Redux

Sobre el regreso de Burial

Posted in críticas publicadas, dubstep, electrónica by Iván Conte on marzo 25, 2011

En  Concepto Radio. El texto termina con una especie de continuará, y es que no quiero dar mi opinión sobre el nuevo single de Burial hasta poder escucharlo en condiciones, no con un pobre ripeado de la radio con voces interrumpiendo la canción cada pocos segundos. Y sí, el último de Radiohead me gusta, le daría tres estrellas sobre cinco -con perspectiva positiva, como dirían en Moody’s-. No soy un gran fan del grupo, los dos anteriores me parecen aburridísimos, pero tampoco soy un detractor, y en este disco he encontrado por primera vez desde Amnesiac cosas interesantes.

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Hype Williams – One Nation

Posted in críticas publicadas, electrónica, hypnagogic pop by Iván Conte on marzo 15, 2011

En Playground

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Funkystepz – ‘Fuller’ / ‘Hurricane Rhythm’

Posted in electrónica, EPs by Iván Conte on febrero 16, 2011

Más o menos en el último año Hyperdub ha sacado, en mi opinión, demasiadas cosas, y muchas de ellas por debajo de lo que sería esperable de este sello. Sin embargo, hay que reconocerle a Steve Goodman la coherencia a la hora de ir buscando las aristas más inusuales del dubstep, el wonky, y ahora el funky house. Sus mejores singles, y este de Funkystepz es uno de ellos, renuncian en parte a ser representativos del género al que supuestamente pertenecen para buscar otras posibilidades y experimentar nuevas vías. Esto es lo que ocurre, como digo, con este sencillo de Funkystepz, que son bastante conocidos por sus efectivos singles dentro de la escena de funky house. Aquí optan por algo más oscuro pero absolutamente adictivo, suenan como si LFO se fuesen al carnaval de Notting Hill, y cuentan con elementos tan bien usados como los sintes brutalistas que recuerdan a Joey Beltram en el caso de ‘Fuller’, mientras que  ‘Hurricane Rhythm’ comienza con el dramatismo de las cuerdas característico del grime. Rítmicamente las dos canciones avanzan sobre bombos y cajas, dos elementos básicos en el funky house, pero creo que lo más interesante de estas dos canciones es cómo usan integran a la perfección elementos característicos de otros sonidos, los sintes y cuerdas mencionados anteriormente, dentro del patrón del funky house, enriqueciéndolo. Y sobre todo, en mi opinión, están los sintes y líneas de bajo, que en cada una de estas canciones cuentan con un sonido diferente y distintivo, pero que en ambas son lo más llamativo por su  nerviosismo, colorido, y por la manera en que dialogan con los demás elementos al tiempo que hacen avanzar los temas.

Sepalcure – Fleur

Posted in electrónica, EPs, hardcore continuum, post dubstep by Iván Conte on febrero 12, 2011

Igual es un poco simplista, pero a veces parece como si los productores americanos que se acercan a los sonidos del hardcore continuum tuviesen especial predilección por los terrenos más emocionales. Puede que por allí todavía se siga sintiendo el impacto de los discos de Burial, o puede que esta opinión esté basada en los pocos productores que consiguen llamar la atención en Europa, al fin y al cabo también sabemos que en las universidades estadounidenses el lado más ramplón del dubstep, el de bajos saturados de testosterona. El caso es que ejemplos como Falty DL o los propios Sepalcure demuestran que en EEUU existe una veta de post-dubstep emocional a la que merece la pena prestar atención, a juzgar por lanzamientos tan redondos como este EP del dúo de Brooklyn.

Editado por Hotflush a comienzos del año, es la continuación de ‘Love Pressure’, editado el pasado verano, y confirma a Sepalcure como unos productores de mirada serena y elegante, con su modo de trabajar y entretejer los beats tan minuciosa y matizada y su capacidad para llevar a cabo transiciones imperceptibles en el tono y el ambiente de estos temas. El hilo conductor de estos cuatro cortes es, por tanto, el tono introspectivo y emocional, los ritmos intrincados y las voces de diva R’n’B convenientemente manipuladas. Hay que destacar en este sentido la coherencia en la secuenciación,  ya que el tratamiento de las voces avanza progresivamente desde la relativa claridad de ‘Fleur’ hasta la abstracción sumergida en reverb de ‘Inside’. Además, la secuenciación se presta a interpretaciones narrativas si tenemos en cuenta la transición de la luminosidad de ‘Fleur’ o ‘Your Love’ a la oscuridad de ‘No Think’, con el broche final de ‘Inside’, la cual, prescindiendo de los ritmos, se acerca a los momentos más New Age de Oneohtrix Point Never y se presta a interpretarse como el amanecer tras una noche de fiesta. Por el camino hay suficentes detalles para mantener la atención durante numerosas escuchas, desde los apuntes de guitarra y el preciosismo de juguete de ‘Fleur’ al acertado toque exótico de la marimba en ‘No Think’, pasando por los burialescos beats amaderados con los que arranca ‘Your Love’. Todo ello sobre un sólido armazón rítmico, asentado a su vez en colchones ambient, que toma elementos del UK Garage, el house y el dubstep sin que tengamos la sensación de estar ante un ejemplo de una producción demasiado deudora de sus referencias.

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Algunos vídeos recientes

Posted in electrónica, hypnagogic pop, juke, vídeos by Iván Conte on febrero 2, 2011

Toro y Moi – ‘Still Sound’:  Adelanto de su nuevo disco, a punto de salir, es la canción que más me gusta de lo poco que llevamos de año. El vídeo muestra una muy refrescante falta de cinismo, y es que hace solo cinco años esta revisitación del sonido negro de finales de los setenta seguro que habría ido acompañada de un vídeo promocional lleno de guiños irónicos postmodernos.

LA Vampires / Matrix Metals – ‘So Unreal’: En una entrada reciente en jenesaispop Single recomendaban a LA Vampires como uno de los nombres a retener para el 2011. El alias tras el cual se esconde la dueña de uno de los sellos clave en el nuevo underground estadounidense, Not Not Fun, sacó el pasado año sendos EPs compartidos con Zola Jesus y Matrix Metals. De este último -excelente, por cierto, lo podéis escuchar en Spotify– sale ahora un nuevo vídeo que continúa la obsesión del h-pop por la estética de los ochenta. A destacar la recuperación de… ejem… ¡el laser disc!

DJ Rashad & DJ Spinn – ‘Space Juke’: Uno de esos títulos que no engañan, este es un temón de juke espacial repletito de bajos, cajas, sintes que recuerdan a Flying Lotus y en la zona media un beat a una velocidad de vértigo. El vídeo se centra, como no podía ser de otro modo en una música tan marcada por su funcionalidad, en los bailarines, y eso que escuchado sin imágenes el juke suena abstracto e imposible de bailar.

James Blake – ‘The Wilhem Scream’: Al final el disco va a ser de esos que provocan división de opiniones, así que será divertido escribir sobre él, y leer los argumentos a favor y en contra. Se quiera o no, marcará el 2011. Esta canción es de lo mejor de su peculiar disco de soul sintético, aunque el vídeo es bastante aburrido, para qué nos vamos a engañar.

Demdike Stare – Triptych

Posted in críticas publicadas, electrónica, hauntology, LPs by Iván Conte on enero 24, 2011

Vindicatrix – ‘Hume’ / ‘Unborn Vectors’

Posted in art pop, EPs, techno by Iván Conte on enero 22, 2011

A Vindicatrix siempre se le compara con Scott Walker, sobre todo por su forma de cantar y de combinar elementos electrónicos, disonancias e instrumentación orquestal para llevar más allá el formato de cantante/cantautor. Bien, es evidente que Vindicatrix ha escuchado mucho los dos últimos discos de Walker, pero quedarse en que él es un discípulo de Walker sería muy simplista, y desde luego no hace justicia a lo que se puede escuchar en estas dos canciones. Más que con el autor de The Drift, yo relacionaría a Vindicatrix con algo tan británico como el art-pop, esa variante endémica en el Reino Unido en el que pretensión, erudición y excentricidad se dan la mano, frecuentemente con incursiones en terrenos electrónicos. Vindicatrix estaría así en la estela de Kate Bush, David Sylvian, Marc Almond o el David Bowie de su etapa germanófila. Y lo interesante es constatar que no es el único: Darkstar y, sobre todo, James Blake también parecen ir por este camino, cada uno desde distintas perspectivas, aún procediendo del mismo contexto de productores ingleses de electrónica.

‘Hume’ comienza con elementos rítmicos que suenan como una ralentización de un sample de RnB, sobre este se añade un gélido colchón sintético y la afectada voz de Vindicatrix, en un tono inicial de synth-torch-song meditativa que no desentonaría demasiado en los primeros discos de David Sylvian. La primera sorpresa viene cuando uno se fija en la letra, y sobre todo en el estribillo, pues ‘Hume’ es una casi irreconocible versión de nada menos que del ‘Human Nature’ de Michael Jackson. Es como si Vindicatrix hubiese ralentizado el original y hubiese hurgado en su materia oscura, sustituyendo la calidez humana prefabricada del original de Jackson por un ambiente desolado y deshumanizado, con un tono de tragedia muy apropiado para recordar a Jackson. La segunda sorpresa viene cuando hacia la mitad de los catorce minutos la canción muta en un trepidante tema techno con regusto ácido. Termina ‘Hume’ y uno se queda pensando si la primera parte es una introducción, si la segunda es una coda o si estamos ante un extraño monstruo bicéfalo, algo parecido a lo que ocurre en Carretera Perdida de David Lynch o en Tropical Malady de Apichatpong Weerasethakul. Como en el caso de la película del director estadounidense, lo admirable es que no se notan las costuras, que las transiciones se producen de manera casi imperceptible, más allá de un pequeño momento de confusión –en ‘Hume’ representado por el sonido de una multitud de gente. Como ocurre lo mismo en la otra canción de este single, ‘Unborn Vectors’, en la que una primera mitad que recuerda a las colaboraciones de Brian Eno y David Bowie en Berlin precede a una segunda mitad dominada por un techno implacable, enfriado por gélidos bloques de sinte y, de nuevo, apuntes ácidos, me inclino por pensar que Vindicatrix ha empleado lo que le gusta del techno –un contexto que le es muy próximo, pues Mordant Music es el sello en el que debutó Shackleton– para estirar y retorcer a su gusto ideas preconcebidas acerca del formato canción.

Este single de Vindicatrix fue publicado por el sello Mordant Music a finales del pasado año, aunque no ha sido hasta hace unos días cuando lo he escuchado, y es una pena porque de haberlo hecho en su momento habría entrado sin problema entre los diez mejores EPs del año pasado.

Mzo Bullet – ‘Casablanca’

Posted in electrónica, kwaito, singles by Iván Conte on diciembre 22, 2010

Este tema ya tiene al menos un par de años, pero ha sido este mes de diciembre cuando por fin se ha publicado en vinilo. Cuenta la leyenda que muchos djs, desesperados por conseguir una copia para pinchar este ‘Casablanca’, ripeaban el audio correspondiente al vídeo promocional que podéis ver aquí debajo. Aunque en realidad el tema ya estaba disponible en una recopilación de kwaito, la anécdota es reveladora en cuanto al impacto continuado que el tema ha tenido en los últimos meses e incluso años, lo que le ha llevado a publicarse con la aureola de clásico.

En realidad, casi se podría decir que es coetáneo del ‘Township Funk’ de DJ Mujava, uno de los temas de baile más demoledores y efectivos publicados en Europa en los últimos… ¿diez años?, con el que muchos nos pusimos a investigar que era aquello del kwaito, y que resultó ser, como el  o el Shangaan electro (también procedente de Sudáfrica), una cultura de baile que se ha estado gestando durante décadas antes de que la publicación de algunos ejemplos en Europa captase la atención de un público más internacional. Yo mismo puedo atestiguar, por cierto, el impacto que puede tener ‘Township Funk’ incluso entre públicos en principio poco proclives a un tipo de música en el que el ritmo está tan en primer plano, aunque claro, el poder adictivo de estos dos temas no solo reside en la contundencia de unas cajas predominantes y un bombo bien puesto, sino también en los elementos melódicos, que en el caso de ‘Casablanca’ están proporcionados por sintes que suenan alternativamente al House primigenio de Chicago y a los Kraftwerk de Computer World. Con un carácter eminentemente funcional, dirigido a incitar al baile, Mzo Bullet va presentando los diferentes ingredientes tanto rítmicos como melódicos para luego ir jugando con ellos haciéndolos aparecer y desaparecer y establecer diálogos entre ellos. Imaginaos que el house naciese en Sudáfrica, sumándole a la influencia de Kraftwerk los patrones rítmicos caribeños y autóctonos, y el resultado es parecido a lo que se escucha en este single, que en su recombinación de elementos sonoros de culturas negras bañadas por el Atlántico es otro ejemplo de aquello que Paul Gilroy denominó Atlántico Negro. Lo dicho: un clásico.

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30 Eps / singles / maxis del 2010

Posted in electrónica, EPs, funky house, hardcore continuum, hauntology, juke, listas, singles by Iván Conte on diciembre 19, 2010

DJ Roc – The Crack Capone

Posted in electrónica, juke, LPs by Iván Conte on diciembre 7, 2010

El principal motivo por el cual Planet Mu ha sido uno de los sellos más interesantes durante el 2010 -según Fact– tiene que ver con el hecho de que apostaron, y acertaron, con la edición discográfica fuera de EEUU de discos de juke. El juke, que es el último paso en la evolución de la música electrónica de Chicago, combinando elementos de  (ghetto) house, Miami bass, hip hop y R’n’B, tendría un lugar de honor en el repaso del 2010 aún sin la labor del sello Planet Mu, debido a su impacto a ambos lados del atlántico en discos esenciales como el King Night de Salem o el ‘Wut’ de Girl Unit, pero han sido discos como The Crack Capone los que han permitido centrar la atención en DJs como el propio Roc o DJ Nate, a través de cuyos discos se puede atisbar el presente, pasado y futuro de uno de los sonidos más excitantes del planeta en estos momentos. Y eso aún teniendo en cuenta las comprensibles reservas de Andrew Nosnitsky en el número de octubre de la Wire, en donde protestaba por la edición de estos discos por primar a un solo autor frente al carácter eminentemente colectivo del juke y que, por tanto, ofrecen una visión incompleta del mismo. Quizás sea cierto, así como también es posible que el juke se debería escuchar en formato mixtape, que es lo que más se acerca al modo en que es experimentado por su público natural, formado por cierto en su mayor parte por bailarines de footwork, el equivalente al breakdance en el juke. Por tanto, estamos ante una música funcional, que cambia para acomodar nuevos pasos de baile. Pero esto no quiere decir que desde el juke no puedan salir discos disfrutables a pesar de la descontextualización, pues las mismas reservas se podían expresar con respecto al hip hop en sus inicios y, sin embargo, nadie dudaría ahora que el paso a formatos que le eran en principio ajenos como el single o el LP fueron un rotundo éxito.

Así las cosas, The Crack Capone –Crack se refiere a su modo de mezclar- es un más que sólido disco, enm realidad imprescindible para entender el 2010 en toda su complejidad. Y complejidad es precisamente lo que se esconde en estos 20 cortes de entre apenas dos y tres minutos de duración, en los que se suceden los momentos climáticos a un ritmo vertiginoso más allá de los 150 bpm. La complejidad es, aquí, doble: por un lado horizontal mediante los inesperados y constantes cambios de tempo que hacen que se tenga la sensación de ir avanzando a trompicones y que sin duda están ahí como un reto para los bailarines y que convierten su escucha atenta en un ejercicio agotador, y por el otro vertical mediante la acumulación de ritmos, samples que definen el carácter –exultante y/o emocionante- de muchos de los temas, voces troceadas y sintes. Y entre toda la complejidad, también hay espacio para el silencio, de modo que el juke según DJ Roc es algo escueto  y austero al mismo tiempo que frenético, urgente y crudo debido al hecho de haber escapado de casi todos los radares mainstream o underground a lo largo de sus dos décadas de desarrollo en la ciudad estadounidense.

Entre lo nás destacado de The Crack Capone se encuentran temas como ‘Let’s Get It Started’, con su magistral uso del silencio y samples de algo tan trillado como la sintonía de The Twilight Zone, las infiltraciones en el mainstream, samples de Kid Cudi y Lady Gaga mediante en ‘IMake Her Say’, el sedoso acento R’n’B de ‘I Can’t Control the Feeling’,  el exabrupto de ‘Fuck Dat’, la reducción a la mínima expresión de ‘Girl When You Dance’, compuesta casi exclusivamente de ritmo, sample vocal y línea de bajo, la referencia al propio proceso en ‘Make Crack Like This’, o la emocionante ‘Take His Ass Out’.

Hay tantas cosas interesantes en este disco que, aún ofreciendo supuestamente una visión parcial del juke resulta uno de los más importantes del 2010 debido a que será la primera exposición a dicho sonido para miles de personas, sobre todo en el continente europeo. Qué repercusiones tendrá esto en la música solo lo sabremos durante los próximos meses, aunque teniendo en cuenta que en Pitchfork veían huellas del juke hasta en el mismísimo My Beautiful Dark Twisted Fantasy, tenemos juke para rato y probablemente lo escucharemos todavía en muchas más partes durante el 2011. Lo dicho: el pasado, presente y futuro de la música pasan, entre otros, por este disco.