Redux

Roots Manuva “Buff Nuff”

Posted in Uncategorized by Iván Conte on junio 11, 2008

No todo iba a ser oscuridad pre-apocalíptica en el día de hoy. Dentro de un mes, aproximadamente, Roots Manuva saca nuevo disco. “Buff Nuff” es el single de adelanto, un tema definido por la gente de Big Dada como un “dancehall de Sheffield”, definición que me ha hecho sonreír, incluso antes de ver el vídeo. La canción en realidad es un dancehall cruzado con sonidos grime (produce Toddla T) ocasionales percusiones de extracción india, sintes chillones como los que caracterizan al wonky. Como primer single me parece estupendo, Manuva sigue estableciendo conexiones con otros sonidos que circulan por las urbes inglesas y haciendo cosas excitantes o, como en este caso, divertidísimas (el vídeo, con Roots Manuva disfrazado de heladero, es hilarante, insisto). Pocos singles tan veraniegos saldrán de las islas británicas este año. Además, la canción encaja a la perfección en la recopilación An England Story. No parece que vaya a tener muchos problemas en seguir siendo uno de los MCs más interesantes de Inglaterra.

El vídeo se puede ver aquí. No sé qué le pasa a youtube y no me deja “incrustarlo” en la entrada.

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Cajas y recopilaciones 2008

Posted in Uncategorized by Iván Conte on diciembre 30, 2008

El 2008 ha sido un año excelente para los recopilatorios. Por ejemplo, una retrospectiva tan contundente como la de Bernard Parmegiani (¡12 cds!) permite sumergirse en un mundo imaginativo muy personal y explorar en las incontables ramificaciones de una obra producida a lo largo de varias décadas. Como siempre en el caso de los pioneros de la música electrónica y electroacústica, sales de la intensa e intensiva experiencia auditiva con el oído más afilado, fijándote en detalles de otros discos que hasta entonces se me habían pasado por alto.

Bernard Parmegiani trabajaba en el equivalente francés al BBC Radiophonic Workshop, que este año dio muchas alegrías a sus seguidores (en aumento, por cierto) gracias a diversos recopilatorios colectivos o dedicados a figuras individuales como John Baker en dos recopilatorios rápidamente descatalogados debido a la ansiosa demanda de más material de esta época dorada de la protoelectrónica británica y europea.

Esta oleada de recopilaciones dedicadas al BBC Radiophonic Workshop tan solo fue superada en número e impacto por las numerosas recopilaciones dedicadas a la música africana, un interés que quizás eclosionó el 2007 con la edición del “grandes éxitos” de la serie Ethiopiques, y que este año nos ha dado muchas alegrías, empezando por ese rotundo African Scream Contest.

También hemos visto como diversos sellos requerían nuestra atención una y otra vez. Soul Jazz mantuvo el pulso firme dejando un poco de lado el reggae y adentrándose en el ‘ardkore continuum, con un recopilatorio magnífico y necesario para entender la confluencia de las músicas electrónica y jamaicana en la Inglaterra de los noventa como es el de los Ragga Twins y, sobre todo, con An England Story la retrospectiva dedicada a los MCs británicos, que ilustró varias de las virtudes de un recopilatorio a un mismo tiempo; indagar en un sonido determinado, descubrir artistas nuevos, dar una nueva dimensión a un tipo de música muy concreto, etc.

Otro sello que destacó en el 2008 fue Strut, renacido de sus cenizas y recordando a todo el mundo que ellos ya hicieron un celebrado recopilatorio de música nigeriana a comienzos de la década, que tuvo una secuela este año con Nigeria 70: Original Heavyweight Afrobeat Highlife & Afro Punk. Además, entre los discos editados por este sello este año yo destaco Disco Italia, que a muchos les sirvió para perderle el miedo al infravalorado italo disco.

Hubo mucho más, claro; el dubstep tuvo varios recopilatorios destacados, e incluso el post-punk, aunque la fiebre de hace unos años por este último ha decaído un poco (normal, si tenemos en cuenta la ingente cantidad de recopilatorios de post-punk publicados en los últimos años).

En cuanto al techno, el recopilatorio de Basic Channel era muy esperado, pero  me quedo sin duda con el Nah und Fern de GAS, una contundente obra maestra en cuatro cds, editados en su momento -segunda mitad de los noventa- como discos individuales por el tristemente arruinado sello Mille Plateaux y que ahora, editados en una preciosa cajita de agradable tacto y presentación fiel al contenido sonoro, evidencian que los cuatro discos forman parte de un todo indivisible, una de las obras más importantes en la historia del ambient, y un claro precedente tanto para el microhouse como para el minimal que eclosionarían en esta década. Para esto sirven también los recopilatorios, para recuperar trabajos infravalorados y ponerlos en el sitio que se merecen. Por todo ello, y también porque posiblemente haya sido la obra musical que más me ha impactado de cuantas he escuchado en el 2008, la caja de GAS es mi recopilación favorita del año.

Y lo mejor de todo es que la maquinaria de cajas y recopilatorios no para, ¿habéis visto ya ese recopilatorio de chicas raperas que está a punto de editar Soul Jazz?

1. GAS – NAH UND FERN

2. BERNARD PARMEGIANI – L’OEUVRE MUSICALE

3. AFRICAN SCREAM CONTEST: RAW AND PSYCHEDELIC AFRO SOUNDS FROM BENIN AND TOGO.

4. AN ENGLAND STORY. FROM DANCEHALL TO GRIME. 25 YEARS OF THE MC IN THE UK

5. SOUNDBOY’S GRAVESTONE GETS DESECRATED BY VANDALS

6. JOHN BAKER – THE JOHN BAKER TAPES. VOL 1 & 2

7. NIGERIA DISCO FUNK SPECIAL: THE SOUND OF THE UNDERGROUND LAGOS DANCEFLOOR

8. NIGERIA 70: ORIGINAL HEAVYWEIGHT AFROBEAT HIGHLIFE & AFRO PUNK

9. THE RAGGA TWINS – RAGGA TWINS STEP OUT

10. BASIC CHANNEL –BCD2

ANTHONY BRAXTON – THE COMPLETE ARISTA RECORDINGS OF ANTHONY BRAXTON

APPLEBLIM – DUBSTEP ALLSTARS: VOL. 6

ARTHUR RUSSELL – LOVE IS OVERTAKING ME

COMET GAIN – BROKEN RECORD PRAYERS

DANCEHALL. THE RISE OF JAMAICAN DANCEHALL CULTURE

DISCO ITALIA. ESSENTIAL ITALO DISCO CLASSICS

FABRIC 39, ROBERT HOOD

FUNKY NASSAU: THE COMPASS POINT STORY 1980-1986

KEVIN AYERS – SONGS FOR INSANE TIMES.

LIQUID LIQUID – SLIP IN AND OUT OF PHENOMENON

NIGERIA ROCK SPECIAL

NIGERIA SPECIAL: MODERN HIGHLIFE, AFRO SOUNDS & NIGERIAN BLUES 1970-6

POLE – 123

STEINSKI – WHAT DOES IT ALL MEAN? 1983-2006 RETROSPECTIVE

STEPPA’S DELIGHT

Soul Jazz seguirá haciendo historia (inglesa)

Posted in Uncategorized by Iván Conte on mayo 26, 2008

Era de esperar. El estupendo recopilatorio de ragga jungle titulado Rumble in the Jungle, el exitazo -no sé si de ventas, imagino que también, pero desde luego la repercusión ha sido considerable- de An England Story, así como el creciente interés por parte del sello londinense en el dubstep apuntaban claramente a que Soul Jazz ha visto el filón de las músicas británicas tocadas por Jamaica de alguna manera. Eso significa por ejemplo que en un futuro próximo se editará este recopilatorio de los Ragga Twins, quienes ya aparecían en Rumble in the Jungle.

En estos momentos no sé nada acerca de una posible fecha de edición, de hecho estas fotos de la portada y contraportada las ha subido Simon Reynolds a su blog, pero está claro que este es el tipo de disco que reservaré en cuanto sea posible para tenerlo en mis manos cuanto antes y así, por supuesto, poder destriparlo por aquí. Los Ragga Twins me gustan mucho por su promiscuidad estilística, sin duda un signo de lo excitante que debía de ser por aquel entonces el underground británico. Y, qué diablos, ya sé que es un cliché decir esto, pero sus canciones suenan con una frescura y un descaro envidiables. No puedo evitar frotarme las patitas ante la perspectiva de lo que está por venir en Soul Jazz -¿Un recopilatorio de Shut Up And Dance, por ejemplo?… aunque teniendo en cuenta lo poco amigos que son estos de reeditar su propio material antiguo, parece dificil en principio-, de momento, eso sí, es más que suficiente con la retrospectiva sobre el dubstep Steppas Delight, que seguramente existe para que el sello se quite la espina de las irregulares críticas que recibieron sus Box of Dub y, sobre todo, con la reedición imprescindible de los dos primeros singles de Digital Mystikz, a quienes no pienso perderme por absolutamente nada -vamos, ni por Animal Collective, que tocan a la misma hora- en el inminente Primavera Sound. Ahora la duda es: ¿espero a ver si están estos singles a la venta en el Primavera, o paso de arriesgarme y me los compro ya, no vaya a ser que se agoten durante esta semana? Supongo que esa será mi gran duda durante estos días.

Por cierto, otro día hablamos de la interesantísima reactivación del sello de reediciones Strut. En concreto cuando me llegue mi copia del Funky Nassau-The Compass Point Story.

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Woofah#2

Posted in Uncategorized by Iván Conte on mayo 16, 2008

Woofah, el fanzine/revista londinense centrado en reggae, dubstep y grime, totalmente autofinanciado -no hay ni un solo anuncio publicitario, y no hay declaración de principios más contundente- llega a su segundo número consolidando lo iniciado en el anterior, y poniéndonos los dientes largos por lo que todavía está por llegar. La revista, que es el resultado del esfuerzo colectivo de numerosos y destacados bloggers británicos, nació con la intención de retratar el presente musical sin olvidarse en ningún momento del pasado. Y es en ese equilibrio temporal en donde reside el principal valor de la revista. Así, por ejemplo, en este segundo número describen la persecución policial a la que ha sido sometido el grime en los últimos años, hasta el punto de hacer casi imposible la celebración de eventos en la capital inglesa. Este hecho ha tenido al menos una consecuencia muy importantes para entender el estado actual de la escena grime; la escasez de actuaciones en directo ha hecho que los artistas se vuelquen en la grabación de mixtapes, sin duda la principal seña de identidad del género en el 2007 y en el 2008. Se trata de mixtapes que están levantando auténticas polvaredas, hasta el punto de que The Wire dedica una página entera a la crítica del Soulfood Volume 3 de Trim y el The Truth de Riko en su número de junio de este año. Ni álbums -el medio con el que se intentó el acceso al mainstream sin mucho éxito con la excepción de Dizzee Rascal– ni singles; el mixtape es el medio adecuado para la expresión de los MCs ya clásicos y las jóvenes generaciones, retratadas también aquí en un artículo en el que se destaca a Chipmunk -¡de tan solo 16 años!- Little Dee y Griminal. La existencia de una segunda generación es una prueba del impacto a largo plazo que está teniendo el grime, a pesar de que sigue siendo una música invisible para los medios más importantes a excepción de Wire, Fact, la columna mensual en Pitchfork y poco más. Claramente, el grime ha tenido una plataforma de difusión muy clara en los blogs, como medio alternativo a una prensa escrita en cierto modo anquilosada, y por eso es comprensible que sean precisamente bloggers los que estén sacando este ambicioso proyecto adelante. Como contraste a la rabiosa juventud de Chipmunk y demás, en portada aparece un reflexivo Durrty Goodz, autor de Axiom, un EP con un listado de canciones (nueve canciones más un tema oculto) y una duración más propia de un LP, cuyo impacto ha sido tal que muchos ya lo ponen a la altura del Boy In Da Corner de Dizzee Rascal como mejor disco de grime jamás hecho. Argumentos no faltan para defender esta idea, precisamente, pero de este disco y de esos argumentos quiero hablar con calma en otro momento, así que no diré más aquí. Completa la mirada al presente una entrevista con Scuba con motivo de su disco A Mutual Antipathy.

En lo que se refiere al pasado, destacan la retrospectiva a Ninjaman y sendas entrevistas a los influyentes Shut Up And Dance y al divertidísimo y encantador Tippa Irie, a quienes muchos habrán descubierto por la canción que ha metido en ese documento histórico que es el recopilatorio An England Story. Completan el número una sección de críticas de discos que servirá para estarse entretenido hasta la edición del tercer número de esta revista, además de la crónica de un encuentro con final accidentado entre Linton Kwesi Johnson y Paul Gilroy en torno al concepto de africanismo en la música popular del siglo XX, y sendas críticas de la película Babylon y del imprescindible libro Dub, de Michael Veal.

Es imposible hacer justicia a todo lo que he aprendido sobre reggae, grime y dubstep con este número de Woofah, cuyo valor como documento histórico es incuestionable. Gracias a ellos, es posible atisbar que la realidad musical en el Reino Unido es muy distinta y mucho más interesante que como nos la cuentan desde otros medios “oficiales”. Así que no dudéis en compraros este segundo número cuanto antes en este link, que el primero se agotó en un abrir y cerrar de ojos. Y a esperar ese tercer número, en el que prometen que habrá ni más ni menos que una historia del dub británico.

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La increíble verdad Redux

Posted in Uncategorized by Iván Conte on mayo 12, 2008

Más de lo mismo.

Lo cierto es que mi vida es un poquito más tranquila sin un blog. Pero también es cierto que no puedo aguantarme sin comentar lo bueno que me parece el nuevo single de Lil Wayne, o que ha salido un segundo número del fanzine Woofah sobre reggae, grime y dubstep con Durrty Goodz en la portada y una entrevista a Tippa Irie -búsquenlo en el recopilatorio An England Story-, o que he estado escuchando bastante minimalismo últimamente, o que Benga ha hecho un disco estupendo pese a esos dos temas de jazz simplón que son un bajonazo total, o que gracias a Joan Vich tuve la oportunidad de hablar un rato largo con Henry Rollins con motivo de mi labor de runner en el festival Palabra y Música, o que el recopilatorio Funky Nassau es la rehostia, y que el disco de No Age me gusta mucho, que me parece muy triste todo lo que le está pasando al Nasti, que el minimalismo cada vez me parece más atractivo, que Elephant Man también ha sacado un single memorable, que la caja de James Brown titulada Star Time representa uno de los cuatro o cinco legados musicales más importantes del siglo XX… y un demasiado largo etcétera.

Así que vamos a armarla otra vez. Vamos a hablar del Primavera, aunque solo ire dos días, vamos a hablar un poco de lo nuevo y mucho de lo viejo. Y también de Roland Barthes, Baudrillard, Ballard, Deleuze y demás cuando me parezca necesario.

Y sobre todo, me temo que durante un tiempo no voy a poder escribir demasiado, así que paciencia.

Ah, la imagen de ahí arriba cambiará según la entrada. Es lo bueno de wordpress. La de hoy es un fragmento de la portada de un disco de Scientist.

Un saludo a todos.

The Heatwave bashment mix 2008

Posted in bashment, Uncategorized by Iván Conte on marzo 12, 2009

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Ya he recomendado en ocasiones anteriores la web Heatwave, que es fantástica para seguirle la pista a la música jamaicana. Su famoso mix sobre MCs británicos para la desaparecida serie Bloggariddims fue más tarde publicada en forma de recopilatorio por Soul Jazz y apareció en muchas listas de lo mejor del pasado año -y entre ellas, en mi propia lista, en cuarta posición-. En su más reciente mix repasan nada menos que 79 tremendos temas de bashment (para el que no lo sepa, un término para referirse a la forma más contemporánea de dancehall jamaicano) del año pasado… ¡en 74 minutos! Por ahí están Elephant Man, Beenie Man, Vybz Kartel, Mavado, etc… es decir, un mix ideal para ponerse al día en lo que a música jamaicana se refiere y para comprobar que en el 2008 su nivel de renovación,  creatividad y su media de calidad continúa siendo insultantemente alta.

El mix os lo podéis descargar desde la web de Heatwave, aquí o directamente desde aquí.

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