Redux

Guido – ‘Beautiful Complication’ / ‘Chakra’

Posted in dubstep, electrónica, hardcore continuum, purple, singles by Iván Conte on noviembre 19, 2009

Se ha hecho esperar, pero el nuevo single de Guido tras su celebrado debut a comienzos de este año certifica que el productor radicado en Bristol tiene una identidad muy clara, con la que parte de las raíces del dubstep para llegar a una personal visión del R’n’B. Tanto ‘Beautiful Complication’ como ‘Chakra’, las dos canciones de este single editado por Punch Drunk Records, el destacado sello capitaneado por Peverelist y que es uno de los mejores escaparates del interesante momento musical por el que está pasando Bristol, se diferencian de las publicadas en su anterior single por la presencia de las voces femeninas, sobre todo en ‘Beautiful Complication’, en la que la voz de Aarya, pasada por el AutoTune, convierte al tema en un single de pop R’n’B de estructura más o menos ortodoxa, estribillo incluido, algo que se veía venir desde que muchos echasen en falta en su anterior single precisamente la presencia de voces para acabar de redondear el efecto emocional que provocan sus producciones. En ‘Chakra’, sin embargo, las voces se limitan a un loop sometido a la ciencia vocal hasta convertirse en pulpa sintética, que puede recordar a Burial, aunque conviene señalar que en realidad remite –al igual que lo hace Burial- a la ciencia vocal en el UK Garage, género con el que Guido comparte la atención a la melodía y el potencial de crear un single efectivo con elementos de la electrónica más inquieta como puedan ser en este caso los graves.

 

Por lo demás, las dos canciones reafirman el interés de Guido por una estética orgullosamente sintética, en la que abundan los sintes que emulan instrumentos tradicionales. Es algo que da a estas canciones un toque crudo y DIY frente al brillo –también sintético, pero más lujoso- de las superproducciones de R’n’B estadounidenses. En este sentido hay que destacar que hayan coincidido más o menos en el tiempo este single y el disco de Hudson Mohawke, algunos de cuyos momentos más interesantes tienen que ver también con su particular aproximación al R’n’B. El interés de Rihanna por este último productor indica que las señales de alerta ya se han activado, y en un año como este en el que el R’n’B comercial ha entrado en un momento de impasse –que ya veremos si salva el disco de Rihanna-, lo que están haciendo productores como Guido o Hudson Mohawke no solo permite abrir nuevos caminos a la electrónica británica sino que podría influir en la música que escuchamos todos los días por la radio, un camino que la electrónica británica no debería descartar, porque es algo que había conseguido hacer hasta que el grime y el dubstep se replegaron en el underground –también es cierto que en cierto modo esta disminución del radio de acción se debió a una gran variedad de factores, no solo internos.

 

Ambos temas tienen muchos más elementos atractivos, como el hecho de que el ritmo de ‘Beautiful Complication’ remita tanto al dubstep como al reggae, o la interesante coda de ‘Chakra’, un tema que por otra parte comienza con el dramatismo de las producciones pioneras del grime, cuando todavía no habían acabado de escindirse del UK Garage, y que por el camino deja rastros de un piano que termina soltándose de una manera cercana al jazz. Un candidato tardío a single del año.

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Mix de Kode9

Posted in electrónica, purple by Iván Conte on septiembre 1, 2009

Normalmente cuando encuentro un mix interesante simplemente lo enlazo en twitter, pero como estos días estoy a otras cosas y no quiero que el blog se quede descuidado, pues aprovecho y comento esta reveladora y más que entretenida selección de Kode9, que comienza con Sa-Ra y termina con Sun Ra, y por el camino repasa alguna de las referencias clave en el sonido purple de Joker y compañía como pueden ser Prince o Cameo (a quienes por lo visto ya lleva tiempo pinchando) más otras decisiones en principio sorprendentes -pero excelentes y de algún modo muy coherentes- como The Associates o David Sylvian. En definitiva, 50 minutos ideales para hacerse con algunas de las referencias claves en la mejor electrónica británica contemporánea.

El tracklist:

Sa-ra – Dirty Beauty
Prince – The Ballad of Dorothy Parker
Kleer – Intimate Connection
Cameo – Back & Forth
Herbie Hancock – Perfect Machine
Slava Tsukerman – Margrets Apartment
The Associates – Message Oblique Speech
Slava Tsukerman – Night Club
Gosub – Last Night at the Stardust
Slava Tsukerman – Seduction of Vincent
Simonetti/Morante/Pignatelli – Tenebre
Simonetti/Morante/Pignatelli – Slow Circus
Ryuichi Sakamoto & David Sylvian – Bamboo Houses
Dizzee Rascal – Brand New Day
Sun Ra – Rocket Number Nine

El mix está aquí.

Pero yo me enteré por aquí.

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Rustie – Bad Science EP

Posted in electrónica, EPs, hip hop, purple, wonky by Iván Conte on agosto 20, 2009

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He aquí un lanzamiento esperado desde hace meses, cimentado por el impacto de singles que ya tienen casi un año, como por ejemplo Zigzag o su split con el mismísimo Joker, en los que demostró su capacidad para articular temas rellenos de sonidos que explotan en todas las direcciones alrededor del oyente, provocando deliciosos efectos desorientadores. En este sentido, Rustie es uno de los productores más psicodélicos del momento en el Reino Unido, algo que vuelve a demostrar con este Bad Science, EP que no es solo muy esperado por lo que ha venido antes, sino porque el tema que da título al EP ya es de sobra conocido y celebrado en las pistas inglesas gracias a su circulación en forma de exclusivo white label en manos de privilegiados djs como Kode 9.

En ‘Bad Science’ Rustie demuestra su habilidad para pasar de la fluidez alquímica sonora al topetazo en la cara de la brutalista línea de sinte principal, tan mayestática y contundente como las que aparecen en los últimos singles de Joker. Combinando el colorido de los 8bits y el calor abrasador de sintes y graves, junto a la severidad de algunos ritmos, el impacto es devastador. La referencia a una mala ciencia por parte del título evoca inmediatamente imágenes de distopias tecnológicas que vienen muy bien al tono del disco,  ‘T0ar’, el tema que abre el EP  es un inventivo, extrañamente festivo y muy cyborg ejemplo de cruce de su estética particular con el hip hop, algo que ya había hecho en el single compartido con Joker. La sobrecarga sónica de ‘Shadow Enter’ cierra la primera cara, y la tanda de temas inéditos, reafirmando los constantes contrastes de luces y sombras provocados por los encuentros de 8bits con sonidos más abrasivos y que pueden dejar exhausto si se pretende seguir todas las direcciones en las que estallan.

La segunda cara del vinilo comienza con una reconstrucción de Heinrich Muller –50% del afrofuturismo subacuático de Drexciya– del ya clásico ‘Zig Zag’ de Rustie, convertido aquí en una pequeña maravilla de electro primigenio. El tema que cierra el EP es otra reconfiguración de ‘Zigzag’ que refuerza su mayor atractivo, el de provocar efectos sinestésicos con sus patrones laberínticos, evocadores de viajes espaciales o interiores, con efectos mareantes. ¿Se puede pedir más?

Dam Funk – Toeachizown Vol 1 & 2: LAtrik / Fly

Posted in modern funk, purple, Uncategorized by Iván Conte on agosto 14, 2009

En los últimos meses hemos visto cómo Los Ángeles y el Reino Unido establecían un estimulante diálogo musical debido a intereses afines y objetivos comunes. Por ejemplo, a Flying Lotus se le considera un representante del wonky junto a Zomby, Hudson Mohawke o Rustie, y ya he hablado aquí hace unos días de la colaboración de Om’Mas Keith (uno de los miembros de Sa-Ra Creative Partners) en el single de Mark Pritchard para el sello londinense Hyperdub. Las líneas que se cruzan tienen que ver con el hip hop, el soul, la bass music y, en el caso que nos ocupa, el funk. Recordemos que algunos de los mejores singles de lo que llevamos de año están profundamente marcados por el G-funk. Hablo, claro está, del denominado sonido púrpura de Joker o Guido uno de cuyos bloques fundacionales son los sintes inspirados en los que aparecían en los discos de G-funk. Con estos productores ingleses Dam Funk tiene en común una fijación por una determinada serie de sonidos asociados con el momento post-dance/funk/r’n’b de los ochenta representado por gente como Prince, Slave o Cameo.

Este sonido funk  es explorado a conciencia, empleando exclusivamente sintes analógicos y en general artilugios propios de la década de los ochenta como la inmediatamente reconocible caja de ritmos Linn, por el estadounidense Dam Funk en dos EPs, LAtrik y Fly -publicados por el sello Stones Throw-, que son solo los primeros en una serie de cinco con el nombre común de Toeachizown a publicar en las próximas semanas y que desembocará, antes de que termine el año, en la publicación de un doble cd que recoja todos estos EPs. En los casi ochenta minutos de estos dos primeros EPs se puede escuchar un inspirado maridaje de r’n’b y funk espacial, ese funk hiperlubricado bajo las luces de una bola de espejos al que dieron forma los nombres clásicos del funk de finales de los setenta y principios de los ochenta. Estas canciones establecen un puente, por tanto, entre el componente funk espacial de Sa-Ra Creative Partners y los sintes G-funk de Joker y Guido.

Dam Funk, que  ya hace unos meses dio en la diana con una excelente remezcla del ‘Summertime Clothes’ de Animal Collective, en el que aparecen todos los elementos que caracterizan su sonido (las palmas, los sintes analógicos, etc.) es uno de los responsables de la retroalimentación entre todos los nombres de grupos contemporáneos que he ido mencionando en los anteriores párrafos. Todos ellos tienen en común el interés por explorar distintos lados del encuentro entre funk espacial, hip hop, soul y música electrónica, con resultados que persiguen emocionar al oyente, construyendo cálidas y envolventes atmósferas, relajadas, bailables, imaginativas y coloristas.

Joker and Ginz ‘Purple City’ / ‘Re Up’

Posted in hardcore continuum, purple by Iván Conte on junio 17, 2009

Como ya he hablado de Joker un par de veces en lo que va de año, y seguramente lo volveré a hacer antes de que termine el 2009, esta vez solo voy a decir que este nuevo 12″ contiene ‘Purple City’, una canción ni más ni menos buena que ‘Digidesign’ o ‘Do It’, y por tanto candidata, al igual que las que acabo de mencionar, a canción del año.

Joker ‘Do It / Psychedelic Runway’

Posted in dubstep, electrónica, hardcore continuum, purple by Iván Conte on abril 30, 2009

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‘Do It / Psychedelic Runway’ es la tercera referencia del sello Kapsize, propiedad del propio Joker, tras los 12″  ‘Holly Brook Park / 80s’ y ‘Play Doe / Tempered ‘ -este último a medias con Rustie. En esta ocasión, Joker publica en vinilo dos de sus canciones más celebradas en los últimos meses, gracias a su aparición en sesiones de djs, en mixes e incluso en la Radio1 de la BBC, que ha puesto en rotación ‘Do It’, convirtiéndose en uno de los temas de dubstep de mayor impacto en los últimos tiempos. Las dos canciones aquí incluidas refuerzan su sonido púrpura, que ya había alcanzado una cima con ‘Digidesign’, publicado en Hyperdub hace unos pocos meses.

La galleta multicolor del vinilo y la palabra ‘psychedelic’ en uno de los títulos de las canciones -así como en el mensaje que aparece en el momento de escribir esta entrada en su myspace; ‘The magic psychedelic causeway’-  ofrecen buenas pistas del terreno brillante y multicolor al que Joker está llevando al dubstep. Kode9 defiende en la entrevista publicada en el número de mayo de la revista Wire la oscuridad como un elemento fundamental de su música, mientras que Joker ha decidido darle al interruptor e inundar la pista de baile de luces artificiales, fluorescentes, ultravioleta y estroboscópicas. Las metáforas referentes a la sinestesia son inevitables a la hora de hablar de la manera en que ‘Do It’ está construida a partir de capas superpuestas, de modo que la línea melódica se escucha en distintos niveles de gravedad e incluso acercándose e inundando la zona de los agudos. Como resultado, la sensación es envolvente y casi sensorial, sobre todo por el carácter abrasador de algunos de los sonidos que se pueden escuchar en las dos canciones del single, de tal modo que la presencia en un primer plano de la melodía no impide que estas canciones contengan también un elemento de agresividad. De hecho, ese componente abrasador, como de sonidos disueltos en ácido,  recuerda al brutalismo de Joe Beltram en ‘Mentasm’ o ‘Energy Flash’. La referencia a músicas características de los ochenta (por ejemplo, el funk sintético de Cameo) también está presente mediante los sintes y elementos como la voz distorsionada -masculina en ‘Do It’, femenina en ‘Psychedelic Runway’, y funcionando como un elemento percusivo en el primer caso.

Algún día conoceremos con más detalle el contexto en el que se crearon las canciones del repertorio actual de Joker, las que conforman la base de su autodenominado principado púrpura, para entender mejor cómo se ha producido esta mutación tan interesante en el dubstep. Todas las referencias que me vienen a la cabeza al escuchar estas canciones son de músicas en las que la melodía tiene un gran peso, pero que también se caracterizan por retorcer sonidos y disponerlos de tal modo que provocan  desorientación sensorial en el oyente, creando una sensación cercana a la euforia e incluso con un toque de melancolía en el caso de ‘Psychedelic Runway’. De este modo, Joker le ha dado un buen meneo a un dubstep que en ocasiones se arriesgaba últimamente al solipsismo, y también le ha dado un impulso a la música psicodélica británica. La brillantez rasposa y emborronada del nuevo single de Joker no hace sino reafirmar su papel como uno de los nombres clave en el 2009.

Para terminar, otra buena noticia;  Gemmy, uno de sus compinches en esto del sonido púrpura, acaba de publicar un nuevo single en uno de mis sellos favoritos, Planet Mu.

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Joker – Purple Wow Sound Mix

Posted in dubstep, mixes, purple by Iván Conte on abril 6, 2009

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Este mix no es ninguna novedad, y de hecho creo que yo mismo ya he enlazado el link de descarga en algún comentario de este mismo blog, pero llevaba tiempo detrás del tracklist, y quería ponerlo en una entrada porque supongo que habrá más gente interesada. Si conocéis una versión más completa de la lista de temas, no dudéis en ponerla en los comentarios.

Heny g – Delayed style
Silkie – 7-1
Joker & ginz – purple city
Joker – psychedelic runway
Joker – Gullybrook plain
Joker -Digidesign
Guido – Tango 140
Gemmy – Espaniola (SOMETHING LIKE THAT )
Gemmy – The box remix no.2
Gemmy – BT Tower
Gemmy -Back 2 the future 2012
Gemmy- ……..
Joker – Do it
Joker – Early morning
Benga – Buzzin
RSD – Naked mario kart
Skream – Unknown
Silkie – Weird piano
Quest – The unknown
Rude kid – Are you ready (instrumental)
Maniac – Three crows
Joker & Rustie -Play doe
Joker -Untitled

En cualquier caso, el mix se merecía una entrada propia porque es un resumen perfecto del sonido púrpura que el propio Joker lidera en estos momentos junto a otros nombres como Guido y Gemmy, también representados en este mix. Algunos de los temas son inéditos, otros están a punto de publicarse (‘Do It’ está a punto de salir en la cara A de la tercera referencia del sello Kapsize) y por tanto creo que es el sitio perfecto para los que quieran familiarizarse con ellos.

Pero la gran noticia de esta semana es que Joker estará por primera vez en España, incluso antes de su esperada actuación en la edición de este año del Sonar, este mismo viernes en Barcelona. Todos los datos aquí, K**O, a quien podéis leer en el blog Desparrame, también estará poniendo discos esa misma noche. Yo tenía toda la intención de ir, porque además el día antes estará Zomby también en Barcelona, pero como os podéis imaginar, los precios de los aviones se han disparado por culpa de la semana santa, y me tendré que quedar con las ganas y los comentarios de los afortunados que sí que van a ir.

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