ha sido el sello del año, y sí, Zomby fue el productor del año.

Más tarde, o mañana, abro la encuesta de las mejores canciones del año según vosotros.

FELIZ NAVIDAD!!!

1. KYLA – ‘DO YOU MIND? (CRAZY COUSINZ REMIX)

2. DARKSTAR – ‘NEED YOU’

3. ZOMBY – ‘EP’

4. RUSTIE – ‘ZIG ZAG’

5. DJ MUJAVA – ‘TOWNSHIP FUNK’

6. JOKER – ‘HOLLY BROOK PARK’

7. IKONIKA – ‘PLEASE’

8. SHACKLETON – ‘DEATH IS NOT FINAL’

9. VAMPIRE WEEKEND – ‘CAPE COD KWASSA KWASSA’

10. TODDLA T – ‘SOUND TAKE KILLIN’

AIR FRANCE – NO WAY DOWN

BURAKA SOM SISTEMA – SOUND OF KUDURO

BLACKOUT CREW – PUT A DONK ON IT

COMMON FEAT. PHARRELL – UNIVERSAL MIND CONTROL

CRAZY COUSINZ FEAT. CALISTA – BONGO JAM

DIZZEE RASCAL FEAT. CALVIN HARRIS – DANCE WIV ME

DONAEO – AFRICAN WARRIOR

DUSK & BLACKDOWN FEAT. DURRTY GOODZ – CONCRETE STREETS

ELEPHANT MAN – GULLY CREEPA

ELEPHANT MAN – NUH LINGA

ERYKAH BADU – THE HEALER

ESTELLE FEAT. KANYE WEST – AMERICAN BOY

FOUR TET – RINGER

GEENEUS – YELLOWTAIL

HERCULES & LOVE AFFAIR – BLIND

HOT CHIP- READY FOR THE FLOOR

KANYE WEST – LOVE LOCKDOWN

KING MIDAS SOUND – COOL OUT

KODE9 + LD – BAD

LIL WAYNE – A MILLIE

MALA – MIRACLES

MARTYN – ALL I HAVE IS MEMORIES

MAVADO – ON THE ROCK

MGMT – ELECTRIC FEEL

NE-YO – MISS INDEPENDENT

PEVERELIST – INFINITY IS NOW

ROOTS MANUVA – BUFF NUFF

SHACKLETON – DEATH IS NOT FINAL

SHACKLETON –SOUNDBOY’S SUICIDE NOTE

SKREAM – SKREAMIZM 5

THE BUG FEAT TIPPA IRIE – ANGRY

THE FLYING LOTUS – ROBO TUSSIN

TRG – BROKEN HEART (MARTYN DCM REMIX)

VAMPIRE WEEKEND – OXFORD COMMA

VILLALOBOS – ENFANTS

WARRIOR QUEEN & THE HEATWAVE – THINGS CHANGE

WILEY – WEARING MY ROLEX

YOUNG JEEZY FEAT. KANYE WEST – PUT ON

ZOMBY – LIQUID DANCEHALL

ZOMBY – SPLIFF DUB / SPLIFF DUB (RUSTIE REMIX)