Redux

Entrevista Galleta Records

Posted in entrevistas, hip hop, sellos, wonky by Iván Conte on octubre 9, 2009
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Uf… hay tantos discos de los que quiero hablar, y estos días no he tenido tiempo de nada. Este fin de semana me marcho a Barcelona, así que no hablaré de ellos hasta la próxima. En cualquier caso, como había anunciado a principios de esta semana, aquí va la primera entrega de las entrevistas íntegras que hice a pequeños sellos nacionales para el artículo que sale publicado este mes en la Go. Veréis que las preguntas son las mismas para todos los sellos, porque la idea era comparar y describir qué hacen y cómo lo hacen estos sellos ahora mismo.

Con un ritmo lento, a una referencia por año, condicionado por la necesidad de recuperar el dinero invertido en la última referencia para poder publicar la siguiente, la serie de 7” que ha publicado hasta ahora Galleta se centra en el mejor hip hop que se hace en estos momentos en España. Prueba de ello son su última referencia, el single de Diploide (dúo formado por El Niño y Garbanzo, este último comentador habitual de este blog) y , y la próxima, un single de El Niño y nombre a retener como exponente del wonky. También se propone crear un net label próximamente.

1. ¿Por qué y con qué propósito se crea el sello?

No sabría decirte con qué propósito creé Galleta, o al menos no creo que hubiese un propósito específico concreto ni premeditado. Desde hace años he estado involucrado en la realización de fanzines y autoedición , y en la edición de singles vi una continuación a esta actividad con uno de mis principales vicios –la música- como materia prima. Supongo que fueron la suma de estos dos factores lo que me impulsó a meterme en el berenjenal de crear un sello sin saber absolutamente nada al respecto.

2. ¿Hubo una decisión consciente acerca del formato en que se editarían las referencias? ¿En qué se basó  la decisión?

Lo único claro que tenía es que las ediciones iban a ser en vinilo. Hasta el momento el único formato que he desarrollado en Galleta ha sido el 7 pulgadas, principalmente por tratarse del formato más económico. No obstante soy un enamorado del 7 pulgadas y me encanta que a día de hoy haya sacado en Galleta 4 singles (y los que espero que vengan, por supuesto). El tamaño y la concreción que te pide dicho formato son los dos factores que más me atraen. Por supuesto, espero poder editar en el futuro algún LP, 12” o incluso algún 10”.

3. ¿Qué importancia tiene el diseño de los discos para vosotros? Teníais claros unos presupuestos ideológicos o estéticos para vuestro proyecto o este se fue modelando con la llegada de los distintos grupos?

El diseño tiene una gran importancia en Galleta, o al menos yo lo veo así y me gustaría que la gente lo percibiese de esta manera. Más que el diseño en cuanto a estética y grafismo, me refiero al diseño en cuanto a procedimiento y proceso. Me gusta que haya una alta presencia del trabajo manual y artesanal en todos y cada uno de los diseños que llevo a cabo. Creo que todo ello es una manera de demostrar a los demás el mimo y dedicación que le dedico al sello, que el único motor que mueve esto es la pasión. Además es la parte en la que disfruto más, por supuesto, muchísimo más que tener que vender los singles, jejeje. Lo he dicho, en otras entrevistas, Galleta es mi juguete, y me encanta pringarme y que se note que disfruto con ello.

4. ¿Cuántas referencias sacáis al año / tenéis pensado sacar? ¿Esperáis editar más o menos en el futuro?

Como dice el refrán: “Una al año no hace daño”. Pues eso, desde que empecé va a hacer 4 años, el ritmo de edición ha sido un single anual. Esto es debido a que hasta que no se recupera la inversión de un single no se vuelve a editar nada. Por supuesto que me encantaría editar más referencias al año (como mínimo un par), pero por desgracia yo no dictamino los ritmos de venta que me permita llevar a cabo.  No hay otra opción que tener paciencia, no desistir e ir haciendo cuando se pueda.

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5. ¿Cómo afrontáis la promoción de vuestras referencias? Sobre todo en comparación con los métodos de las discográficas tradicionales.

¿Promoción? ¿Qué es eso? Sinceramente, como buenamente se puede. Haciendo envíos por mail a medios, webzines, algún blog, si bien la respuesta ha sido bastante minoritaria en relación a la cantidad de envíos que puedo llegar a hacer. Me da la sensación que muchos medios no tengan curiosidad por descubrir nuevas propuestas si no vienen respaldadas por una corriente de opinión o un creador de opinión. También he comprobado que el formato single apenas tiene cabida en los parámetros habituales de la crítica, factor en el que al haber editado sólo dicho formato, obviamente nos podemos encontrar en desventaja. Pero me reitero que en general creo que a la crítica le falta curiosidad y ganas de oír y descubrir cosas nuevas.

6. ¿Qué importancia tienen las colaboraciones con pubs, radios, blogs?

Pues creo que en el caso de Galleta apenas tiene importancia. Sí que hemos salido en algunos blogs y radios, pero todos ellos de gente más o menos cercana y susceptibles a las propuestas del sello. No sabría decir el posible alcance de éstas apariciones, pero no creo que repercuta demasiado, aunque evidentemente, me gustaría equivocarme.

7. ¿Tenéis un estilo definido de antemano para los grupos de vuestro sello? ¿Cómo los vais seleccionando?

En un principio no hay un estilo definido, si bien luego en la práctica parezca que no sea así. Hasta el momento he editado principalmente hip hop, si bien me interesan muchísimos estilos de música diferentes. La selección va surgiendo por el camino, sin demasiadas premeditaciones previas. Lo que si que me interesa es principalmente dar cancha a los grupos que giran en mi entorno (podría llamársele escena local si se quiere). Creo que es más satisfactorio trabajar con gente que conoces, cercana, y que está al tanto de la naturaleza de Galleta. Lo que me complace que es que la gente percibe Galleta como un sello con personalidad, y que sin ser premeditado, si creo que Galleta está en algún camino definiéndose paso a paso.

8. ¿Cuáles son vuestros planes de futuro para el sello?

Planes inmediatos y completamente cerrados (pues siempre hay planes e ideas que nunca se sabe si llegarán a buen puerto) es una quinta edición, nuevamente en formato 7 pulgadas,  prevista para inicios del 2010. Será un 7” de El Niño, productor del grupo Diploide, con 2 o 3 temas instrumentales con su hip hop de carácter wonky. Señalar que el single será editado por Galleta y Garbanzo. Garbanzo, que como bien sabes es el vocalista de Diploide y compañero de piso de El Niño, quería editárselo y le comenté de unir fuerzas y de esta manera aprovechar de alguna manera el pequeño impulso que durante su existencia ha cogido Galleta. La unión hace la fuerza que dicen.

Para finales de año estoy preparando un recopilatorio para colgarlo en Internet en libre descarga en el que participarán todos los grupos/artistas editados hasta el momento en Galleta y algunos más que no he tenido el placer de editar, pero que llevo siguiendo sus pasos. Y sí, casi todos los grupos, sino todos, se adscriben dentro del hip hop como estilo. Me gustaría aprovechar este recopilatorio para que fuese la primera piedra y crear un net label continuación del trabajo desarrollado por Galleta. Es una idea que me ronda desde hace bastante tiempo y que serviría para poder editar de manera virtual todo aquello que por falta de recursos económicos Galleta no puede dar salida. Lo jodido es que Galleta soy yo sólo y desconozco completamente el funcionamiento técnico y la manera de desarrollar un net label.

También está bastante avanzada la idea de la edición del primer LP en el catálogo de Galleta, si bien faltan hilar algunas cosillas para que dicho proyecto se materialice al 100%, por lo que prefiero omitir el grupo en concreto por si las moscas.

9. ¿Qué relación tenéis con otros pequeños sellos, a qué  otros sellos os sentís cercanos?

Conozco gente de algunos sellos pequeños (Doble Vida, Bidehuts, Gandula, Beat Generation, Lo Fi Funk, Fuck The Sun,…) a raíz de encontrarnos en el camino (conciertos, redes sociales virtuales, etc…), y sinceramente, más allá de conexiones particulares o no, me siento cercano de cualquier sello pequeño que dediqué su esfuerzo, su tiempo y su dinero a editar la música que les apasiona. Hace unos meses en una actualización de Twitter escribí lo siguiente: “Nace otro micro sello, de nombre […] Y cuando un micro sello aparece, Galleta cruje de felicidad”. Creo que resume perfectamente lo que explicaba al principio.

10. ¿Cuál es la tirada media de vuestras referencias?

Hasta el momento las tres primera referencias la tirada media era de 500 ejemplares.  En el último single, la tirada ha bajado considerablemente – 123 ejemplares – por diferentes motivos: la experiencia nos ha demostrado que para el estilo de música que Galleta edita,  cuesta mucho colocar 500 copias; hemos encontrado una fábrica que la tirada mínima es menor de 500 ejemplares y que al tratarse de un single con dos ediciones diferentes (la de Galleta y la del funkzine Pepperoni) encajaba perfectamente reducir el número de tirada, pues aún así entre las dos ediciones habría 323 singles circulando. Creo que a partir de ahora la media de tirada oscilará sobre los 300 ejemplares aproximadamente, si bien todo ello lo iré viendo sobre la marcha y posiblemente también dependerá de la edición a realizar.

11. ¿Qué política seguís con respecto al precio de vuestras referencias y  la posibilidad de descargárselos gratuitamente?

En cuanto al precio intento que sea un precio justo teniendo en cuenta el proceso manual (serigrafías, manipulados, pegatinas, plantillas, fundas de tela, chapas…) de las presentaciones. En este aspecto siempre hay una lucha interna entre valorar el trabajo de uno mismo en su justa medida y no quedarse corto o por el contrario, pasarse con el precio a la alza. Respecto a la posibilidad de descarga gratuita la verdad que no sigo ninguna política en concreto. A mucha gente que se ha comprado algún single y que me ha pedido los mp3’s para poder escuchar la música con más facilidad, se los he pasado sin ningún problema, pero luego por otra parte no he dedicado energías en este aspecto y tampoco me he preocupado por ello.

12. ¿Cuál es vuestra opinión acerca de las licencias creative commons?

Al igual que la anterior pregunta, es una cuestión que no me preocupa demasiado. Teniendo en cuenta que considero la música propiedad de los grupos, dejo que cada cual decida libremente cómo registrar sus temas. La última edición, la de Diploide está bajo licencia Creative Commons porque así lo quiso el grupo. Del resto no estoy seguro al 100%, pero te diría que ni siquiera están registrados, aunque algunos de los artistas/autores están dados de alta en la SGAE. Para mi lo importante es hacer cosas y sea un error o no, apenas me preocupo de todos estos aspectos más externos. En definitiva, para la magnitud y campo de acción minúsculo de Galleta, me encuentro cómodo siendo un “sin papeles”.

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Zomby – ‘Digital Flora / Digital Fauna’

Posted in electrónica, wonky by Iván Conte on agosto 27, 2009

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Pocas semanas después de la edición de One Foot Ahead of the Other, Zomby publica un nuevo single que es todavía más fascinante que el anterior. En este 10″ -mucho ojo, en edición muy limitada; o lo compras hoy o te arrepientes mañana. El mío ya está en camino- aparecen dos breves temas que en realidad son dos variaciones sobre una misma idea. Destaca, sobre todo, el caracter oscuro y casi solipsista frente al estallido colorista de su anterior EP.

Flora y fauna digital, sí, pero también flora y fauna que suena decididamente alienígena -aunque reconozco que  aquí probablemente esté muy influenciado por el hecho de que vi por primera vez el trailer de Avatar el mismo día que escuché por primera vez este single-, con una frialdad que sin embargo esconde cierta extraña calidez vital. Que haya conseguido captuar en sonidos emociones tan complejas es testimonio del estado de gracia en el que se encuentra el aparentemente huraño productor inglés.

A pesar de la exhortación a ocupar la pista de baile que era su álbum del 2008, Where Were U in 92,  las aberraciones rítmicas de sus EPs para Hyperdub y Rampart ya indicaban un viraje hacia exploraciones sonoras con efectos más mentales que físicas, aunque sin descartar la posibilidad en ningún momento de ser bailadas. Del mismo modo, ‘Digital Flora’ y ‘Digital Fauna’ están formados por introvertidas líneas melódicas melancólicas y lánguidas, entretejidas de un modo muy astuto en el patrón rítmico.

Como ya he dicho, los dos temas podrían interpretarse como un continuo, de no ser porque ambos terminan de manera inesperada y abrupta, subrayando de este modo la discontinuidad que existe entre ambos y que permite distinguirlos además por cuestiones como la atención a las variaciones de tono y timbre en la melodía principal en el caso de ‘Digital Flora’ y los inesperados cambios de tempo en el caso de ‘Digital Fauna’. Zomby hace aquí música para ilustrar un hipotético documental sobre la inquietante fauna y flora de otro planeta, con estimulantes poderes sinestésicos; las preciosistas variaciones de tono y timbre de ‘Digital Flora’ sugieren el variado colorido de un catálogo de flores, mientras que los cambios de tempo y el pulsante y constante ritmo de fondo en ‘Digital Fauna’ apuntan a efectos kinéticos más asociados con el mundo animal. Zomby, dejando su huella imborrable una vez más en el 2009.

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Rustie – Bad Science EP

Posted in electrónica, EPs, hip hop, purple, wonky by Iván Conte on agosto 20, 2009

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He aquí un lanzamiento esperado desde hace meses, cimentado por el impacto de singles que ya tienen casi un año, como por ejemplo Zigzag o su split con el mismísimo Joker, en los que demostró su capacidad para articular temas rellenos de sonidos que explotan en todas las direcciones alrededor del oyente, provocando deliciosos efectos desorientadores. En este sentido, Rustie es uno de los productores más psicodélicos del momento en el Reino Unido, algo que vuelve a demostrar con este Bad Science, EP que no es solo muy esperado por lo que ha venido antes, sino porque el tema que da título al EP ya es de sobra conocido y celebrado en las pistas inglesas gracias a su circulación en forma de exclusivo white label en manos de privilegiados djs como Kode 9.

En ‘Bad Science’ Rustie demuestra su habilidad para pasar de la fluidez alquímica sonora al topetazo en la cara de la brutalista línea de sinte principal, tan mayestática y contundente como las que aparecen en los últimos singles de Joker. Combinando el colorido de los 8bits y el calor abrasador de sintes y graves, junto a la severidad de algunos ritmos, el impacto es devastador. La referencia a una mala ciencia por parte del título evoca inmediatamente imágenes de distopias tecnológicas que vienen muy bien al tono del disco,  ‘T0ar’, el tema que abre el EP  es un inventivo, extrañamente festivo y muy cyborg ejemplo de cruce de su estética particular con el hip hop, algo que ya había hecho en el single compartido con Joker. La sobrecarga sónica de ‘Shadow Enter’ cierra la primera cara, y la tanda de temas inéditos, reafirmando los constantes contrastes de luces y sombras provocados por los encuentros de 8bits con sonidos más abrasivos y que pueden dejar exhausto si se pretende seguir todas las direcciones en las que estallan.

La segunda cara del vinilo comienza con una reconstrucción de Heinrich Muller –50% del afrofuturismo subacuático de Drexciya– del ya clásico ‘Zig Zag’ de Rustie, convertido aquí en una pequeña maravilla de electro primigenio. El tema que cierra el EP es otra reconfiguración de ‘Zigzag’ que refuerza su mayor atractivo, el de provocar efectos sinestésicos con sus patrones laberínticos, evocadores de viajes espaciales o interiores, con efectos mareantes. ¿Se puede pedir más?

Zomby – ‘One foot Ahead of the Other EP’

Posted in electrónica, hardcore continuum, wonky by Iván Conte on agosto 13, 2009

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Zomby, el anónimo productor londinense más reputado con permiso de Burial, la personalidad más destacada en la electrónica británica del pasado año, regresa meses después de un EP en el sello Hyperdub que con el tiempo ha ido incrementando su prestigio, a medida que íbamos asumiendo todas sus audacias. One Foot Ahead of the Other, que como todos sabréis ya es un EP de nueve canciones en el sello Ramp, certifica y asegura algunos de los mejores hallazgos de aquel EP en hyperdub.

Sobre un patrón rítmico que va del 2step al wonky, pero sobre todo fírmemente anclado en el 4×4 de las primeras oleadas rave, lo más destacado en esta ocasión son las delirantes explosiones coloristas, en su característica atención a cuestiones como el tono y el ritmo. La referencia a la estética de los 8-bits y los videojuegos es evidente, pero se queda corta para representar en palabras el alcance imaginativo de las excéntricas coreografías robóticas que sugieren estos temas, como si fuesen destinados para que los bailasen los robots chiflados que aparecen en la película Wall-E. En las canciones de este EP hay auténticos torbellinos de sonidos coloristas, melódicos en ocasiones, insistentes y maniáticos en otras. Y, claro, no nos podemos olvidar de los bajos, que aunque estén un poco tapados bajo las capas de colores –seguro que cuando me llegue el vinilo pasarán a un plano más evidente- ahí están y están tan trabajados como cualquiera de los demás elementos que componen esta sólida colección.

De nuevo, nos encontramos con otro productor que deja entrar la luz a raudales en su particular visión del dubstep, ofreciendo su propia propuesta de futuro para el género, de la cual seguro que muchos productores ya están tomando nota. Puede que en esta ocasión, habiendo dejado unos meses entre sus anteriores referencias y esta, y sobre todo habiendo devorado y asumido su EP en Hyperdub, ya estuviésemos más preparados para lo que nos íbamos a encontrar, y por tanto se ha perdido un poco el efecto sorpresa, pero es igualmente placentero ir desentrañando la estructura de cada una de estas canciones, que componen un mini-álbum que, al final, resulta que es la mejor, la más coherente y cohesionada, expresión de la personalidad de Zomby. Eso sí, como siempre, tiene su punto desconcertante, no solo por los efectos psicodélicos de sus atrevimientos rítmicos y coloristas, sino porque muchos temas terminan de manera abrupta, dejándonos con ganas de mucho más.

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Paul White – ‘The Strange Dreams of Paul White’

Posted in electrónica, hip hop, wonky by Iván Conte on julio 27, 2009

Paul White - The Strange Dreams Of Paul White

¿Cuántos discos se han publicado en esta década que suenen cada vez mejor con el paso de los meses, casi con cada escucha, y cuya influencia parezca crecer de manera exponencial? El Donuts de J Dilla es, claramente, uno de esos casos. Eso sí, quizás sea injusto decir que este disco de Paul White es un disco nacido a la sombra del del productor estadounidense. Vale que la estética dominante es la del hip hop, y que formalmente ambos son discos construidos a partir de una sucesión de temas de duración breve, que encajan entre sí como un puzle y que al mismo tiempo pueden escucharse como fogonazos de ingenio, en el caso de Dilla con el añadido de tratarse de un asumido canto del cisne que terminaría determinando el devenir del hip hop en las postrimerías de esta década.

La comparación, no por injusta menos inevitable, no debería esconder que en Inglaterra ya hay una larga tradición de trabajar sample, psicodelia y hip hop, y no hay más que mirar a Boards of Canada, cuya sombra también se puede rastrear en otro estupendo y reciente disco británico de sampledelia como es el de Bibio.

El carácter británico de este disco viene dado también por las músicas elegidas para samplear, una paleta mucho más amplia que la de J Dilla, y que incluye rock, pop, library music, bandas sonoras, etc. Otra conexión directa con la electrónica británica es mediante su tangencial adscripción al wonky, o su uso de algunas de sus estrategias; algún ritmo descuantificado y soft synths hay por aquí. El carácter wonky del álbum permite que volvamos los ojos al otro lado del Atlántico para comprobar que Flying Lotus es otra referencia evidente. Y, por supuesto, también es un disco que tiene muchos puntos en común con la muy británica electrónica del sello Ghost Box.

En total, se trata de un disco  que funciona en las intersecciones de la electrónica psicodélica británica, el hip hop y el wonky, un terreno fronterizo con el que los nombres mencionados a lo largo de esta entrada construyeron una identidad sonora inmediatamente reconocible.

Hay que destacar también lo disfrutable que resulta el disco, el buen humor reinante, el indudable placer que transmiten estas canciones por trabajar con unos referentes que parecen una historia abreviada de todo lo que ha tenido un impacto en la música británica en los últimos 50 años –del folk al wonky pasando por el dub y el hip hop, entre muchos otros

Lecturas recomendadas: Wonky – soft synths

Posted in lecturas recomendadas, wonky by Iván Conte on junio 18, 2009

En este interesante  artículo de Simon Reynolds para el periódico The Guardian, en el que resume los motivos de la influencia que J Dilla ejerce actualmente sobre la música,  el crítico inglés aprovecha para señalar las conexiones entre Dilla y el wonky. Dicha conexión reside en el característico sonido resbaladizo de los sintes, algo que tiene que ver con los conocidos como soft synths, que permiten  conseguir que los teclados suenen inestables sin hacer que la programación sea una pesadilla. Reynolds cita al bloguero, crítico y ahora también músico Woebot para señalar como estos dispositivos están marcando algunas de las producciones más interesantes en el terreno de la música electrónica.  No hace falta recordar que uno de los elementos más importantes en la evolución de la música electrónica tiene que ver con los progresos tecnológicos, sobre todo cuando estos facilitan la vida a los productores, así que me parece que está claro, tal y como señala Matthew Ingram que lo que tienen en común la mayoría de productores etiquetados como wonky es precisamente el uso de soft synths o tácticas similares. El que la identidad del wonky resida en el uso de los soft synths explica también que el wonky no esté radicado en un lugar geográfico concreto. Esta parece ser una explicación muy plausible de la originalidad del wonky, y si se confirma que los productores están recurriendo a este tipo de cosas, imagino que tenemos wonky para rato, al menos hasta que se exploren las posibilidades que ofrece la facilidad de juguetear con los sintes como si estuviesemos ante los botones de un sinte analógico.

Hudson Mohawke – Polyfolk Dance

Posted in electrónica, EPs, hip hop, wonky by Iván Conte on marzo 20, 2009

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Hudson Mohawke, 22 años, es uno de los miembros más destacados del colectivo escocés LuckyMe, en el que también está Rustie. Tanto Mohawke como Rustie han puesto patas arriba la electrónica británica de los últimos meses con su despreocupada y temeraria mezcla de referencias; de JDilla al hip hop mainstream, de Flying Lotus a Prefuse 73. Las conexiones animan a que se les incluya en el wonky a pesar de que nadie se ponga de acuerdo a la hora de definirlo, y aún así todos sabemos que cuando usamos el adjetivo wonky para catalogar a discos como este EP de Hudson Mohawke, estamos hablando de una serie de características que los productores anteriormente mencionados tienen en común, como pueden ser los ritmos descoyuntados o los sintes inestables, así como un interés por rellenar de sonidos coloristas la gama media del espectro sonoro, algo que delata su condición de productores de dormitorio con vistas a la pista de baile pero también a la escucha doméstica, algo no necesariamente malo si se hace con el arrojo aventurero y locuaz que caracteriza a estos productores. Tanto Rustie como Hudson Mohawke, los representantes más conocidos del colectivo LuckyMe, ya han tenido con sus anteriores singles un profundo impacto entre los aficionados a la electrónica  y hip hop británicos, pero es fácil predecir que en los próximos meses verán ampliado su público puesto que ambos han sido fichados por Warp, quien de este modo y tras la publicación el año pasado de un álbum y varios EPs de Flying Lotus, hace una decidida apuesta por el wonky como medio para darle una nueva vitalidad de la que por cierto andaba muy necesitado el sello de Sheffield. Eso sí, si sois de los que opinan que lo de wonky es una etiqueta sin sentido, podemos llamar a Hudson Mohawke y compañía productores de hip hop, y estaré totalmente de acuerdo, porque además eso les pone en la vanguardia del hip hop mundial.

Con todo el revuelo montado, en una primera escucha desprevenida Hudson Mohawke puede resultar un galimatías, pero lo bueno es que las sucesivas escuchas hacen que todo se vaya asentando y que, de hecho, se vayan revelando matices y detalles. Por ejemplo, la canción que abre el EP,  la energética ‘Polkadot Blues’, esconde bajo sus sonidos chillones lo que bien podría ser un ritmo de bajo y batería que podría servir para unos Jackson 5 del siglo XXI. Ninguno de los temas incluidos en este EP publicado por Warp llega a los tres minutos -a excepción de ‘Yonard’, que sobrepasa la marca por solo diez segundos-, la sensación es de que han embutido de una manera excitántemente atropellada numerosos encontronazos estilísticos -atención, en esta entrevista revela que el referente en este sentido ha sido la Mahavishnu Orchestra-. El interés por los detalles y un acento soul se cuelan por ‘Monde’, desvelando que uno de los fuertes de este productor es su mezcla de beats, experimentación y melodía, tal y como queda refrendado en el siguiente tema, ‘Overnight’, en el que se cruzan samples, beats, voces troceadas, guitarra y sonidos como de sirenas volviéndose locas. El propio Hudson Mohawke toca la batería, lo que refuerza la comparación con JDilla, y lo que suena en ‘Speed Stick’ como base para un sinte fluorescente y libre bien podría ser él mismo tocando la batería. En los magníficos -para muchos los mejores- temas finales del EP, ‘Velvet Peel’ y ‘Yonard’, la música de este productor se consolida como una de las más personales del momento, desde luego un nombre que con la publicación de su primer LP en Warp este mismo año debería traspasar fronteras y llegar a un público más amplio. Con Bristol capitaneando el sonido púrpura via Joker o Guido,  Edimburgo llevando al hip hop a nuevos territorios, y Londres centrado en el Funky House, la verdad es que la electrónica británica está en un buen momento.

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Minimix de Ikonika

Posted in dubstep, hardcore continuum, wonky by Iván Conte on febrero 26, 2009

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Esta página está realmente bien para enterarse de las novedades en terrenos como el dubstep o el wonky, y también para descubrir mixes como el de Ikonika, una productura que, como decía el otro día, verá publicado un LP en Hyperdub antes de que termine el año. Me ha gustado mucho este mix porque su duración (no llega a los 30 minutos) hace que sea muy facilmente consumible, personalmente me angustio mucho cuando los mixes duran más de 45-50 minutos, y eso suele ser la norma. Pero lo más importante es que entre los discos que ha usado están algunos de los que más me han gustado recientemente en este terreno. La palma se la llevan cosas como el ‘Digidesign’ de Joker o el dubplate de un tema nuevo de Kromestar y desde luego cosas que ya conocíamos bastante bien como los temas de Kode9 y la inevitable remezcla que Ikonika ha hecho del Township Funk. Mucho ojito con el single de Joker y 2000F & Jkamata, con las canciones ‘Digidesign’ y ‘You Don’t Know What Love Is’, porque apunta claramente a ser uno de los indiscutibles singles del año.

Lecturas recomendadas 2009 #1

Posted in electrónica, hardcore continuum, lecturas recomendadas, wonky by Iván Conte on enero 19, 2009

En la sección de cartas de la Wire -supongo que del mes de febrero, número que todavía no me ha llegado- Joe Muggs ha abierto una interesante discusión que seguro que traerá cola durante bastante tiempo. El origen está en la eufórica crítica que Muggs dedicó al Lord for £39 de Neil Landstrumm en el número de diciembre, cuestionada al mes siguiente por Simon Reynolds en base a que, según él, Muggs tuvo que esforzarse para disimular que el disco en cuestión no es más que un pastiche post-rave.

En su carta -que se puede leer en este hilo del foro dissensus– Muggs apunta a una serie de cuestiones muy interesantes, de entre las cuales me quedo ahora mismo con la conexión entre la vitalidad del wonky y el hecho de que la mayoría de los productores asociados con esta etiqueta no procedan de Londres -lugar desde el que emana toda la música del ‘ardkore continuum, concepto que Muggs aprovecha para cuestionar. Es como sí el cruce de géneros que es el wonky -entre el grime, el dubstep, el hip hop, el funky…- pusiese en crisis una manera de entender la evolución (lineal) de la música electrónica en el Reino Unido en parte capitaneada por Reynolds.

Si echáis un vistazo a mis listas de lo mejor del año pasado, entenderéis que me haya llamado tanto la atención en esta carta; aparte de un buen puñado de singles de wonky entre mis favoritos del 2008, el propio disco de Neil Landstrumm ocupó el cuarto lugar en mi lista de álbumes (¡pero no recibió ni un solo voto entre los lectores!), Flying Lotus el sexto y Zomby el décimo, aunque este último sí que se podría definir como un (descarado) pastiche rave. Ya dije en su momento que aunque el wonky tardó en convencerme, ahora mismo cada vez me gusta más, y el hecho de que todavía sea complicado definirlo y provoque este tipo de debates lo hace todavía más excitante. Habrá que estar muy atentos a cómo contesta Simon Reynolds.

Singles + EPs 2008

Posted in dancehall, dubstep, electrónica, EPs, grime, hip hop, indie, kwaito, listas, pop, pop africano, reggae, singles, Uncategorized, wonky by Iván Conte on diciembre 22, 2008

También en esta lista tenía más o menos claro el número uno desde hace tiempo. Aunque el Funky House no termina de eclosionar como a muchos nos gustaría, ya tiene al menos en este ‘Do You Mind’ un equivalente a lo que supuso el ‘Heartbroken’ de T2 para el bassline, un temazo que no para de recibir buenas críticas, que aumenta el público potencial del género y que promete seguir dando que hablar el próximo año, ya que esta remezcla, publicada por primera vez en vinilo este 2008, será por fin editada con un radio edit en enero. El vídeo que podéis ver aquí pertenece precisamente a este lanzamiento. A ver qué pasa.

Por otra parte, pese a mis dudas a lo largo del año acerca de los singles de dubstep y wonky que iba escuchando, en las últimas semanas, mientras preparaba esta lista, me daba cuenta de que esos singles de Ikonika, Joker, Rustie, Darkstar y demás escuchados de un tirón daban como resultado una visión más que interesante de la música urbana inglesa. Otra vez estoy entusiasmado, y esta lista refleja ese entusiasmo. Si Soul Jazz u otro sello similar se decide a publicar en un futuro (el próximo año o dentro de diez, da igual) estos singles en un solo recopilatorio, nadie podrá negar el momento de creatividad en el que estamos metidos. En un futuro próximo me gustaría escribir algo explicando todo esto en detalle. Y sí, finalmente, Hyperdub ha sido el sello del año, y sí, Zomby fue el productor del año.

Más tarde, o mañana, abro la encuesta de las mejores canciones del año según vosotros.

FELIZ NAVIDAD!!!

1. KYLA – ‘DO YOU MIND? (CRAZY COUSINZ REMIX)

2. DARKSTAR – ‘NEED YOU’

3. ZOMBY – ‘EP’

4. RUSTIE – ‘ZIG ZAG’

5. DJ MUJAVA – ‘TOWNSHIP FUNK’

6. JOKER – ‘HOLLY BROOK PARK’

7. IKONIKA – ‘PLEASE’

8. SHACKLETON – ‘DEATH IS NOT FINAL’

9. VAMPIRE WEEKEND – ‘CAPE COD KWASSA KWASSA’

10. TODDLA T – ‘SOUND TAKE KILLIN’

AIR FRANCE – NO WAY DOWN

BURAKA SOM SISTEMA – SOUND OF KUDURO

BLACKOUT CREW – PUT A DONK ON IT

COMMON FEAT. PHARRELL – UNIVERSAL MIND CONTROL

CRAZY COUSINZ FEAT. CALISTA – BONGO JAM

DIZZEE RASCAL FEAT. CALVIN HARRIS – DANCE WIV ME

DONAEO – AFRICAN WARRIOR

DUSK & BLACKDOWN FEAT. DURRTY GOODZ – CONCRETE STREETS

ELEPHANT MAN – GULLY CREEPA

ELEPHANT MAN – NUH LINGA

ERYKAH BADU – THE HEALER

ESTELLE FEAT. KANYE WEST – AMERICAN BOY

FOUR TET – RINGER

GEENEUS – YELLOWTAIL

HERCULES & LOVE AFFAIR – BLIND

HOT CHIP- READY FOR THE FLOOR

KANYE WEST – LOVE LOCKDOWN

KING MIDAS SOUND – COOL OUT

KODE9 + LD – BAD

LIL WAYNE – A MILLIE

MALA – MIRACLES

MARTYN – ALL I HAVE IS MEMORIES

MAVADO – ON THE ROCK

MGMT – ELECTRIC FEEL

NE-YO – MISS INDEPENDENT

PEVERELIST – INFINITY IS NOW

ROOTS MANUVA – BUFF NUFF

SHACKLETON – DEATH IS NOT FINAL

SHACKLETON –SOUNDBOY’S SUICIDE NOTE

SKREAM – SKREAMIZM 5

THE BUG FEAT TIPPA IRIE – ANGRY

THE FLYING LOTUS – ROBO TUSSIN

TRG – BROKEN HEART (MARTYN DCM REMIX)

VAMPIRE WEEKEND – OXFORD COMMA

VILLALOBOS – ENFANTS

WARRIOR QUEEN & THE HEATWAVE – THINGS CHANGE

WILEY – WEARING MY ROLEX

YOUNG JEEZY FEAT. KANYE WEST – PUT ON

ZOMBY – LIQUID DANCEHALL

ZOMBY – SPLIFF DUB / SPLIFF DUB (RUSTIE REMIX)