Redux

Mzo Bullet – ‘Casablanca’

Posted in electrónica, kwaito, singles by Iván Conte on diciembre 22, 2010

Este tema ya tiene al menos un par de años, pero ha sido este mes de diciembre cuando por fin se ha publicado en vinilo. Cuenta la leyenda que muchos djs, desesperados por conseguir una copia para pinchar este ‘Casablanca’, ripeaban el audio correspondiente al vídeo promocional que podéis ver aquí debajo. Aunque en realidad el tema ya estaba disponible en una recopilación de kwaito, la anécdota es reveladora en cuanto al impacto continuado que el tema ha tenido en los últimos meses e incluso años, lo que le ha llevado a publicarse con la aureola de clásico.

En realidad, casi se podría decir que es coetáneo del ‘Township Funk’ de DJ Mujava, uno de los temas de baile más demoledores y efectivos publicados en Europa en los últimos… ¿diez años?, con el que muchos nos pusimos a investigar que era aquello del kwaito, y que resultó ser, como el  o el Shangaan electro (también procedente de Sudáfrica), una cultura de baile que se ha estado gestando durante décadas antes de que la publicación de algunos ejemplos en Europa captase la atención de un público más internacional. Yo mismo puedo atestiguar, por cierto, el impacto que puede tener ‘Township Funk’ incluso entre públicos en principio poco proclives a un tipo de música en el que el ritmo está tan en primer plano, aunque claro, el poder adictivo de estos dos temas no solo reside en la contundencia de unas cajas predominantes y un bombo bien puesto, sino también en los elementos melódicos, que en el caso de ‘Casablanca’ están proporcionados por sintes que suenan alternativamente al House primigenio de Chicago y a los Kraftwerk de Computer World. Con un carácter eminentemente funcional, dirigido a incitar al baile, Mzo Bullet va presentando los diferentes ingredientes tanto rítmicos como melódicos para luego ir jugando con ellos haciéndolos aparecer y desaparecer y establecer diálogos entre ellos. Imaginaos que el house naciese en Sudáfrica, sumándole a la influencia de Kraftwerk los patrones rítmicos caribeños y autóctonos, y el resultado es parecido a lo que se escucha en este single, que en su recombinación de elementos sonoros de culturas negras bañadas por el Atlántico es otro ejemplo de aquello que Paul Gilroy denominó Atlántico Negro. Lo dicho: un clásico.

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Singles + EPs 2008

Posted in dancehall, dubstep, electrónica, EPs, grime, hip hop, indie, kwaito, listas, pop, pop africano, reggae, singles, Uncategorized, wonky by Iván Conte on diciembre 22, 2008

También en esta lista tenía más o menos claro el número uno desde hace tiempo. Aunque el Funky House no termina de eclosionar como a muchos nos gustaría, ya tiene al menos en este ‘Do You Mind’ un equivalente a lo que supuso el ‘Heartbroken’ de T2 para el bassline, un temazo que no para de recibir buenas críticas, que aumenta el público potencial del género y que promete seguir dando que hablar el próximo año, ya que esta remezcla, publicada por primera vez en vinilo este 2008, será por fin editada con un radio edit en enero. El vídeo que podéis ver aquí pertenece precisamente a este lanzamiento. A ver qué pasa.

Por otra parte, pese a mis dudas a lo largo del año acerca de los singles de dubstep y wonky que iba escuchando, en las últimas semanas, mientras preparaba esta lista, me daba cuenta de que esos singles de Ikonika, Joker, Rustie, Darkstar y demás escuchados de un tirón daban como resultado una visión más que interesante de la música urbana inglesa. Otra vez estoy entusiasmado, y esta lista refleja ese entusiasmo. Si Soul Jazz u otro sello similar se decide a publicar en un futuro (el próximo año o dentro de diez, da igual) estos singles en un solo recopilatorio, nadie podrá negar el momento de creatividad en el que estamos metidos. En un futuro próximo me gustaría escribir algo explicando todo esto en detalle. Y sí, finalmente, Hyperdub ha sido el sello del año, y sí, Zomby fue el productor del año.

Más tarde, o mañana, abro la encuesta de las mejores canciones del año según vosotros.

FELIZ NAVIDAD!!!

1. KYLA – ‘DO YOU MIND? (CRAZY COUSINZ REMIX)

2. DARKSTAR – ‘NEED YOU’

3. ZOMBY – ‘EP’

4. RUSTIE – ‘ZIG ZAG’

5. DJ MUJAVA – ‘TOWNSHIP FUNK’

6. JOKER – ‘HOLLY BROOK PARK’

7. IKONIKA – ‘PLEASE’

8. SHACKLETON – ‘DEATH IS NOT FINAL’

9. VAMPIRE WEEKEND – ‘CAPE COD KWASSA KWASSA’

10. TODDLA T – ‘SOUND TAKE KILLIN’

AIR FRANCE – NO WAY DOWN

BURAKA SOM SISTEMA – SOUND OF KUDURO

BLACKOUT CREW – PUT A DONK ON IT

COMMON FEAT. PHARRELL – UNIVERSAL MIND CONTROL

CRAZY COUSINZ FEAT. CALISTA – BONGO JAM

DIZZEE RASCAL FEAT. CALVIN HARRIS – DANCE WIV ME

DONAEO – AFRICAN WARRIOR

DUSK & BLACKDOWN FEAT. DURRTY GOODZ – CONCRETE STREETS

ELEPHANT MAN – GULLY CREEPA

ELEPHANT MAN – NUH LINGA

ERYKAH BADU – THE HEALER

ESTELLE FEAT. KANYE WEST – AMERICAN BOY

FOUR TET – RINGER

GEENEUS – YELLOWTAIL

HERCULES & LOVE AFFAIR – BLIND

HOT CHIP- READY FOR THE FLOOR

KANYE WEST – LOVE LOCKDOWN

KING MIDAS SOUND – COOL OUT

KODE9 + LD – BAD

LIL WAYNE – A MILLIE

MALA – MIRACLES

MARTYN – ALL I HAVE IS MEMORIES

MAVADO – ON THE ROCK

MGMT – ELECTRIC FEEL

NE-YO – MISS INDEPENDENT

PEVERELIST – INFINITY IS NOW

ROOTS MANUVA – BUFF NUFF

SHACKLETON – DEATH IS NOT FINAL

SHACKLETON –SOUNDBOY’S SUICIDE NOTE

SKREAM – SKREAMIZM 5

THE BUG FEAT TIPPA IRIE – ANGRY

THE FLYING LOTUS – ROBO TUSSIN

TRG – BROKEN HEART (MARTYN DCM REMIX)

VAMPIRE WEEKEND – OXFORD COMMA

VILLALOBOS – ENFANTS

WARRIOR QUEEN & THE HEATWAVE – THINGS CHANGE

WILEY – WEARING MY ROLEX

YOUNG JEEZY FEAT. KANYE WEST – PUT ON

ZOMBY – LIQUID DANCEHALL

ZOMBY – SPLIFF DUB / SPLIFF DUB (RUSTIE REMIX)

Esau Mwamwaya & Radioclit “The Very Best”

Posted in electrónica, kwaito, música africana by Iván Conte on noviembre 17, 2008

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He aquí un buen ejemplo de mixtape; un buen puñado de canciones, algunas más acertadas que otras, que demuestran que este formato es ideal como banco de pruebas. Pero no solo es un lugar en el que ensayar antes de hacer el disco, porque sin ir más lejos en esta mixtape hay cosas que, por cuestiones de derechos de autor, probablemente sería muy difícil incluir en un lanzamiento oficial. Y es que Esau Mwamwaya, cantante de Malawi al que los productores Radioclit están ofreciendo todo su apoyo logístico para que su público se multiplique en occidente, canta aquí sobre algunas bases formadas por samples nada disimulados de grandes éxitos de MIA o Vampire Weekend, por poner dos de los ejemplos que más repercusión han tenido.

El mérito de la mixtape reside principalmente en la voz de Mwamwaya; limpia, emocionalmente impactante sin importar en qué lengua cante -y en esta mixtape lo hace en varias. Su voz y sus letras se acoplan a la perfección sobre las bases, a pesar de que la melodía vocal nada tiene que ver con la original. Hasta tal punto están tan bien integrados estos dos elementos que a veces hasta da la sensación de que estas canciones estaban destinadas desde un principio para su voz. Especialmente interesante es el uso de “Cape Cod Kwassa Kwassa” de los Vampire Weekend, porque con la voz de Mwamwaya las guitarras de la canción de los estadounidenses resultan todavía más efectivas en su evocación del pop africano. Por otra parte, la elección de esta canción hace que el diálogo cultural entre occidente y África llevado a cabo por Vampire Weekend tenga lugar de nuevo, pero en la dirección opuesta y ha conseguido que la mixtape tenga una repercusión en aumento entre el público indie. Lo mismo ocurre con “Heart It Races” de Architecture in Helsinki, que sirve para que la mixtape de comienzo funcionando a pleno rendimiento. Otro de los claros aciertos es la incursión en el kwaito en la segunda canción del mixtape, en la que Mwamwaya canta sobre el temazo “Wena Ng’hamba Nawe” de DJ Cleo, a pesar de que sea posiblemente el tema más fiel al original, sirve para recordar la importancia de la música electrónica en la África actual.

Como en casi todas las mixtapes, no solo hay relleno sino que hay cosas francamente decepcionantes, pero pesa más el hecho de que probablemente en su primer LP (para el 2009), probablemente no va a sonar tan fresco, ni tan suelto, ni nos vaya a sorprender con sus reescrituras de grandes éxitos “indie” de las últimos tiempos. Aunque, eso sí, este cantante se merece toda la fama que pueda conseguir.

Esau Mwamwaya fue portada del número 52 de la revista Fader. El artículo, que se puede leer aquí, está realmente bien. La foto que aparece en esta entrada la he sacado de ese artículo, por cierto. El número en cuestión estaba dedicado a África, de modo que fue una de las primeras revistas musicales en dar un espacio destacable en uno de sus números a la música africana. Desgraciadamente, el número está agotado y el link para descargarse el correspondiente pdf a mí no me funciona. Si a alguien le funciona, que me lo pase, por favor. La mixtape se puede descargar desde este link. Por último, en este link al blog Ghetto Bassquake encontraréis un listado de la procedencia de todas las bases… de Architecture in Helsinki a Michael Jackson pasando por Cannibal Ox.