Redux

La Roux – ‘In for the Kill’ (Skream’s Let’s Get Ravey)

Posted in bassline, hardcore continuum, jungle, remixes by Iván Conte on abril 15, 2009

En el terreno del dubstep, uno de los temas más celebrados en los últimos meses ha sido el remix que Skream ha hecho del reciente single de La Roux, ‘In For the Kill’. En él, Skream despliega un bajo envolvente, denso y oscuro sobre un fondo sintético, como base para la voz de La Roux envuelta en ecos, con cuyo tono juega Skream a lo largo del tema con precisión de científico, hasta desembocar en la emocionante explosión final de breakbeats de los últimos segundos. A pesar de durar cinco minutos, se hace corto.

El título del remix es ‘Let’s Get Ravey’, algo revelador porque casi todos los elementos de los que se compone el mismo hacen referencia al ambient jungle, etiqueta empleada para referirse a gente como Omni Trio, Foul Play o incluso Goldie, quienes, tal y como explicó Simon Reynolds en su artículo clásico sobre este tramo del Hardcore Continuum en la revista Wire, ofrecieron una vía de escape ‘lejos de lado oscuro [del darkcore que vino justo antes], hacia un nuevo optimismo, aunque frágil y agridulce‘. Skream recurre a las señas de identidad del ambient jungle como son los sintes de texturas contemplativas diáfanas e inquietantes al mismo tiempo, las exultantes y aceleradas voces de divas con el tono modificado, y los complejos breakbeats para conseguir similares efectos emocionalmente devastadores, a lo que contribuye también una solvente letra sobre el deseo y el anhelo de experimentar sentimientos. El impacto entre los seguidores al dubstep es comprensible, porque no ha sido una música que haya explorado -con la excepción de Burial, claro- este tipo de emociones. Tampoco es frecuente que la voz aparezca tan en primer plano, y con una línea melódica tan definida. Precisamente la importancia de la melodía permite establecer una relación entre este remix y los recientes singles de Joker y Guido, cuyos recientes temas también han redescubierto lo bien que queda una buena melodía en el dubstep.

Las reacciones positivas provocadas por este remix fueron subiendo en intensidad desde que se filtró el mix -para cabreo del propio Skream- hasta que se editó en formato white label y tirada limitada a 500 copias, que volaron en cuestión de horas y a los pocos días alcanzaron cotizaciones ridículas en discogs; en el momento de escribir esto los vendedores piden entre setenta y cien libras por el vinilo, días después de que también se vendiesen con bastante rapidez un par de copias a treinta libras. Bien es cierto que Skream podría poner fin a esta locura sacando una edición con una tirada decente al mercado, pero no parece estar por la labor, así que aquellos que no tuvimos tiempo de comprar el white label, tendremos que conformarmos con buscarnos la vida para conseguir un mp3 o con el vídeo de youtube que podés ver debajo de estas líneas.

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Zomby “Where Were U in 92?”

Posted in hardcore continuum, jungle by Iván Conte on noviembre 27, 2008

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Enel 2008 Zomby, junto a otros productores como Darkstar, Ikonika, Starkey, Rustie e incluso FLying Lotus, lideró algo que se puede entender –equivocadamente- como una evolución del dubstep, quizás porque el sello Hyperdub capitalizó buena parte de los mejores singles de este recién nacido género, bautizado como wonky (o aquacrunk, a partir de una broma de Rustie en una entrevista que al final caló) y definido por Martin Clark como un cruce entre hip hop, hyphy, grime, chip tunes, dubstep, crunk y electro, y caracterizado por sonidos burbujeantes y sintetizadores de colores chillones -entre otras muchas cosas-, con los que se pasa de la primacía de los graves en el dubstep a un interés por rellenar de movimiento la zona de los medios. A lo largo del año solo me he interesado puntualmente por algunas cosas, pero ahora, al volver la vista atrás, veo los singles y discos de productores como los que menciono al principio de este párrafo como una de las piezas fundamentales del año.

Zomby, como Burial, esconde su verdadera identidad bajo el anonimato, ha editado en Hyperdub y ha hecho un disco a partir de su fascinación por los sonidos característicos del jungle. Ahora ha editado en el sello Werk –el mismo que editó el estupendo disco de Disrupt del año pasado, muy recomendable si se os pasó en su momento- el disco Where were U in 92?, que evidencia desde su título sus intenciones de divertirse armando un disco que se ha interpretado como una broma muy seria o un sentido homenaje que no se toma en serio a sí mismo. Por eso, si a alguien se le ocurre acusar a este disco de estar hecho desde la nostalgia más conservadora, algo que iría en contra del hardcore continuum cuya naturaleza implica su constante reinvención, es conveniente advertir que el disco está puntuado por guiños imprevistos que impiden que el disco termine siendo una fiel reproducción de un sonido del pasado.

El disco arranca con  “Fuck Mixing, Let’s Dance” (¡genial título!), que es jungle al pie de la letra (breakbeats, voces apitufadas, graves…). En “Euphoria” el bajo está en primerísimo plano junto a las sirenas, y sumergido en él, ocasionales restos de una melódica que intuyo sampleada de Augustus Pablo. Las sorpresas vienen a través de elementos que provocan un cortocircuito en la representación del sonido del jungle, como por ejemplo el explícito guiño a Daft Punk en “Daft Punk Rave”, provocando una ruptura en la represntación fiel de unos referentes sonoros asociados a unos años en concreto, los que van más o menos del 92 al  94. En otras ocasiones, los guiños se hacen de manera indirecta, y eso es lo que ocurre en “Tears in the Rain” que samplea diálogos y la banda sonora de Blade Runner tal y como ya hiciera DIllinja en la memorable “The Angels Fell”, incluída en el recopilatorio Metalheadz: Platinum Breakz, editado por el sello de Goldie. Uno de los sonidos más efectivos del disco es el de los sintetizadores, en “Get Sorted” o en la contundente –y simplemente perfecta, una de las mejores canciones del 2008- “Float”, un temazo instantáneamente adictivo, cuyo efecto se multiplica al estar precedida en el disco por “GTI”, que va preparando el terreno sintético para que explote con el impacto emocional necesario. El subidón continúa con las voces troceadas y superpuestas en capas, con un efecto desorientador, en “Need Ur Lovin’”, una canción que termina de manera brusca, seguida de otra de las sorpresas del disco, la muy wonky -en su sucio y desprejuiciado cruce de rave, hip hop, grime, etc.- “Pillz”. Los estridentes sintes que Joey Beltram introdujo en el hardcore continuum con sus históricos “Energy Flash” y, sobre todo,  “Mentasm” se dan cita –o son citados- en “Hench”.

Tengo mis dudas sobre si otorgarle a este disco la etiqueta de postmoderno, por una parte la ironía y las citas constantes son estrategias en común al postmodernismo y a este disco, pero las intenciones parecen ser en este caso demasiado sinceras –homenajear a un sonido que subyace en lo que se hace hoy en día en los terrenos del dubstep, el wonky, el bassline, etc.- como para meterlo en el saco del habitualmente descreído postmodernismo. Si es que, de hecho, el disco funciona como un cursillo acelerado para adentrarse en el jungle. En cualquier caso, un disco que termina con la emocionante “U Are My Fantasy”, que te deja con ganas de más, y que hace que al volver a escuchar la producción previa de Zomby te fijes en otras cosas, no puede ser otra cosa que un triunfo. Ahora, a contar las horas hasta conseguir su nuevo EP (doble 12”, por cierto), en Hyperdub. Zomby, uno de los nombres esenciales del 2008.

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Lo mejor del jungle, según Mark Fisher.

Posted in electrónica, hardcore continuum, jungle, listas, revistas by Iván Conte on octubre 24, 2008

Fact continúa su entretenida serie de listas de autor. Esta vez le toca el turno al jungle según Mark Fisher. Nadie va a estar de acuerdo con él, como el mismo advierte en su propio blog, pero son 20 canciones magistrales de uno de mis tipos de música favoritos, una música capaz como pocas de contraer y multiplicar en multitud de líneas diferentes la historia de la música negra y electrónica. El texto introductorio es breve pero consigue resumir los puntos más importantes para entender y disfrutar esta música como es debido.

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A Guy Called Gerald “Black Secret Technology”

Posted in críticas publicadas, hardcore continuum, jungle, minimalismo, revistas by Iván Conte on octubre 8, 2008

En el número de octubre del Rockdelux podéis leer mi crítica a la reedición del A Black Secret Technology.

También aparecen sendos artículos sobre JG Ballard y John Cage, el primero escrito por Quim Casas, el segundo por Roc Jimenez. Perfectos para que los no iniciados encuentren montones de motivos para leer a uno y escuchar al otro. También aparece la segunda parte del informe sobre el nuevo indie nacional.