Redux

Funkystepz – ‘Fuller’ / ‘Hurricane Rhythm’

Posted in electrónica, EPs by Iván Conte on febrero 16, 2011

Más o menos en el último año Hyperdub ha sacado, en mi opinión, demasiadas cosas, y muchas de ellas por debajo de lo que sería esperable de este sello. Sin embargo, hay que reconocerle a Steve Goodman la coherencia a la hora de ir buscando las aristas más inusuales del dubstep, el wonky, y ahora el funky house. Sus mejores singles, y este de Funkystepz es uno de ellos, renuncian en parte a ser representativos del género al que supuestamente pertenecen para buscar otras posibilidades y experimentar nuevas vías. Esto es lo que ocurre, como digo, con este sencillo de Funkystepz, que son bastante conocidos por sus efectivos singles dentro de la escena de funky house. Aquí optan por algo más oscuro pero absolutamente adictivo, suenan como si LFO se fuesen al carnaval de Notting Hill, y cuentan con elementos tan bien usados como los sintes brutalistas que recuerdan a Joey Beltram en el caso de ‘Fuller’, mientras que  ‘Hurricane Rhythm’ comienza con el dramatismo de las cuerdas característico del grime. Rítmicamente las dos canciones avanzan sobre bombos y cajas, dos elementos básicos en el funky house, pero creo que lo más interesante de estas dos canciones es cómo usan integran a la perfección elementos característicos de otros sonidos, los sintes y cuerdas mencionados anteriormente, dentro del patrón del funky house, enriqueciéndolo. Y sobre todo, en mi opinión, están los sintes y líneas de bajo, que en cada una de estas canciones cuentan con un sonido diferente y distintivo, pero que en ambas son lo más llamativo por su  nerviosismo, colorido, y por la manera en que dialogan con los demás elementos al tiempo que hacen avanzar los temas.

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Sepalcure – Fleur

Posted in electrónica, EPs, hardcore continuum, post dubstep by Iván Conte on febrero 12, 2011

Igual es un poco simplista, pero a veces parece como si los productores americanos que se acercan a los sonidos del hardcore continuum tuviesen especial predilección por los terrenos más emocionales. Puede que por allí todavía se siga sintiendo el impacto de los discos de Burial, o puede que esta opinión esté basada en los pocos productores que consiguen llamar la atención en Europa, al fin y al cabo también sabemos que en las universidades estadounidenses el lado más ramplón del dubstep, el de bajos saturados de testosterona. El caso es que ejemplos como Falty DL o los propios Sepalcure demuestran que en EEUU existe una veta de post-dubstep emocional a la que merece la pena prestar atención, a juzgar por lanzamientos tan redondos como este EP del dúo de Brooklyn.

Editado por Hotflush a comienzos del año, es la continuación de ‘Love Pressure’, editado el pasado verano, y confirma a Sepalcure como unos productores de mirada serena y elegante, con su modo de trabajar y entretejer los beats tan minuciosa y matizada y su capacidad para llevar a cabo transiciones imperceptibles en el tono y el ambiente de estos temas. El hilo conductor de estos cuatro cortes es, por tanto, el tono introspectivo y emocional, los ritmos intrincados y las voces de diva R’n’B convenientemente manipuladas. Hay que destacar en este sentido la coherencia en la secuenciación,  ya que el tratamiento de las voces avanza progresivamente desde la relativa claridad de ‘Fleur’ hasta la abstracción sumergida en reverb de ‘Inside’. Además, la secuenciación se presta a interpretaciones narrativas si tenemos en cuenta la transición de la luminosidad de ‘Fleur’ o ‘Your Love’ a la oscuridad de ‘No Think’, con el broche final de ‘Inside’, la cual, prescindiendo de los ritmos, se acerca a los momentos más New Age de Oneohtrix Point Never y se presta a interpretarse como el amanecer tras una noche de fiesta. Por el camino hay suficentes detalles para mantener la atención durante numerosas escuchas, desde los apuntes de guitarra y el preciosismo de juguete de ‘Fleur’ al acertado toque exótico de la marimba en ‘No Think’, pasando por los burialescos beats amaderados con los que arranca ‘Your Love’. Todo ello sobre un sólido armazón rítmico, asentado a su vez en colchones ambient, que toma elementos del UK Garage, el house y el dubstep sin que tengamos la sensación de estar ante un ejemplo de una producción demasiado deudora de sus referencias.

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Vindicatrix – ‘Hume’ / ‘Unborn Vectors’

Posted in art pop, EPs, techno by Iván Conte on enero 22, 2011

A Vindicatrix siempre se le compara con Scott Walker, sobre todo por su forma de cantar y de combinar elementos electrónicos, disonancias e instrumentación orquestal para llevar más allá el formato de cantante/cantautor. Bien, es evidente que Vindicatrix ha escuchado mucho los dos últimos discos de Walker, pero quedarse en que él es un discípulo de Walker sería muy simplista, y desde luego no hace justicia a lo que se puede escuchar en estas dos canciones. Más que con el autor de The Drift, yo relacionaría a Vindicatrix con algo tan británico como el art-pop, esa variante endémica en el Reino Unido en el que pretensión, erudición y excentricidad se dan la mano, frecuentemente con incursiones en terrenos electrónicos. Vindicatrix estaría así en la estela de Kate Bush, David Sylvian, Marc Almond o el David Bowie de su etapa germanófila. Y lo interesante es constatar que no es el único: Darkstar y, sobre todo, James Blake también parecen ir por este camino, cada uno desde distintas perspectivas, aún procediendo del mismo contexto de productores ingleses de electrónica.

‘Hume’ comienza con elementos rítmicos que suenan como una ralentización de un sample de RnB, sobre este se añade un gélido colchón sintético y la afectada voz de Vindicatrix, en un tono inicial de synth-torch-song meditativa que no desentonaría demasiado en los primeros discos de David Sylvian. La primera sorpresa viene cuando uno se fija en la letra, y sobre todo en el estribillo, pues ‘Hume’ es una casi irreconocible versión de nada menos que del ‘Human Nature’ de Michael Jackson. Es como si Vindicatrix hubiese ralentizado el original y hubiese hurgado en su materia oscura, sustituyendo la calidez humana prefabricada del original de Jackson por un ambiente desolado y deshumanizado, con un tono de tragedia muy apropiado para recordar a Jackson. La segunda sorpresa viene cuando hacia la mitad de los catorce minutos la canción muta en un trepidante tema techno con regusto ácido. Termina ‘Hume’ y uno se queda pensando si la primera parte es una introducción, si la segunda es una coda o si estamos ante un extraño monstruo bicéfalo, algo parecido a lo que ocurre en Carretera Perdida de David Lynch o en Tropical Malady de Apichatpong Weerasethakul. Como en el caso de la película del director estadounidense, lo admirable es que no se notan las costuras, que las transiciones se producen de manera casi imperceptible, más allá de un pequeño momento de confusión –en ‘Hume’ representado por el sonido de una multitud de gente. Como ocurre lo mismo en la otra canción de este single, ‘Unborn Vectors’, en la que una primera mitad que recuerda a las colaboraciones de Brian Eno y David Bowie en Berlin precede a una segunda mitad dominada por un techno implacable, enfriado por gélidos bloques de sinte y, de nuevo, apuntes ácidos, me inclino por pensar que Vindicatrix ha empleado lo que le gusta del techno –un contexto que le es muy próximo, pues Mordant Music es el sello en el que debutó Shackleton– para estirar y retorcer a su gusto ideas preconcebidas acerca del formato canción.

Este single de Vindicatrix fue publicado por el sello Mordant Music a finales del pasado año, aunque no ha sido hasta hace unos días cuando lo he escuchado, y es una pena porque de haberlo hecho en su momento habría entrado sin problema entre los diez mejores EPs del año pasado.

30 Eps / singles / maxis del 2010

Posted in electrónica, EPs, funky house, hardcore continuum, hauntology, juke, listas, singles by Iván Conte on diciembre 19, 2010

Games – That We Can Play

Posted in electrónica, EPs, pop, pop electrónico by Iván Conte on noviembre 9, 2010

En los primeros segundos de de ‘Strawberry Skies’, la canción que abre este EP de Games, suenan unos sintes sobre un fondo como de lluvia cayendo y una voz sampleada. Por unos momentos parece que la canción va a irse por los derroteros sintéticos planeadores de Oneohtrix Point Never. Pero no tarda en entrar un ritmo reminiscente del mismo italo disco sobre el que gente como Sally Shapiro han construido en los últimos años una más que sólida carrera. Este tema inicial suena a Sandra producida por Jan Hammer, comparación nada gratuita si se tiene en cuenta que a la primera ya la metieron en un par de aquellas mixtapes en las que ralentizaban éxitos de los ochenta y que fue la banda sonora indiscutible de mi verano 2010. El segundo es una referencia clave, pues es en su estudio donde el dúo formado por Daniel Lopatin y Joel Ford está grabando su primer LP que, a la vista de lo escuchado aquí, va a ser uno de los más esperados del 2011.

Por supuesto, lo que redime a Games al igual que a otros compañeros de viaje hipnagógico es la absoluta falta de ironía –esa peste- en su mirada a una zona de los ochenta que hasta ahora había estado vedada al underground. Aunque ya se intuía el gusto por las lustradas producciones mainstream de los años ochenta en la música de Oneohtrix Point Never, el carácter eminentemente experimental de este proyecto había impedido que aflorase, salvo en puntuales casos, la vena más luminosa y melódica. Por eso, a Daniel Lopatin hay que darle el crédito que se merece por moverse igual de cómodo en ambientes experimentales como en el pop con mayúsculas reflejado en Games, un pop que parece querer continuar donde el New Pop lo había dejado a mediados de los ochenta, inyectando ideas nuevas en un formato inmediatamente reconocible por cualquier oyente habitual de emisoras FM.

Además de la ausencia de ironía, lo que permite en última instancia separar a Games del kitsch en el 2010 es el hecho de que este dúo surge bajo la sombra de DJ Screw, quizás el músico más influyente de los últimos años. De DJ Screw viene, como ya sabréis de sobra, la idea de ralentizar los temas escogidos en las mixtapes, permitiendo que salgan a la luz detalles que permanecían escondidos hasta entonces. Y es ahí, en ese terreno abierto por la ralentización, donde reside el encanto de Games, un proyecto que ha cogido sonidos que nadie quería y, influido por el hip hop, le ha dado la vuelta a muchas ideas preconcebidas acerca del mainstream en los ochenta –con el precedente, durante la década pasada, de nombres como Daft Punk o Ariel Pink que ayudaron a muchos a allanar el camino-, asimilado finalmente como una fuente de sonidos excitantes.

That We Can Play es más inmediato y resultón que su single de debut, publicado también en este 2010. Aquí suenan más centrados, se lanzan directamente a levantar una estética propia a partir de su arsenal de sintes analógicos y líneas melódicas memorables desde la primera escucha como la de la adictiva ‘Planet Party’ o la extática ‘Shadows in Bloom’. Un par de remezclas cierran el lote sin desentonar en absoluto con el tono de los temas precedentes, y confirmando, en el caso de ‘It Was Never Meant To Be’, su potencial en las pistas de baile. Irresistible.

Rustie – Bad Science EP

Posted in electrónica, EPs, hip hop, purple, wonky by Iván Conte on agosto 20, 2009

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He aquí un lanzamiento esperado desde hace meses, cimentado por el impacto de singles que ya tienen casi un año, como por ejemplo Zigzag o su split con el mismísimo Joker, en los que demostró su capacidad para articular temas rellenos de sonidos que explotan en todas las direcciones alrededor del oyente, provocando deliciosos efectos desorientadores. En este sentido, Rustie es uno de los productores más psicodélicos del momento en el Reino Unido, algo que vuelve a demostrar con este Bad Science, EP que no es solo muy esperado por lo que ha venido antes, sino porque el tema que da título al EP ya es de sobra conocido y celebrado en las pistas inglesas gracias a su circulación en forma de exclusivo white label en manos de privilegiados djs como Kode 9.

En ‘Bad Science’ Rustie demuestra su habilidad para pasar de la fluidez alquímica sonora al topetazo en la cara de la brutalista línea de sinte principal, tan mayestática y contundente como las que aparecen en los últimos singles de Joker. Combinando el colorido de los 8bits y el calor abrasador de sintes y graves, junto a la severidad de algunos ritmos, el impacto es devastador. La referencia a una mala ciencia por parte del título evoca inmediatamente imágenes de distopias tecnológicas que vienen muy bien al tono del disco,  ‘T0ar’, el tema que abre el EP  es un inventivo, extrañamente festivo y muy cyborg ejemplo de cruce de su estética particular con el hip hop, algo que ya había hecho en el single compartido con Joker. La sobrecarga sónica de ‘Shadow Enter’ cierra la primera cara, y la tanda de temas inéditos, reafirmando los constantes contrastes de luces y sombras provocados por los encuentros de 8bits con sonidos más abrasivos y que pueden dejar exhausto si se pretende seguir todas las direcciones en las que estallan.

La segunda cara del vinilo comienza con una reconstrucción de Heinrich Muller –50% del afrofuturismo subacuático de Drexciya– del ya clásico ‘Zig Zag’ de Rustie, convertido aquí en una pequeña maravilla de electro primigenio. El tema que cierra el EP es otra reconfiguración de ‘Zigzag’ que refuerza su mayor atractivo, el de provocar efectos sinestésicos con sus patrones laberínticos, evocadores de viajes espaciales o interiores, con efectos mareantes. ¿Se puede pedir más?

Hudson Mohawke – Polyfolk Dance

Posted in electrónica, EPs, hip hop, wonky by Iván Conte on marzo 20, 2009

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Hudson Mohawke, 22 años, es uno de los miembros más destacados del colectivo escocés LuckyMe, en el que también está Rustie. Tanto Mohawke como Rustie han puesto patas arriba la electrónica británica de los últimos meses con su despreocupada y temeraria mezcla de referencias; de JDilla al hip hop mainstream, de Flying Lotus a Prefuse 73. Las conexiones animan a que se les incluya en el wonky a pesar de que nadie se ponga de acuerdo a la hora de definirlo, y aún así todos sabemos que cuando usamos el adjetivo wonky para catalogar a discos como este EP de Hudson Mohawke, estamos hablando de una serie de características que los productores anteriormente mencionados tienen en común, como pueden ser los ritmos descoyuntados o los sintes inestables, así como un interés por rellenar de sonidos coloristas la gama media del espectro sonoro, algo que delata su condición de productores de dormitorio con vistas a la pista de baile pero también a la escucha doméstica, algo no necesariamente malo si se hace con el arrojo aventurero y locuaz que caracteriza a estos productores. Tanto Rustie como Hudson Mohawke, los representantes más conocidos del colectivo LuckyMe, ya han tenido con sus anteriores singles un profundo impacto entre los aficionados a la electrónica  y hip hop británicos, pero es fácil predecir que en los próximos meses verán ampliado su público puesto que ambos han sido fichados por Warp, quien de este modo y tras la publicación el año pasado de un álbum y varios EPs de Flying Lotus, hace una decidida apuesta por el wonky como medio para darle una nueva vitalidad de la que por cierto andaba muy necesitado el sello de Sheffield. Eso sí, si sois de los que opinan que lo de wonky es una etiqueta sin sentido, podemos llamar a Hudson Mohawke y compañía productores de hip hop, y estaré totalmente de acuerdo, porque además eso les pone en la vanguardia del hip hop mundial.

Con todo el revuelo montado, en una primera escucha desprevenida Hudson Mohawke puede resultar un galimatías, pero lo bueno es que las sucesivas escuchas hacen que todo se vaya asentando y que, de hecho, se vayan revelando matices y detalles. Por ejemplo, la canción que abre el EP,  la energética ‘Polkadot Blues’, esconde bajo sus sonidos chillones lo que bien podría ser un ritmo de bajo y batería que podría servir para unos Jackson 5 del siglo XXI. Ninguno de los temas incluidos en este EP publicado por Warp llega a los tres minutos -a excepción de ‘Yonard’, que sobrepasa la marca por solo diez segundos-, la sensación es de que han embutido de una manera excitántemente atropellada numerosos encontronazos estilísticos -atención, en esta entrevista revela que el referente en este sentido ha sido la Mahavishnu Orchestra-. El interés por los detalles y un acento soul se cuelan por ‘Monde’, desvelando que uno de los fuertes de este productor es su mezcla de beats, experimentación y melodía, tal y como queda refrendado en el siguiente tema, ‘Overnight’, en el que se cruzan samples, beats, voces troceadas, guitarra y sonidos como de sirenas volviéndose locas. El propio Hudson Mohawke toca la batería, lo que refuerza la comparación con JDilla, y lo que suena en ‘Speed Stick’ como base para un sinte fluorescente y libre bien podría ser él mismo tocando la batería. En los magníficos -para muchos los mejores- temas finales del EP, ‘Velvet Peel’ y ‘Yonard’, la música de este productor se consolida como una de las más personales del momento, desde luego un nombre que con la publicación de su primer LP en Warp este mismo año debería traspasar fronteras y llegar a un público más amplio. Con Bristol capitaneando el sonido púrpura via Joker o Guido,  Edimburgo llevando al hip hop a nuevos territorios, y Londres centrado en el Funky House, la verdad es que la electrónica británica está en un buen momento.

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Singles + EPs 2008

Posted in dancehall, dubstep, electrónica, EPs, grime, hip hop, indie, kwaito, listas, pop, pop africano, reggae, singles, Uncategorized, wonky by Iván Conte on diciembre 22, 2008

También en esta lista tenía más o menos claro el número uno desde hace tiempo. Aunque el Funky House no termina de eclosionar como a muchos nos gustaría, ya tiene al menos en este ‘Do You Mind’ un equivalente a lo que supuso el ‘Heartbroken’ de T2 para el bassline, un temazo que no para de recibir buenas críticas, que aumenta el público potencial del género y que promete seguir dando que hablar el próximo año, ya que esta remezcla, publicada por primera vez en vinilo este 2008, será por fin editada con un radio edit en enero. El vídeo que podéis ver aquí pertenece precisamente a este lanzamiento. A ver qué pasa.

Por otra parte, pese a mis dudas a lo largo del año acerca de los singles de dubstep y wonky que iba escuchando, en las últimas semanas, mientras preparaba esta lista, me daba cuenta de que esos singles de Ikonika, Joker, Rustie, Darkstar y demás escuchados de un tirón daban como resultado una visión más que interesante de la música urbana inglesa. Otra vez estoy entusiasmado, y esta lista refleja ese entusiasmo. Si Soul Jazz u otro sello similar se decide a publicar en un futuro (el próximo año o dentro de diez, da igual) estos singles en un solo recopilatorio, nadie podrá negar el momento de creatividad en el que estamos metidos. En un futuro próximo me gustaría escribir algo explicando todo esto en detalle. Y sí, finalmente, Hyperdub ha sido el sello del año, y sí, Zomby fue el productor del año.

Más tarde, o mañana, abro la encuesta de las mejores canciones del año según vosotros.

FELIZ NAVIDAD!!!

1. KYLA – ‘DO YOU MIND? (CRAZY COUSINZ REMIX)

2. DARKSTAR – ‘NEED YOU’

3. ZOMBY – ‘EP’

4. RUSTIE – ‘ZIG ZAG’

5. DJ MUJAVA – ‘TOWNSHIP FUNK’

6. JOKER – ‘HOLLY BROOK PARK’

7. IKONIKA – ‘PLEASE’

8. SHACKLETON – ‘DEATH IS NOT FINAL’

9. VAMPIRE WEEKEND – ‘CAPE COD KWASSA KWASSA’

10. TODDLA T – ‘SOUND TAKE KILLIN’

AIR FRANCE – NO WAY DOWN

BURAKA SOM SISTEMA – SOUND OF KUDURO

BLACKOUT CREW – PUT A DONK ON IT

COMMON FEAT. PHARRELL – UNIVERSAL MIND CONTROL

CRAZY COUSINZ FEAT. CALISTA – BONGO JAM

DIZZEE RASCAL FEAT. CALVIN HARRIS – DANCE WIV ME

DONAEO – AFRICAN WARRIOR

DUSK & BLACKDOWN FEAT. DURRTY GOODZ – CONCRETE STREETS

ELEPHANT MAN – GULLY CREEPA

ELEPHANT MAN – NUH LINGA

ERYKAH BADU – THE HEALER

ESTELLE FEAT. KANYE WEST – AMERICAN BOY

FOUR TET – RINGER

GEENEUS – YELLOWTAIL

HERCULES & LOVE AFFAIR – BLIND

HOT CHIP- READY FOR THE FLOOR

KANYE WEST – LOVE LOCKDOWN

KING MIDAS SOUND – COOL OUT

KODE9 + LD – BAD

LIL WAYNE – A MILLIE

MALA – MIRACLES

MARTYN – ALL I HAVE IS MEMORIES

MAVADO – ON THE ROCK

MGMT – ELECTRIC FEEL

NE-YO – MISS INDEPENDENT

PEVERELIST – INFINITY IS NOW

ROOTS MANUVA – BUFF NUFF

SHACKLETON – DEATH IS NOT FINAL

SHACKLETON –SOUNDBOY’S SUICIDE NOTE

SKREAM – SKREAMIZM 5

THE BUG FEAT TIPPA IRIE – ANGRY

THE FLYING LOTUS – ROBO TUSSIN

TRG – BROKEN HEART (MARTYN DCM REMIX)

VAMPIRE WEEKEND – OXFORD COMMA

VILLALOBOS – ENFANTS

WARRIOR QUEEN & THE HEATWAVE – THINGS CHANGE

WILEY – WEARING MY ROLEX

YOUNG JEEZY FEAT. KANYE WEST – PUT ON

ZOMBY – LIQUID DANCEHALL

ZOMBY – SPLIFF DUB / SPLIFF DUB (RUSTIE REMIX)

Zomby – EP

Posted in dubstep, EPs, hardcore continuum, wonky by Iván Conte on diciembre 18, 2008

3331Ahora está claro que para entender al Zomby no se puede ver cada uno de sus lanzamientos de manera aislada. Su abultada producción del 2008 es un todo de tal modo que, por ejemplo, en este single publicado por Hyperdub se pueden ver ecos de la recreación de los significantes sonoros de la música rave llevada a cabo en Where Were U in 92?, a través de las sirenas que se cuelan en “Spaceman”, por ejemplo, del mismo modo que en el LP se podían rastrear evidencias de que no se trataba de una simple recreación nostálgica de una música, y se podían encontrar momentos con claros rastros del dubstep y el wonky practicados con más cuidado en sus singles y EPs de este año.

Este EP es uno de esos discos que puede servir de compendio de todo lo bueno que este productor nos ha ofrecido este año. Aquí hay sintes que cubren la gama media a montones, algo que es evidente sobre todo en “Aquafresh”, un tema que ha tenido un gran impacto a lo largo del año y que ahora por fin se edita oficialmente. También se puede comprobar la habilidad de Zomby para concentrar sus canciones en poco más de dos minutos, combinando concreción y contundencia de una manera poco habitual a la electrónica. Claro, uno se queda con ganas de más y vuelve a darle al play nada más terminar el EP. Además aquí se incluye el ejercicio más próximo a Burial que Zomby haya hecho jamás, ese precioso “Take Me For A Reason” con ritmos 2step, voces troceadas y emocionantes, texturas ambientales y crepitación vinílica. “Kaliko”, en cambio, sigue el rastro zigzagueante del celebrado single de Rustie, ese “Zigzag” que es también la canción más impactante producida dentro del paraguas del wonky en este año, ambas canciones comparten el mismo efecto desorientador de los sentidos, mejor cuanto más alto se escuche.

Otro de los puntos a favor de Zomby es su sentido del humor, que se puede rastrear en los títulos de las canciones y del disco Where Were U in 92? o, en este EP, en “Diamonds and Pearls” en la que samplea, por supuesto, y lo hace de una manera muy acertada al Prince de Diamonds and Pearls. Esta canción cierra el EP en plena excitación de sonidos, afilado, estridentes y ásperos demostrando a un productor muy suelto y con ganas de divertirse, lo que le ha hecho destacar de manera extraordinaria en un año en el que muchos acusaron al dubstep de reiterativo, aburrido y excesivamente ceñudo.

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