Redux

Singles + EPs 2008

Posted in dancehall, dubstep, electrónica, EPs, grime, hip hop, indie, kwaito, listas, pop, pop africano, reggae, singles, Uncategorized, wonky by Iván Conte on diciembre 22, 2008

También en esta lista tenía más o menos claro el número uno desde hace tiempo. Aunque el Funky House no termina de eclosionar como a muchos nos gustaría, ya tiene al menos en este ‘Do You Mind’ un equivalente a lo que supuso el ‘Heartbroken’ de T2 para el bassline, un temazo que no para de recibir buenas críticas, que aumenta el público potencial del género y que promete seguir dando que hablar el próximo año, ya que esta remezcla, publicada por primera vez en vinilo este 2008, será por fin editada con un radio edit en enero. El vídeo que podéis ver aquí pertenece precisamente a este lanzamiento. A ver qué pasa.

Por otra parte, pese a mis dudas a lo largo del año acerca de los singles de dubstep y wonky que iba escuchando, en las últimas semanas, mientras preparaba esta lista, me daba cuenta de que esos singles de Ikonika, Joker, Rustie, Darkstar y demás escuchados de un tirón daban como resultado una visión más que interesante de la música urbana inglesa. Otra vez estoy entusiasmado, y esta lista refleja ese entusiasmo. Si Soul Jazz u otro sello similar se decide a publicar en un futuro (el próximo año o dentro de diez, da igual) estos singles en un solo recopilatorio, nadie podrá negar el momento de creatividad en el que estamos metidos. En un futuro próximo me gustaría escribir algo explicando todo esto en detalle. Y sí, finalmente, Hyperdub ha sido el sello del año, y sí, Zomby fue el productor del año.

Más tarde, o mañana, abro la encuesta de las mejores canciones del año según vosotros.

FELIZ NAVIDAD!!!

1. KYLA – ‘DO YOU MIND? (CRAZY COUSINZ REMIX)

2. DARKSTAR – ‘NEED YOU’

3. ZOMBY – ‘EP’

4. RUSTIE – ‘ZIG ZAG’

5. DJ MUJAVA – ‘TOWNSHIP FUNK’

6. JOKER – ‘HOLLY BROOK PARK’

7. IKONIKA – ‘PLEASE’

8. SHACKLETON – ‘DEATH IS NOT FINAL’

9. VAMPIRE WEEKEND – ‘CAPE COD KWASSA KWASSA’

10. TODDLA T – ‘SOUND TAKE KILLIN’

AIR FRANCE – NO WAY DOWN

BURAKA SOM SISTEMA – SOUND OF KUDURO

BLACKOUT CREW – PUT A DONK ON IT

COMMON FEAT. PHARRELL – UNIVERSAL MIND CONTROL

CRAZY COUSINZ FEAT. CALISTA – BONGO JAM

DIZZEE RASCAL FEAT. CALVIN HARRIS – DANCE WIV ME

DONAEO – AFRICAN WARRIOR

DUSK & BLACKDOWN FEAT. DURRTY GOODZ – CONCRETE STREETS

ELEPHANT MAN – GULLY CREEPA

ELEPHANT MAN – NUH LINGA

ERYKAH BADU – THE HEALER

ESTELLE FEAT. KANYE WEST – AMERICAN BOY

FOUR TET – RINGER

GEENEUS – YELLOWTAIL

HERCULES & LOVE AFFAIR – BLIND

HOT CHIP- READY FOR THE FLOOR

KANYE WEST – LOVE LOCKDOWN

KING MIDAS SOUND – COOL OUT

KODE9 + LD – BAD

LIL WAYNE – A MILLIE

MALA – MIRACLES

MARTYN – ALL I HAVE IS MEMORIES

MAVADO – ON THE ROCK

MGMT – ELECTRIC FEEL

NE-YO – MISS INDEPENDENT

PEVERELIST – INFINITY IS NOW

ROOTS MANUVA – BUFF NUFF

SHACKLETON – DEATH IS NOT FINAL

SHACKLETON –SOUNDBOY’S SUICIDE NOTE

SKREAM – SKREAMIZM 5

THE BUG FEAT TIPPA IRIE – ANGRY

THE FLYING LOTUS – ROBO TUSSIN

TRG – BROKEN HEART (MARTYN DCM REMIX)

VAMPIRE WEEKEND – OXFORD COMMA

VILLALOBOS – ENFANTS

WARRIOR QUEEN & THE HEATWAVE – THINGS CHANGE

WILEY – WEARING MY ROLEX

YOUNG JEEZY FEAT. KANYE WEST – PUT ON

ZOMBY – LIQUID DANCEHALL

ZOMBY – SPLIFF DUB / SPLIFF DUB (RUSTIE REMIX)

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Entrevista a The Bug

Posted in dubstep, entrevistas, grime, hardcore continuum, Uncategorized by Iván Conte on diciembre 11, 2008

Tenía pendiente por publicar la totalidad de las respuestas que Kevin Martin me dio cuando le entrevisté para la revista Go Mag.  En esta ocasión he decidido dejar fuera las preguntas porque creo que estas respuestas se leen muy bien tal cual están. Por cierto, London Zoo también ha sido elegido mejor álbum del año por The Wire.

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Me ha sorprendido mucho por la rapidez con la que London Zoo ha llegado a una gran variedad de publicaciones y de gente. Cuando terminé el disco, me sentí realmente agotado. Me acuerdo del día en que lo terminé, que salí a la calle escuchándolo y pensando que quizás había cometido una gran equivocación, pensando que había hecho un disco egoísta y probablemente imposible de escuchar para la gran mayoría de la gente. Estaba casi llorando [se ríe cuando lo dice, pero se nota que lo dice en serio], cuando en realidad, con el tiempo, he sido capaz de ver el disco con algo de perspectiva y me siento bastante aliviado; es el mejor álbum que podía hacer en estos momentos. Me llevó tres años completar el álbum, no llevo muy bien la presión de trabajar en un disco, parece ser que siempre me llevará mucho tiempo completar uno.


Llevo viviendo en Londres 16 años. Londres es ahora más caro, más duro, la gente tiene que luchar más y más para sobrevivir, la gente siempre ha estado luchando en esta ciudad, pero creo que las condiciones en los últimos dos o tres años en toda Europa y en América más que en el Reino Unido… es casi como si estos países tuviesen que pagar el precio de su avaricia, en realidad. Literalmente puedes sentir el capitalismo arrastrándose en estos momentos. Hay una crisis económica tan grande sobre nosotros que creo que podemos sentir el impacto en todas partes.


Creo que todo el mundo se reduce ahora a una cuestión de relaciones públicas. Todo es una cuestión de relaciones públicas, de modo que tienes un acabado brillante que sustituye a los elementos más ásperos de las cosas. Creo que esto es algo que se aplica globalmente a cualquier país en el mundo occidental. Parece que la imagen superficial es más importante que el contenido; el sueño por encima de la realidad de una situación. De modo que sí, por supuesto que creo que los Juegos [los Juegos Olímpicos de Londres] son una gran cortina de humo. Todo tiene que ver con los beneficios que se llevan las corporaciones, esta gente realmente se beneficia de este tipo de proyectos, mientras que la gente normal tiene que pagar el precio; los alquileres suben, hay gente que se ve forzada a mudarse de las propiedades en las que han vivido muchos años y el día a día se convierte en algo muy complicado.


Mi álbum refleja la relación de amor-odio que tengo con esta ciudad. Amo de verdad esta ciudad. Me encanta su potencial, pero te puede aplastar y castigar sin piedad si no puedes permitirte aprovecharte de lo que puede ofrecerte. Me encanta la velocidad y el movimiento de la vida en Londres, la enorme capacidad de generación de nuestra estética cultural. Pero al mismo tiempo, la velocidad de la ciudad es también la peor parte de la misma porque la gente viene a esta ciudad para explotar lo que ofrece y para explotarse los unos a los otros. Es difícil mantener un buen número de relaciones significativas en Londres, porque la gente se muda aquí, hacen lo que pueden y desaparecen. Es difícil vivir aquí, pero es una ciudad a la que este disco le debe mucho, algo de lo que me di cuenta hacia el final del proceso de grabación. Debo mi vida musical a esta ciudad. Quería que el álbum fuese bonito y sucio al mismo tiempo, porque así es como es la ciudad.


Para mí la música lo es todo; la música cambió mi vida. Quizás sea algo inmaduro por mi parte decir esto, pero la música literalmente cambió mi vida, ofreciéndome una manera de cuestionarme el mundo;  aliados, gente a la que podía admirar por su cuestionamiento de las estructuras sociales, musicales, estéticas. Pero en ocasiones te das cuenta de que también es una obsesión o una manera de escapismo; cuando estás deprimido o cuestionando todo lo que haces puedes pensar que quizás estás eludiéndote a ti mismo, como si estuvieses viviendo en un sueño. Pero mucha gente me ha dicho que se ha sentido inspirada a hacer música o simplemente inspirada psicológicamente por la música que hago, y eso es obviamente lo mejor que puedes escuchar. Se trata de una reacción verdaderamente positiva, y eso es a lo que aspiras, eso al menos es a lo que yo aspiro. No existo en un vacío, y a mí me aterrorizada la gente a la que no le preocupa lo que piense la gente, yo digo lo que piensa la gente. En primer lugar, lo que yo hago es egoísta, pero al mismo tiempo me agrada que la gente acierte a adivinar qué es lo que yo quiero hacer con mi música.


Creo que Hijos de los hombres es una gran película, es el tipo de película que me gusta. Cuando yo era niño, mi madre era muy aficionada a las películas de ciencia ficción y apocalípticas. En mi opinión lo que se refleja en ese film es como una hiperrealidad, y es una hipótesis que puedes ver que podría suceder. La pasada semana fui a ver  Hellboy II con un amigo mío sin saber nada de antemano, en plan, “¿por qué no?”, y salí del cine preguntándome por qué todo el cine es como la comida basura ahora, entras en un cine y todos tus sentidos son afectados pero sales del cine sin recordar nada y pensando ¿qué ha sido eso? Mientras que HIjos de los hombres supuso un cambio muy refrescante al ser una película hecha por una gran compañía, con una buena distribución y con una historia con sentido, con grandes actuaciones, un gran trabajo de cámara y con un gran director también.


Burial ha hecho un gran trabajo, se ha ganado el respeto de todo el mundo por haber encontrado su voz, por haber hecho algo original. Ese es para mí el punto más crucial a la hora de hacer cualquier tipo de arte. Obviamente también para hacer música, ese ha sido siempre mi objetivo. Pero no estoy tan seguro de que sea un disco sobre Londres. Me gustan también los singles de Dusk + Blackdown, pero con Margins Music creo que se esforzaron demasiado, de modo que suena un poco estirado, no suena tan natural. De todos modos, incluye canciones muy buenas, como la de Trim que fue una de mis canciones favoritas del pasado año.


Creo que la mayor parte del dubstep es ahora muy formulaico, lo cual creo que es un problema, se ha convertido en algo predecible demasiado rápido, en el equivalente del drum’n’bass con respecto al jungle. Hay una nueva generación de productores que ha bloqueado la creatividad. De todos modos, no creo que el dubstep tenga nada que ver con el caos o la inseguridad.


Sí, sí que sigo yendo a noches de dubstep, lo hago porque tengo muchos amigos en DMZ, muchos de los productores de la primera generación son buenos amigos míos, especialmente Kode9 y Loefah, ellos me apoyaron mucho durante la grabación de London Zoo y yo también les apoyo a ellos. Kode9 es uno de mis djs favoritos. El dubstep tuvo unos comienzos explosivos, pero se ha convertido como cualquier otro genero; el 5% está muy bien y el resto es relleno. Todavía me interesan el ragga, el dub el hip hop, cosas experimentales, bandas sonoras. Me encanta el grime, pero el grime casi ha desaparecido y ahora está intentando resurgir, todavía tienen que salir nuevos talentos y en particular una oleada más sólida de MCs. Los que he escuchado que han salido nuevos son buenos pero ninguno de ellos destaca; quizás Chipmunk sea una excepción, y Trim, por supuesto.


No tengo una opinión acerca del éxito en listas de Wiley y Dizzee Rascal. Me alegro por ellos y de que estén haciendo dinero [dice esto riéndose] No me gusta ninguna de las canciones. “Wearing My Rolex” es pegadiza, supongo, pero no me compré el single, es simplemente una novelty track. Wiley puede hacerlo mucho mejor, como productor es jodidamente increíble y se ha convertido en aún mejor productor con el tiempo. Es un freak en el sentido de que nunca sabes qué va a venir después.Ya ha tenido altibajos antes, y estoy seguro de que volverá a hacerlo mejor en el futuro.


Tanto el volumen como el ruído son adictivos. Ambos son útiles porque desestabilizan las defensas psicológicas de la gente. Creo que es saludable ser un poco confrontacional con la gente, pues les hace reevaluar su entorno y lo que les rodea y todos los procesos en los que se hayan inmersos. El bajo para mí es algo más importante. El hecho de que se salte el intelecto; no piensas sobre el bajo, simplemente lo sientes, cuando es realmente bueno solamente lo sientes, es algo abrumador, la atracción por el bajo es de un tipo maternal. Ambos son elementos muy importantes para mí, pero no cruciales; para mí el principal objetivo de London Zoo era conseguir un disco que tuviese un contexto, que tuviese un sentido de necesidad. Para ser honesto, ni siquiera le di el título de London Zoo hasta este año a pesar de haber estado trabajando en él durante tres años, no trabajé con un concepto en mente. Fue simplemente que la diseñadora gráfica me preguntó cómo es Londres antes de venir para trabajar en mi disco, y yo le dije que era como un enorme zoo. El enfoque que le di al álbum no es intelectual, eso vino después, es en gran parte un disco hecho desde el alma y con el corazón,  no un disco para la cabeza. Más importante que el bajo y el volumen para mí son las emociones, yo quiero crear emociones con la música; la música que significaba más cosas para mi mientras crecía era el post punk, el  hip hop,el reggae, música con fuego en el cuerpo; el  free jazz, música que tenía un motivo para existir, algo casi revolucionario, que tuviese estilo, política, emoción; en realidad yo nunca fui un raver,


Sí, por supuesto, me interesa Ballard como escritor visionario, creo que… [se queda callado unos segundos, y resopla antes de continuar con su respuesta]… me has pillado por sorpresa… bueno, ¡no sé ni por dónde empezar! Me ha influenciado su idea de la mutación general de Londres, y el impacto psicológico que esta ha tenido sobre sus habitantes. Pienso que su energía e inventiva han tenido una influencia obvia sobre mí. Es un escritor muy exigente para el lector. Mis libros favoritos son Isla de cemento, Rascacielos, Crash y The Kindness of Women, una de sus autobiografías, que es, en mi opinión, uno de sus mejores libros.


A la música jamaicana se la reconoce de sobra, la gente que está ciega a ella son ignorantes, porque no puedes evitar reconocer la influencia de la cultura jamaicana.

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Starkey “Ephemeral Exhibits”

Posted in dubstep, electrónica, grime, hardcore continuum, Uncategorized by Iván Conte on diciembre 2, 2008

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Justo cuando parecía que al dubstep se le había agotado la capacidad de sorpresa, ha llegado el sello Planet Mu y, con la publicación de los nuevos discos de Neil Landstrumm, Distance y Starkey ha conseguido reanimar las constantes sonoras del género, aprovechando que sellos como Hyperdub, abanderados del dubstep hasta anteayer, se han pasado al wonky con los lanzamientos de Zomby, Ikonika y Joker. De este modo, Planet Mu ha conseguido dar la sorpresa al dejar una huella muy profunda en el final de este año.

Starkey es un sujeto original dentro del dubstep, en primer lugar por romper con la estricta localización geográfica del género en el sur de Londres – y más minoritariamente en Bristol- de la gran mayoría de los productores de dubstep interesantes. Starkey es estadounidense, y desde allí trabaja, contribuyendo a la difusión de esta música en su país organizando una noche mensual de dubstpep en un club de su ciudad, Philadelphia. En este caso, la distancia geográfica ha servido para airear el dubstep con una visión en la que entran elementos de la IDM –no olvidemos que el sello Planet Mu es propiedad de Mike Paradinas– el bleep de LFO con su correspondiente aderezo electro, texturas de sinte que miran al ambient, y, en general, una estimulante, por impura, mezcla de elementos del dubstep y el grime, sobre todo de los dos recopilatorios de Grime –en realidad, precursores del dubstep- publicados por Aphex Twin en su sello Rephlex. Claro, lo mejor de todo es que ningún elemento chirría, todo está encajado de una manera fluida. Ephemeral Exhibits es un disco de una enorme riqueza melódica y percutiva, emocionante y excitante, de un gran colorido sintético, y las distintas líneas melódicas, agresivas, afiladas o ambientales se entrecruzan y superponen.

La deslocalización geográfica del dubstep es algo que tenía que suceder tarde o temprano, a tenor del enorme seguimiento que esta música tiene gracias a Internet. De hecho, en realidad no sorprende tanto que sea Starkey el autor del que probablemente sea el primer gran disco de dubstep no londinense, pues él es un asiduo participante de dubstepforum. La primera oleada de productores dubstep articularon una visión de Londres muy personal, muy evidente en el caso de Burial. Ahora, con Starkey, las constantes sonoras del dubstep, filtradas por su visión genéricamente impura, demuestran lo que muchos seguidores ya sabían; que el dubstep en realidad habla de cualquier contexto urbano de similares características a las del sur de Londres. “Miracles” es una clara referencia a Burial, mientras que “Bang Bang the Witch is Dead” es la canción más antigua del lote, en la que los bajos salen a borbotones, y “Pictures” es un repaso a los LFO más bleep, pura inteligencia artificial marcándose un electro con los graves juguetones y excitados. La inicial “Gutter” aparecerá próximamente en un single con la colaboración del estupendo MC de grime Durrty Goodz. Y estos son solo algunos de los ejemplos de los muchos rincones que recorrer en este disco, uno de los mejores publicados en la recta final del 2008.

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Unas cuantas lecturas recomendadas 2008 #1

Posted in dubstep, grime, lecturas recomendadas, listas by Iván Conte on noviembre 11, 2008

Empiezo una nueva sección que me servirá tanto para recomendaros los artículos que más me gustan de los que voy leyendo por Internet como para que yo sepa dónde encontrarlos cuando los quiera revisar.

Andy Moor, de la banda holandesa The Ex, habla con detalle sobre una serie de cuestiones que han pasado al primer plano de la crítica musical durante este año debido al imparable ascenso en popularidad de la música africana. Hay cosas buenísimas en este texto, como las diferentes opiniones que tienen sobre el Auto tune Jace Clayton y el propio Moor, la importancia de evitar la autenticidad cultural y de potenciar las colaboraciones y los diálogos musicales de doble sentido así como la exposición de una serie de estrategias para que las colaboraciones con músicos africanos sean más honestas. A este artículo llegué a través del blog Wayne&Wax, cuyo autor es precisamente el responsable del siguiente artículo.

Wayne habla sobre “Miss Independent”, la canción de Ne-Yo con una letra en la que las mujeres aparecen de una manera bastante diferente a lo que suele ocurrir en el hip hop (aunque esta canción entre de lleno en el terreno del R&B, en realidad, donde supongo que será más fácil un movimiento de este tipo, pues el público objetivo es principalmente -pero solo en principio- femenino), comentando los detalles instrumentales (el ritmo con resonancias del dancehall, los sintetizadores, el arpa, etc.), pero lo mejor viene en los comentarios, en donde señalan muy acertadamente el parecido de los sintetizadores de esta canción con los que suenan en el “Flashing Lights” de Kanye West, y en donde interviene Jace Clayton, quien últimamente se está convirtiendo en una referencia imprescindible para cualquiera que quiera entender la música que se hace ahora mismo. Esta canción me parece estupenda, funciona a la perfección como tema pop mainstream representativo del 2008, ninguno de sus elementos me parece ramplón o cuestionable en lo más mínimo y, en fin, está todo puesto con tanta precisión y elegancia -sin caer en la aburrida qualité- que no me extrañaría que se colase entre mis canciones favoritas del año. Aquí os dejo el vídeo, que el que aparece en la entrada de Wayne solamente es visible en EEUU. Cosas de la MTV.

Echo mucho de menos el blog de Woebot, pues era genial, y a veces llegaba a hablar de las cosas que le interesaban con un nivel de detalle de quitarse el sombrero, que es justamente lo que ocurre con este texto suyo que ha aparecido en la web de Fact, sobre las casetes, y especialmente sobre los walkmans y reproductores de casetes con un nivel de detalle técnico realmente asombroso. Por si os interesa una historia de este medio de producción, con sus momentos más destacados (y cotizados en la actualidad).

Martin Clark publica en Pitchfork su lista de favoritos del año en los siguientes géneros; dubstep, grime, funky house y wonky. Muy bien en los apartados de grime y funky house, en este último su número uno es el “Do You Mind” de Paleface ft. Kyla, remezclado por Crazy Cousinz, del que ya hablé por aquí en la entrada que escribí sobre este tipo de música. La lista de grime está relamente bien, aunque noto la ausencia del mixtape Riko, hay muchas cosas que a mí también me han entusiasmado, y otras que todavía no he escuchado pero que procuraré hacerlo antes de terminar las listas del año. La lista del dubstep no me ha solventado mis dudas sobre este tipo de música que he tenido a lo largo del año, y en cuanto al wonky he de decir que lo poco que he escuchado me ha gustado mucho -y aquí ya he hablado de alguno de los temas en esa lista, por ejemplo de la remezcla que Flying Lotus hizo de un tema de Lil Wayne– pero, eso, que he escuchado todavía demasiado poco.

La próxima semana, más recomendaciones. Si encontrais algún artículo que creéis que me puede interesar, los comentarios a estas entradas son el mejor lugar para hacérmelas llegar.

Dizzee Rascal en las noticias de la BBC

Posted in grime, humor, política, televisión by Iván Conte on noviembre 10, 2008

Dizzee Rascal apareció hace unos días en las noticias de la BBC para comentar sus impresiones acerca de la elección de Barack Obama como presidente de los EEUU. Apare del incómodo y lamentable tono paternalista del presentador (la palma se la lleva la pregunta “¿estás orgulloso de ser británico?” sin venir a cuento de nada) Dizzee le clavó una respuesta memorable, sin duda lo más sensato que habremos escuchado este año en un programa televisivo del prime time:

Pregunta: ¿Crees en los partidos políticos?

Respuesta: Sí, existen.

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