Redux

Bok Bok – Southside EP

Posted in Uncategorized by Iván Conte on junio 9, 2011

En los últimos meses han pasado al primer plano musical unos cuantos sellos comandados por gente con una fuerte personalidad, reflejada en cada una de sus referencias: pensad en Tri Angle Records, Not Not Fun, Blackest Ever Black o Night Slugs, que son algunos de los que más han contribuido a dar forma a las propuestas más interesantes y fáciles de distinguir en estos momentos, se nota que todos estos sellos están dirigidos con una visión muy clara del tipo de música que quieren publicar. Vale que no es algo nuevo en absoluto, pero resulta muy interesante que algunas de los nombres más importantes de la música reciente no sean  músicos, sino dueños de sellos de discos. Un ejemplo muy claro es que la primera portada en The Wire para el hypnagogic pop ha sido para Amanda Brown –al frente de Not Not Fun. Insisto en que no es algo nuevo, pero da la impresión de que la identidad musical de esos sellos es más importante que los músicos en concreto, los cuales contribuyen a perfilar la visión musical del sello al que pertenecen. Y no es extraño que ocurra esto, porque con la sobreabundancia de música que ha facilitado la banda ancha de Internet se hace más necesario que nunca la existencia de filtros, así que no me extrañaría que se consolidase esta tendencia con sellos que exploran un nicho musical muy concreto y en donde la suma de las referencias es más importante que cada una de ellas consideradas individualmente. Con esto quiero decir que, por ejemplo, los singles de Tropic of Cancer o Holy Other resultan aún más interesantes al ponerlos en contexto junto con sus compañeros de sello en Blackest Ever Black o Tri Angle Records respectivamente.

El caso de este EP de Bok Bok es similar, aunque también ligeramente diferente, pues en este caso el dueño del sello es también un productor. Es lo mismo que ocurre con Kode9 en Hyperdub, ya que en ambos casos sus discos sirven para reforzar la estética musical del sello. Así, se puede ver el álbum de Kode9 de este año como un recuento de las últimas temporadas en Hyperdub, con la atención puesta en el funky house más esquivo. Lo mismo ocurre con este EP de Bok Bok, el cual parece una destilación de lo mejor del sello, y por eso ha sido recibido casi instantáneamente como uno de sus mejores referencias hasta el momento. En realidad aquí no hay ninguna gran sorpresa para los que hayan seguido con atención los sucesivos singles de Night Slugs, si acaso se puede apuntar un mayor acento en el grime, destacando en cambio por su solidez en cuanto a la producción

Desde el brillante arranque de ‘Charisma Theme’ sabes que este EP va a ser algo especial. Tras esos primeros segundos que presentan una melodía cercana a Kraftwerk en su sencillez sintética, comienza la tormenta rítmica prouesta por Bok Bok a partir del efecto kinético provocado por la disposición casi tridimensional de los ritmos y el acierto con el que consigue crear y liberar tensión de manera cíclica. Al igual que el resto de los temas del EP, ‘Charisma Theme’ captura el interés del oyente gracias a la adición y sustracción de sucesivos elementos, sobre todo rítmicos. En la mayoría de los temas el grime es un elemento particularmente importante, demostrando lo importante de esa rama del hardcore continuum en el ADN musical del sello Night Slugs –no hay que olvidar que los inicios del propio Bok Bok se pueden rastrear hasta el mismo grime-. Este ha sido, por cierto, uno de los aspectos más celebrados de este EP, que ofrece así una versión colorista del grime e incluso cruzada con otros virales rítmicos como los del funky como ocurre en ‘Reminder’ cuya gelidez recuerda al Wiley primigenio. Hasta ahora, la faceta más conocida de Bok Bok era como remezclador, y de hecho ‘Look Dub’ es una reconstrucción de las remezclas que hizo del ‘IRL’ de Girl Unit y del ‘Look at Me’ de Lil Scrappy.

Resumiendo, lo que hace de este EP uno de los destacados de lo que llevamos de año es la acumulación de ideas efectivas que reclaman tu atención continuamente, su implacable atractivo para las pistas de baile y la sublimación del estilo de un sello en el que confluyen distintos patrones rítmicos presentes en Londres en la última década. Cuidado al detalle y divertidísimo, poco más se puede pedir.

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20 singles y/o EPs del 2011

Posted in Uncategorized by Iván Conte on enero 14, 2012

1. CLAMS CASINO – Rainforest

 

 

 

 

 

 

 

 

2.ANDY STOTT- Passed me By / We Stay Together

 

 

3. LAUREL HALO – Hour Logic

 

 

 

 

4. RAIME – Hennail

 

 

 

 

5. FATIMA AL QADIRI – Genre Specific Xperience

 

 

 

 

6. VHS HEAD – Midnight Section

 

 

 

 

7. HOLY OTHER – With U

 

 

 

 

8. ADDISON GROOVE – Work It / Sexual

 

 

 

 

9. MARIA MINERVA – Noble Savage

 

 

 

 

10. MUNCHI – Rotterdam Juke

 

 

 

 

11. BOK BOK – Southside

 

 

 

 

12. LA VAMPIRES GOES ITAL – Streetwise

 

 

 

 

13. TROPIC OF CANCER – The Sorrow of Two Blooms

 

 

 

 

14. ACTRESS – Harrier ATTK / Gershwin

 

 

 

 

15. NIÑO – Clase de 1984

 

 

 

 

16. ITAL – Culture Clubs / Eternally Yours

 

 

 

 

17. UNKNOWN ARTIST – Sicko Cell

 

 

 

 

18. STAY+ – Fever

 

 

 

 

19.BURIAL – Street Halo

 

 

 

 

20. REGIS – In a Syrian Tongue

 

 

Girl Unit – Wut

Posted in Uncategorized by Iván Conte on noviembre 7, 2010

Frente a los agoreros que insisten en la falta de interés de la escena electrónica británica en los últimos años, y en particular en la ralentización en el ritmo innovador de la denominada de modo genérico bass music, de su viraje conservador -dicen ellos- al patrón rítmico del house, resulta reconfortante comprobar cómo año tras año surge al menos un single tan contundente que permite acallar, al menos momentáneamente, la mayoría de esas voces. En el 2oo9 ese papel recayó en manos de gente como Joker (‘Digidesign’), Joy Orbison (‘Hyph Mngo’) o Guido (‘Orchestral Lab’), entre otros, mientras que en el 2008 fue el turno de Kyla (‘Do You Mind?’) o Darkstar (‘Need You’), y ahora en el 2010 es el productor londinense que se esconde tras el alias de Girl Unit quien se encarga ahora mismo de llevar la antorcha con un single de esos con pinta de himno, capaces de captar la atención del oyente desde el primer segundo, de emocionarle e invitarle a bailar.

‘Wut’, el tema en cuestión, ya llevaba rondando por internet unos cuantos meses antes de su edición precipitada para evitar que los djs pinchasen versiones ripeadas directamente de la radio, una anécdota que explica a la perfección la expectación alrededor de este lanzamiento llevado a cabo por Night Slugs, el sello propiedad de Bok Bok y L-Vis que este año también se ha situado en la vanguardia, adelantando al todopoderoso -pero algo titubeante este año- Hyperdub. Es interesante tener en cuenta que mientras Hyperdub se ha especializado en lanzamientos más ‘serios’, llegando al clímax con el definitivamente arty y en parte por eso algo soso disco de Darkstar, Night Slugs tira más por el lado de la fiesta. Que ellos hayan sido quienes hayan tirado del carro este año es especialmente interesante porque parecería indicar un, siempre de agradecer, viraje de la experimentación hacia territorios más lúdicos. De hecho, a pesar del gran peso de los sintes mastodónticos en su música, el hecho de que Girl Unit contenga en su nombre la palabra ‘chica’, o de que en ‘Wut’ la ciencia vocal a partir de líneas vocales R’n’B recuerde a la del UK Garage, parecen confirmar un desplazamiento del peso en la balanza hacia la parte femenina ya intuido en el Funky House, siguiendo la teoría de Simon Reynolds según la cual la electrónica británica oscila entre períodos en los que la masculinidad y la feminidad se alternan como fuerza principal.

Lo que hace de ‘Wut’ un tema tan destacable, que lo distingue del resto de las producciones de Girl Unit, es su luminosidad, su capacidad para provocar euforia con sus sintes de neón, sus voces recortadas y agudas e incluso algún que otro bocinazo dispuesto estratégicamente para subrayar los momentos climáticos de la canción, en los que sintes, voces, ritmo y sirenas se precipitan a la vez. Es indudable, e incluso deseable, que esto tiene un gran potencial para cruzar los límites de su público potencial alcanzando el mainstream. Independientemente del público que finalmente logre atraer este tema, es indudable que la primacía absoluta de los sintes en este tema  revela un interés común con el hypnagogic pop practicado por Oneohtrix Point Ever entre otros en el uso de los mismos en el hip hop estadounidense de los noventa y la pasada década, que así se ha afianzado como una de las principales influencias en el underground británico y estadounidense.

¿Hay una escena en Barcelona?

Posted in Uncategorized by Iván Conte on junio 15, 2009

FACT le ha metido un gol a la prensa española publicando un artículo sobre las actividades relacionadas con la música electrónica británica en la ciudad catalana. Es un buen, ambicioso artículo, pese a cosas que no me gustaron demasiado como por ejemplo sugerir que en Barcelona es difícil estar triste ‘cuando hay un loro en el balcón y una banda de salsa al final de tu calle’ (ya, ya sé que el tono es irónico, ¡pero aún asi!).

Lo que sí consigue es señalar una serie de locales y de nombres que son los que están cimentando las posibilidades de una escena, en el sentido de fiestas y sobre todo un público fiel y, parece ser, en aumento. En semana santa, una amiga de Barcelona precisamente me comentaba lo que está pasando. Sin ir más lejos, un fin de semana después de aquella conversación actuaba Joker, en una actuación poco menos que histórica si aceptamos que el 2009, de momento, está siendo suyo sin dificultades. Tan solo unos días antes, había actuado Zomby, el gran productor del 2008.  En aquella ocasión no pude ir porque la semana santa había disparado los precios de los transportes.

La afluencia en su momento de máximo esplendor de jóvenes productores británicos más allá del Sónar es una señal inequívoca de que algo está pasando. Este domingo, por ejemplo, estará por allí Hudson Mohawke, y la mala suerte quiere que tampoco pueda ir debido a que tengo una boda el sábado. En cualquier caso, dejo el flyer por si hay alguien a quien le interesa.

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Y, por supuesto, las felicitaciones por el artículo tienen que ir a la gente de Plat du Jour, fiesta en la que tienen un papel muy importante algunos lectores de este blog y vecinos blogueros y responsables últimos de este artículo. El próximo 18 de junio celebran una fiesta off-Sonar en la que estará otro productor favoritísimo de este blog como es  Flying Lotus. Especialmente interesante resulta que se distancien en el artículo de la revista FACT de ese público autoconsciente e irónico con el que muchos asociamos, desde fuera y seguro que en parte injustamente -solo en parte- con Barcelona. Como la orientación de estas fiestas está muy cercana a la de este blog, realmente me gustaría que todo esto fuese a más, ojalá que así sea. Para celebrarlo, me permito enlazar aquí el estupendo mix que K**O -búsquenlo en los comentarios de este blog- ha hecho en exclusiva para FACT, con el tracklist que podéis leer aquí debajo.

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1. Joker “Do It” (Kapsize)

2. JME “Shut Up And Dance” (Boy Better Know)

3. Lil Silva “Funky Flex” (White)

4. Emvee “Glitch Dub” (Wireblock)

5. R1 Ryders “Rubberband VIP” (R1 Ryders)

6. Hard House Banton “Sirens” (Spoilt Rotten)

7. SLK “Hype! Hype!” (Smoove)

8. Busy Signal “The Grades” (Stainless)

9. Bok Bok “No Need To Front 2009” (Dress 2 Sweat)

10. Jimmy Jones “Watch Out For The Big Girl” (Unruly)

11. Blackfinger “UMF (Supra1 Remix)” (Trouble & Bass)

12. D1 “Ongie Bongie” (Tempa)

13. Qualifide “Lego” (White)

14. Moves!!! “Playaz” (Dress 2 Sweat)

15. Terror Danjah “Jelly Bean” (After Shock)

16. Snoop Dogg feat. R. Kelly “That´s That” (Geffen)