Redux

Sobre el regreso de Burial

Posted in críticas publicadas, dubstep, electrónica by Iván Conte on marzo 25, 2011

En  Concepto Radio. El texto termina con una especie de continuará, y es que no quiero dar mi opinión sobre el nuevo single de Burial hasta poder escucharlo en condiciones, no con un pobre ripeado de la radio con voces interrumpiendo la canción cada pocos segundos. Y sí, el último de Radiohead me gusta, le daría tres estrellas sobre cinco -con perspectiva positiva, como dirían en Moody’s-. No soy un gran fan del grupo, los dos anteriores me parecen aburridísimos, pero tampoco soy un detractor, y en este disco he encontrado por primera vez desde Amnesiac cosas interesantes.

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James Blake – James Blake

Posted in art pop, críticas publicadas, dubstep, LPs by Iván Conte on febrero 7, 2011

La crítica, en Playground.

Guido – ‘Beautiful Complication’ / ‘Chakra’

Posted in dubstep, electrónica, hardcore continuum, purple, singles by Iván Conte on noviembre 19, 2009

Se ha hecho esperar, pero el nuevo single de Guido tras su celebrado debut a comienzos de este año certifica que el productor radicado en Bristol tiene una identidad muy clara, con la que parte de las raíces del dubstep para llegar a una personal visión del R’n’B. Tanto ‘Beautiful Complication’ como ‘Chakra’, las dos canciones de este single editado por Punch Drunk Records, el destacado sello capitaneado por Peverelist y que es uno de los mejores escaparates del interesante momento musical por el que está pasando Bristol, se diferencian de las publicadas en su anterior single por la presencia de las voces femeninas, sobre todo en ‘Beautiful Complication’, en la que la voz de Aarya, pasada por el AutoTune, convierte al tema en un single de pop R’n’B de estructura más o menos ortodoxa, estribillo incluido, algo que se veía venir desde que muchos echasen en falta en su anterior single precisamente la presencia de voces para acabar de redondear el efecto emocional que provocan sus producciones. En ‘Chakra’, sin embargo, las voces se limitan a un loop sometido a la ciencia vocal hasta convertirse en pulpa sintética, que puede recordar a Burial, aunque conviene señalar que en realidad remite –al igual que lo hace Burial- a la ciencia vocal en el UK Garage, género con el que Guido comparte la atención a la melodía y el potencial de crear un single efectivo con elementos de la electrónica más inquieta como puedan ser en este caso los graves.

 

Por lo demás, las dos canciones reafirman el interés de Guido por una estética orgullosamente sintética, en la que abundan los sintes que emulan instrumentos tradicionales. Es algo que da a estas canciones un toque crudo y DIY frente al brillo –también sintético, pero más lujoso- de las superproducciones de R’n’B estadounidenses. En este sentido hay que destacar que hayan coincidido más o menos en el tiempo este single y el disco de Hudson Mohawke, algunos de cuyos momentos más interesantes tienen que ver también con su particular aproximación al R’n’B. El interés de Rihanna por este último productor indica que las señales de alerta ya se han activado, y en un año como este en el que el R’n’B comercial ha entrado en un momento de impasse –que ya veremos si salva el disco de Rihanna-, lo que están haciendo productores como Guido o Hudson Mohawke no solo permite abrir nuevos caminos a la electrónica británica sino que podría influir en la música que escuchamos todos los días por la radio, un camino que la electrónica británica no debería descartar, porque es algo que había conseguido hacer hasta que el grime y el dubstep se replegaron en el underground –también es cierto que en cierto modo esta disminución del radio de acción se debió a una gran variedad de factores, no solo internos.

 

Ambos temas tienen muchos más elementos atractivos, como el hecho de que el ritmo de ‘Beautiful Complication’ remita tanto al dubstep como al reggae, o la interesante coda de ‘Chakra’, un tema que por otra parte comienza con el dramatismo de las producciones pioneras del grime, cuando todavía no habían acabado de escindirse del UK Garage, y que por el camino deja rastros de un piano que termina soltándose de una manera cercana al jazz. Un candidato tardío a single del año.

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Mark Pritchard & Om’Mas Keith – ‘Wind It Up’

Posted in dubstep, hip hop by Iván Conte on julio 29, 2009

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Aunque se ha editado hace unos días, esta canción en realidad es el fruto de un Red Bull Music Academy, en concreto de la edición que tuvo lugar en Colonia en Agosto del 2007. Desde entonces, algunas copias del tema fueron cayendo en manos de djs, quienes comprobaron el atractivo para el público de la canción. En los últimos meses ‘Wind It Up’ ha estado también asociado con el programa de Benji B en la emisora BBC 1Xtra, pues él ha sido uno de los máximos responsables de que la expectación en torno a la publicación de este single creciese de manera imparable.

Finalmente ha sido Hyperdub el que ha conseguido publicar este ‘Wind It Up’, con el que el sello de Kode9 reafirma su condición heterodoxa dentro del dubstep (o la bass music) gracias a que está construido con bloques que podrían servir para formar un tema de hip hop, o de dubstep, o de funky futurista, etc. Una línea de bajo infecciosa a más no poder, sirenas, 8bits o la ciencia vocal que trocea sin piedad la exhortante voz de Om’Mas Keith (uno de los componentes de Sa-Ra Creative Partners) son algunos de los elementos que se combinan en un tema de tono claramente bootilicious.

Mark Pritchard es el hombre detrás de otros alias bien conocidos como Harmonic 313 o Global Communication. En este burbujeante tema quizás lo más destacado sea la incorporación de un tono abiertamente sexual a una música como el dubstep que en ocasiones tiende a ser demasiado poco sexy.

Como cara B se incluye, además de la versión instrumental, una versión Freak, que aporta pocas pero interesantes novedades, sobre todo gracias a ese sinte que hace que ‘Wind It Up’ asuma un carácter más futurista y casi funky, con esa misma extraña mezcla de frialdad y sexualidad que tenían Kraftwerk en la época de Trans Europe Express.

A la espera de que vayan cayendo los prometidos álbumes que Hyperdub tiene pensado editar este año -de momento el recopilatorio para celebrar el quinto aniversario se ha retrasado hasta finales de año- singles como este, el de Coolie G o el de King Midas Sound hacen que la espera sea muy fácil.

King Midas Sound ‘Dub Heavy – Hearts and Ghosts EP’

Posted in dubstep, hauntology by Iván Conte on junio 12, 2009

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El otro día quise pinchar la remezcla que Dabrye ha hecho de uno de los temas de King Midas Sound, aparecida en la anterior referencia del proyecto de KevinThe BugMartin junto al vocalista Roger Robinson en el sello Hyperdub, y me encontré con que el vinilo está doblado y la aguja no para de saltar. A los que alguna vez les haya pasado esto os imaginaréis el disgusto que me llevé, no sé si tendrá que ver con el hecho curioso de que casi todos los singles de Hyperdub tienen el agujero un poquito más pequeño de lo deseable, y de este modo hay que hacer algo de fuerza para insertarlos en el tocadiscos, supongo que la suficiente para que pasen cosas de este tipo ¡cuidado!

En fin, menos mal que ese single sigue estando disponible en algunas tiendas online, y que además el sello de Kode9 acaba de publicar otro 12” del dúo. Mientras que en el anterior EP aparecían remezclas de temas que supongo que estarán incluidos en el LP que Martin y Robinson publicarán durante este año, en Dub Heavy – Hearts and Ghosts EP nos encontramos con versiones dub. Por supuesto, el dub siempre ha sido un ingrediente básico en todos los proyectos de Kevin Martin, así que si en este lanzamiento se ha decidido a subrayar esta técnica, y si tenemos en cuenta su identidad musical, supongo que no es una sorpresa que los reverbs, ecos, delays y demás estrategias conduzcan a un sonido que no puede ser más neblinoso y cavernoso. La portada refleja muy bien el tono físico y amenazador de la música contenida en estos tres cortes, resultado de la mezcla de sonidos orgánicos -¡esa batería que suena pesada como el plomo!- y digitales. El dub demostró que existe un público atraído por la inseguridad, dijo Martin en una ocasión, y este EP, completamente empapado en miedo, sale en un momento muy oportuno, debido a las inseguridades y miedos provocados por el nuevo mapa político europeo y pseudo-amenazas como la de la pandemia de la gripe. Esteticamente el conjunto recuerda a Scientist, quien también se caracterizó por una estética excesiva en cuanto a peso de los bajos o acumulación de ecos, y también empleó los códigos del terror como referente para interpretar su dub, de manera muy evidente en títulos como Scientis Rids the World of the Evil Curse of the Vampires (por cierto, magnífico disco). La presencia de la palabra ‘ghost’ en el título también permite encajar este single en la discusión de la hauntology, sobre todo por la importancia que últimamente da Kevin Martin a texturas como la crepitación de los vinilos. Quizás el gran perjudicado aquí es Roger Robinson, cuya voz solo se atisba entre el maremoto sonoro en dos de los tres cortes, aunque la pista vocal de ‘Ting Dub’ ya la conocíamos porque es la que aparecía en la remezcla de Dabrye que se puede escuchar en el ‘Cool Out EP’. Kevin Martin sigue siendo un músico fuera de norma, y cada vez hay más ganas de escuchar su LP como King Midas Sound, en el que es de esperar que explore su lado más reposado pero igualmente matizado.

Joker ‘Do It / Psychedelic Runway’

Posted in dubstep, electrónica, hardcore continuum, purple by Iván Conte on abril 30, 2009

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‘Do It / Psychedelic Runway’ es la tercera referencia del sello Kapsize, propiedad del propio Joker, tras los 12″  ‘Holly Brook Park / 80s’ y ‘Play Doe / Tempered ‘ -este último a medias con Rustie. En esta ocasión, Joker publica en vinilo dos de sus canciones más celebradas en los últimos meses, gracias a su aparición en sesiones de djs, en mixes e incluso en la Radio1 de la BBC, que ha puesto en rotación ‘Do It’, convirtiéndose en uno de los temas de dubstep de mayor impacto en los últimos tiempos. Las dos canciones aquí incluidas refuerzan su sonido púrpura, que ya había alcanzado una cima con ‘Digidesign’, publicado en Hyperdub hace unos pocos meses.

La galleta multicolor del vinilo y la palabra ‘psychedelic’ en uno de los títulos de las canciones -así como en el mensaje que aparece en el momento de escribir esta entrada en su myspace; ‘The magic psychedelic causeway’-  ofrecen buenas pistas del terreno brillante y multicolor al que Joker está llevando al dubstep. Kode9 defiende en la entrevista publicada en el número de mayo de la revista Wire la oscuridad como un elemento fundamental de su música, mientras que Joker ha decidido darle al interruptor e inundar la pista de baile de luces artificiales, fluorescentes, ultravioleta y estroboscópicas. Las metáforas referentes a la sinestesia son inevitables a la hora de hablar de la manera en que ‘Do It’ está construida a partir de capas superpuestas, de modo que la línea melódica se escucha en distintos niveles de gravedad e incluso acercándose e inundando la zona de los agudos. Como resultado, la sensación es envolvente y casi sensorial, sobre todo por el carácter abrasador de algunos de los sonidos que se pueden escuchar en las dos canciones del single, de tal modo que la presencia en un primer plano de la melodía no impide que estas canciones contengan también un elemento de agresividad. De hecho, ese componente abrasador, como de sonidos disueltos en ácido,  recuerda al brutalismo de Joe Beltram en ‘Mentasm’ o ‘Energy Flash’. La referencia a músicas características de los ochenta (por ejemplo, el funk sintético de Cameo) también está presente mediante los sintes y elementos como la voz distorsionada -masculina en ‘Do It’, femenina en ‘Psychedelic Runway’, y funcionando como un elemento percusivo en el primer caso.

Algún día conoceremos con más detalle el contexto en el que se crearon las canciones del repertorio actual de Joker, las que conforman la base de su autodenominado principado púrpura, para entender mejor cómo se ha producido esta mutación tan interesante en el dubstep. Todas las referencias que me vienen a la cabeza al escuchar estas canciones son de músicas en las que la melodía tiene un gran peso, pero que también se caracterizan por retorcer sonidos y disponerlos de tal modo que provocan  desorientación sensorial en el oyente, creando una sensación cercana a la euforia e incluso con un toque de melancolía en el caso de ‘Psychedelic Runway’. De este modo, Joker le ha dado un buen meneo a un dubstep que en ocasiones se arriesgaba últimamente al solipsismo, y también le ha dado un impulso a la música psicodélica británica. La brillantez rasposa y emborronada del nuevo single de Joker no hace sino reafirmar su papel como uno de los nombres clave en el 2009.

Para terminar, otra buena noticia;  Gemmy, uno de sus compinches en esto del sonido púrpura, acaba de publicar un nuevo single en uno de mis sellos favoritos, Planet Mu.

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Lecturas recomendadas #3

Posted in dubstep, hardcore continuum, lecturas recomendadas by Iván Conte on abril 16, 2009

Hacía demasiado tiempo que no escribía una entrada de estas.

  • Blogger entrevista a Blogger; Martin Clark entrevista a Queen of Sheba, con el fin de reflejar en qué estado está la escena funky(AKA UK funky, AKA funky house, AKA UK funky house…) londinense en estos momentos. Parece ser que está en un momento de revolución interna no tanto para definir en qué consiste sino para decidir cuál es el público y los artistas mejor cualificados para dar el siguiente paso. En esta lucha se mencionan factores como públicos con distintas franjas de edad, la influencia del grime, la presencia de MCs frente a los temas instrumentales, la importancia que el baile tiene en todo esto, la proyección mediática de ciertos temas con unas características muy específicas etc. Todavía no he tenido ocasión de echar un vistazo a la revista Itsalot mag, para la que escribe la propia Queen, pero tiene buena pinta. En la misma entrada del blog de Martin, al final, aparece un recomendable top five de temas funky.
  • El esperado regreso de la columna sobre dubstep (y grime, y funky, y wonky…) del propio Martin Clark para Pitchfork, y la recién estrenada columna mensual sobre dubstep en The Quietus.
  • Me temo que la entrevista de Mark Fisher a Junior Boys en Fact me gusta más que el último disco de los canadienses.
  • Todavía no lo he leído (¡todavía no me ha llegado a casa!) pero a juzgar por la portada, el número de mayo de la revista Wire parece estar hecho a la medida de mis gustos en estos momentos; portada para Kode9 (en breve entrada por aquí sobre sus últimos singles), entrevista con Belbury Poly, primer sobre el Roland 303, uno de los de Devo en la sección Invisible Jukebox, Momus, Moondog, Shackleton

Joker – Purple Wow Sound Mix

Posted in dubstep, mixes, purple by Iván Conte on abril 6, 2009

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Este mix no es ninguna novedad, y de hecho creo que yo mismo ya he enlazado el link de descarga en algún comentario de este mismo blog, pero llevaba tiempo detrás del tracklist, y quería ponerlo en una entrada porque supongo que habrá más gente interesada. Si conocéis una versión más completa de la lista de temas, no dudéis en ponerla en los comentarios.

Heny g – Delayed style
Silkie – 7-1
Joker & ginz – purple city
Joker – psychedelic runway
Joker – Gullybrook plain
Joker -Digidesign
Guido – Tango 140
Gemmy – Espaniola (SOMETHING LIKE THAT )
Gemmy – The box remix no.2
Gemmy – BT Tower
Gemmy -Back 2 the future 2012
Gemmy- ……..
Joker – Do it
Joker – Early morning
Benga – Buzzin
RSD – Naked mario kart
Skream – Unknown
Silkie – Weird piano
Quest – The unknown
Rude kid – Are you ready (instrumental)
Maniac – Three crows
Joker & Rustie -Play doe
Joker -Untitled

En cualquier caso, el mix se merecía una entrada propia porque es un resumen perfecto del sonido púrpura que el propio Joker lidera en estos momentos junto a otros nombres como Guido y Gemmy, también representados en este mix. Algunos de los temas son inéditos, otros están a punto de publicarse (‘Do It’ está a punto de salir en la cara A de la tercera referencia del sello Kapsize) y por tanto creo que es el sitio perfecto para los que quieran familiarizarse con ellos.

Pero la gran noticia de esta semana es que Joker estará por primera vez en España, incluso antes de su esperada actuación en la edición de este año del Sonar, este mismo viernes en Barcelona. Todos los datos aquí, K**O, a quien podéis leer en el blog Desparrame, también estará poniendo discos esa misma noche. Yo tenía toda la intención de ir, porque además el día antes estará Zomby también en Barcelona, pero como os podéis imaginar, los precios de los aviones se han disparado por culpa de la semana santa, y me tendré que quedar con las ganas y los comentarios de los afortunados que sí que van a ir.

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Guido ‘Orchestral Lab / Way U Make Me Feel’

Posted in dubstep, hardcore continuum, singles by Iván Conte on marzo 13, 2009

Guido es un productor radicado en Bristol, la segunda ciudad en importancia en lo que a dubstep se refiere. En esta misma ciudad tiene su base de operaciones el sello Punch Drunk, gestionado por Peverelist, precisamente uno de los productores más reconocidos de la escena dubstep en Bristol, quien ha publicado el esperado primer single de Guido  ‘Orchestral Lab / Way U Make Me Feel’, si no me equivoco en la misma semana en que se publicó el single de Joker -también radicado en Bristol- en Hyperdub del que hablaba el otro día. Atención al sello Punch Drunk porque poco a poco está ganando mucha notoriedad. Entre otras cosas, la reputación del sello está creciendo muy rápido por debido al éxito de singles como este de Guido, que a las pocas semanas ya está agotado en muchas tiendas online -de hecho ando bastante estresado porque hoy mismo he recibido un email de rubadub notificándome que lo sienten mucho pero que el vinilo se les ha agotado, aunque parece que aquí todavía les queda en esta tienda, a ver si tengo suerte. La expectación y la buena recepción del disco se deben a que Guido participa en el desarrollo de ese sonido púrpura, con influencias funk, hip hop y r’n’b del que hablé el otro día en términos muy positivos a tenor del vinilo de Joker compartido con 2000F y J Kamata. Guido es uno de los máximos representantes de este sonido junto a Joker y Gemmy -de quien hablaré aquí en los próximos días- y su proyección está creciendo como la espuma gracias a las dos magníficas canciones incluidas en este 12″. En la cara A está ‘Orchestral Lab’, canción con un fuerte sabor grime -esas sirenas, esos sintes dramáticos- pero envueltas con el mismo tipo de ganchos melódicos irresistibles que ya escuchamos en el single de Joker y 2000F & JKamata. ‘Orchestral Lab’, además, una canción muy ajetreada, en la que líneas melódicas y sintes de neón se suceden uno detrás de otro, a cada cual más irresistible, sin permitir ni un momento de descanso al mismo tiempo que transmite una sensación de relajación. Hacia el final, el climax lo marca la llegada del piano, en una canción que también se inspira en el r’n’b comercial más inquieto, un elemento importantísimo en este sonido púrpura que está marcando el arranque del año 2009. Y lo mejor de todo es que la cara B es todavía mejor, caracterizada por una tensión creciente y un bullicioso climax, además de la presencia de un saxo muy bien empleado para recrear ese ambiente a lo Miami Vice que tan bien sabe evocar este tipo de música. Nocturno, extrovertido y emocional, ‘The Way U Make Me Feel’ muestra a Guido en plenitud de facultades, sobrado de personalidad… ¡y eso que este es solamente su primer single! Un clásico instantáneo, y un productor llamado a tener muchas cosas que decir en un futuro inmediato.

Si todavía no lo habéis escuchado, os recomiendo encarecidamente que escuchéis este minimix de Guido para la web Highirise, pues en media hora podréis escuchar un buen puñado de sus canciones, la mayoría de las cuales todavía están esperando ser editadas  y, para rematar, el ‘Digidesign’ de Joker. Aquí podéis consultar el tracklist, y en la misma web hay publicada una interesante entrevista a este nuevo productor.

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Minimix de Ikonika

Posted in dubstep, hardcore continuum, wonky by Iván Conte on febrero 26, 2009

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Esta página está realmente bien para enterarse de las novedades en terrenos como el dubstep o el wonky, y también para descubrir mixes como el de Ikonika, una productura que, como decía el otro día, verá publicado un LP en Hyperdub antes de que termine el año. Me ha gustado mucho este mix porque su duración (no llega a los 30 minutos) hace que sea muy facilmente consumible, personalmente me angustio mucho cuando los mixes duran más de 45-50 minutos, y eso suele ser la norma. Pero lo más importante es que entre los discos que ha usado están algunos de los que más me han gustado recientemente en este terreno. La palma se la llevan cosas como el ‘Digidesign’ de Joker o el dubplate de un tema nuevo de Kromestar y desde luego cosas que ya conocíamos bastante bien como los temas de Kode9 y la inevitable remezcla que Ikonika ha hecho del Township Funk. Mucho ojito con el single de Joker y 2000F & Jkamata, con las canciones ‘Digidesign’ y ‘You Don’t Know What Love Is’, porque apunta claramente a ser uno de los indiscutibles singles del año.