Redux

Joker ‘Do It / Psychedelic Runway’

Posted in dubstep, electrónica, hardcore continuum, purple by Iván Conte on abril 30, 2009

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‘Do It / Psychedelic Runway’ es la tercera referencia del sello Kapsize, propiedad del propio Joker, tras los 12″  ‘Holly Brook Park / 80s’ y ‘Play Doe / Tempered ‘ -este último a medias con Rustie. En esta ocasión, Joker publica en vinilo dos de sus canciones más celebradas en los últimos meses, gracias a su aparición en sesiones de djs, en mixes e incluso en la Radio1 de la BBC, que ha puesto en rotación ‘Do It’, convirtiéndose en uno de los temas de dubstep de mayor impacto en los últimos tiempos. Las dos canciones aquí incluidas refuerzan su sonido púrpura, que ya había alcanzado una cima con ‘Digidesign’, publicado en Hyperdub hace unos pocos meses.

La galleta multicolor del vinilo y la palabra ‘psychedelic’ en uno de los títulos de las canciones -así como en el mensaje que aparece en el momento de escribir esta entrada en su myspace; ‘The magic psychedelic causeway’-  ofrecen buenas pistas del terreno brillante y multicolor al que Joker está llevando al dubstep. Kode9 defiende en la entrevista publicada en el número de mayo de la revista Wire la oscuridad como un elemento fundamental de su música, mientras que Joker ha decidido darle al interruptor e inundar la pista de baile de luces artificiales, fluorescentes, ultravioleta y estroboscópicas. Las metáforas referentes a la sinestesia son inevitables a la hora de hablar de la manera en que ‘Do It’ está construida a partir de capas superpuestas, de modo que la línea melódica se escucha en distintos niveles de gravedad e incluso acercándose e inundando la zona de los agudos. Como resultado, la sensación es envolvente y casi sensorial, sobre todo por el carácter abrasador de algunos de los sonidos que se pueden escuchar en las dos canciones del single, de tal modo que la presencia en un primer plano de la melodía no impide que estas canciones contengan también un elemento de agresividad. De hecho, ese componente abrasador, como de sonidos disueltos en ácido,  recuerda al brutalismo de Joe Beltram en ‘Mentasm’ o ‘Energy Flash’. La referencia a músicas características de los ochenta (por ejemplo, el funk sintético de Cameo) también está presente mediante los sintes y elementos como la voz distorsionada -masculina en ‘Do It’, femenina en ‘Psychedelic Runway’, y funcionando como un elemento percusivo en el primer caso.

Algún día conoceremos con más detalle el contexto en el que se crearon las canciones del repertorio actual de Joker, las que conforman la base de su autodenominado principado púrpura, para entender mejor cómo se ha producido esta mutación tan interesante en el dubstep. Todas las referencias que me vienen a la cabeza al escuchar estas canciones son de músicas en las que la melodía tiene un gran peso, pero que también se caracterizan por retorcer sonidos y disponerlos de tal modo que provocan  desorientación sensorial en el oyente, creando una sensación cercana a la euforia e incluso con un toque de melancolía en el caso de ‘Psychedelic Runway’. De este modo, Joker le ha dado un buen meneo a un dubstep que en ocasiones se arriesgaba últimamente al solipsismo, y también le ha dado un impulso a la música psicodélica británica. La brillantez rasposa y emborronada del nuevo single de Joker no hace sino reafirmar su papel como uno de los nombres clave en el 2009.

Para terminar, otra buena noticia;  Gemmy, uno de sus compinches en esto del sonido púrpura, acaba de publicar un nuevo single en uno de mis sellos favoritos, Planet Mu.

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Número 100 de la revista Go Mag

Posted in revistas by Iván Conte on abril 28, 2009

3101_71197342767_614987767_1631223_3831657_nLa revista Go Mag llega a su número 100, algo que es una excelente noticia, teniendo en cuenta lo complicado que uno supone que debe ser conseguir que una revista sobre música popular, con especial querencia por la electrónica, llegue a esta cifra en España. En este número mis colaboraciones también se han visto drásticamente reducidas por los mismos motivos laborales que ralentizan este blog últimamente, y se reducen a cuatro críticas; tres favorables en distinto grado (los nuevos discos de Tony Allen, Faze Action y Peaches -este último, para mi propia sorpresa, es bastante más interesante de lo que parece en un principio) y una muy desfavorable (The Maccabbees). En el número de junio, saldrá una entrevista que le hice a Fever Ray. Lo dicho, ¡felicidades a la revista!

Nota breve: próximamente, en este blog

Posted in Uncategorized by Iván Conte on abril 27, 2009

Me da mucha rabia cada vez que pasa una semana sin que pueda escribir nada por aquí, algunas veces se debe a que simplemente no tengo nada que contar, y otras -como en este caso- a una combinación de causas (trabajo, trabajo y trabajo…).Escribo esta entrada simplemente para decir que sigo vivo, y que no sé cuándo podré hablar de las siguientes cosas, pero que es mi intención hacerlo:

  • En primer lugar, en los pocos ratos libres que tuve la pasada semana quise ponerme a escribir algo sobre el nuevo sello de Matias Aguayo, con el bonito nombre Cómeme. El tema  ‘Minimal’ de Matias Aguayo (remezclado por DJ Koze) fue votado por algunos lectores de este blog entre lo mejor del año pasado, y en los dos primeros singles publicados por el sello hay al menos dos canciones buenísimas; en la primera referencia, el ‘Pitaya Frenesí (feat. Matías Aguayo)’ de Rebolledo, y en el segundo el ‘Pata Pata’ del propio Aguayo. Para escuchar ambas canciones y ver vídeos, visitad el myspace. El problema que tuve al intentar escribir la entrada fue que ellos se definen a la perfección con estas palabras que se pueden leer en su myspace:

House, calle, sexo, sudamérica, amistad, swing, cúmbia,
magia, cintura, feeling, tecno, kwaito, noche, áfrica, amor,
baile, viajes, fiestas… son algunos de los detonantes que
nos motivan a trabajar en lo que llamamos Cómeme.

Bumbumbox es la acción de llevar la música bailable a las calles,
en ellas fuimos conociendo amigos y contextos de los más variados.
Hoy, con Cómeme, pretendemos traducir ese aprendizaje a la producción
musical. Esta música se está gestado en las mismas pistas donde es
puesta a prueba por nuestros cuerpos. Pruébala!

En definitiva, otra muestra más de que la electrónica, y en particular el minimal, y los ritmos tradicionales no occidentales están en un momento de diálogo más que interesante.

  • Tengo en mis manos los nuevos singles de Jamie Vexd y Joker, me acaban de llegar, muy probablemente escribiré sobre ellos durante esta semana. En cualquier caso no antes de que los haya más o menos asimilado, que con este blog no me importa en absoluto adelantarme a la actualidad.
  • En pocos días tendremos un nuevo single de Gemmy. Esta referencia y el nuevo single de Joker mencionado en el punto anterior seguramente reforzarán el dominio de la facción púrpura y bristoliana del dubstep en lo que llevamos de 2009. De lo mejor que está ocurriendo este año, sin lugar a dudas.
  • A través del blog de anhh me entero de que se va a publicar un EP a medias entre Burial y Four Tet… en algunas tiendas online ya no aceptan más reservas, por lo que se supone que la demanda está siendo muy grande, o que la tirada es muy limitada. Si queréis aseguraros la copia, probad aquí.
  • Otro motivo muy importante por el cual no he estado muy activo con el blog es que me llegó el libro The Rest Is Noise: Listening to the Twentieth Century de Alex Ross, y me ha enganchado cosa mala. Es un libro entretenidísimo acerca de los compositores más importantes del siglo XX, empezando por Richard Strauss y pasando por Stravinsky, Karlheinz Stockhausen, La Monte Young, Arnold Schoenberg, Shostakovich, Steve Reich, Olivier Messiaen, György Ligeti y un largo etcétera. Lo realmente sorprendente de este libro es cómo consigue explicar qué tiene de importante cada uno de estos nombres, además de ponerlos en su contexto socio-histórico para explicar el impacto que tuvieron en su momento. En este sentido, el libro avanza en ocasiones en base a los escándalos provocados por estrenos como el de El rito de la primavera de Stravinsky. Ross también ha conseguido un complicado equilibrio entre las anécdotas, los escándalos y las descripciones técnicas de las obras. Llevo leídas apenas 100 páginas (el libro tiene cerca de 700) y ya he tenido que pararme muchas veces para escuchar muchas de las obras explicadas. Sin duda, una compra obligada, especialmente si tenéis en cuenta que solo piden en amazon.co.uk ocho libras  por una edición en tapa blanda muy bonita.
  • Hablando de libros, por fin se ha publicado el libro sobre Reggaeton coordinado por, entre otros, uno de mis bloggers favoritos; Wayne Marshall. En mi casa está al caer. Y ya para más adelante dejo estos libros.

De todo esto tengo la intención de hablar con más detalle en los próximos días o en las próximas semanas, pero si por cualquier motivo no lo hago, quería dejar constancia de por dónde estoy curioseando estos días.

J.G. Ballard RIP

Posted in Uncategorized by Iván Conte on abril 19, 2009

¡Se acabó!

Y no sé qué decir, simplemente que sus libros me han influido hasta en el tipo de música que me gusta, ballardiano es un adjetivo que casi siempre garantiza una propuesta musical de interés. Le vamos a echar mucho de menos.

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Lecturas recomendadas #3

Posted in dubstep, hardcore continuum, lecturas recomendadas by Iván Conte on abril 16, 2009

Hacía demasiado tiempo que no escribía una entrada de estas.

  • Blogger entrevista a Blogger; Martin Clark entrevista a Queen of Sheba, con el fin de reflejar en qué estado está la escena funky(AKA UK funky, AKA funky house, AKA UK funky house…) londinense en estos momentos. Parece ser que está en un momento de revolución interna no tanto para definir en qué consiste sino para decidir cuál es el público y los artistas mejor cualificados para dar el siguiente paso. En esta lucha se mencionan factores como públicos con distintas franjas de edad, la influencia del grime, la presencia de MCs frente a los temas instrumentales, la importancia que el baile tiene en todo esto, la proyección mediática de ciertos temas con unas características muy específicas etc. Todavía no he tenido ocasión de echar un vistazo a la revista Itsalot mag, para la que escribe la propia Queen, pero tiene buena pinta. En la misma entrada del blog de Martin, al final, aparece un recomendable top five de temas funky.
  • El esperado regreso de la columna sobre dubstep (y grime, y funky, y wonky…) del propio Martin Clark para Pitchfork, y la recién estrenada columna mensual sobre dubstep en The Quietus.
  • Me temo que la entrevista de Mark Fisher a Junior Boys en Fact me gusta más que el último disco de los canadienses.
  • Todavía no lo he leído (¡todavía no me ha llegado a casa!) pero a juzgar por la portada, el número de mayo de la revista Wire parece estar hecho a la medida de mis gustos en estos momentos; portada para Kode9 (en breve entrada por aquí sobre sus últimos singles), entrevista con Belbury Poly, primer sobre el Roland 303, uno de los de Devo en la sección Invisible Jukebox, Momus, Moondog, Shackleton

La Roux – ‘In for the Kill’ (Skream’s Let’s Get Ravey)

Posted in bassline, hardcore continuum, jungle, remixes by Iván Conte on abril 15, 2009

En el terreno del dubstep, uno de los temas más celebrados en los últimos meses ha sido el remix que Skream ha hecho del reciente single de La Roux, ‘In For the Kill’. En él, Skream despliega un bajo envolvente, denso y oscuro sobre un fondo sintético, como base para la voz de La Roux envuelta en ecos, con cuyo tono juega Skream a lo largo del tema con precisión de científico, hasta desembocar en la emocionante explosión final de breakbeats de los últimos segundos. A pesar de durar cinco minutos, se hace corto.

El título del remix es ‘Let’s Get Ravey’, algo revelador porque casi todos los elementos de los que se compone el mismo hacen referencia al ambient jungle, etiqueta empleada para referirse a gente como Omni Trio, Foul Play o incluso Goldie, quienes, tal y como explicó Simon Reynolds en su artículo clásico sobre este tramo del Hardcore Continuum en la revista Wire, ofrecieron una vía de escape ‘lejos de lado oscuro [del darkcore que vino justo antes], hacia un nuevo optimismo, aunque frágil y agridulce‘. Skream recurre a las señas de identidad del ambient jungle como son los sintes de texturas contemplativas diáfanas e inquietantes al mismo tiempo, las exultantes y aceleradas voces de divas con el tono modificado, y los complejos breakbeats para conseguir similares efectos emocionalmente devastadores, a lo que contribuye también una solvente letra sobre el deseo y el anhelo de experimentar sentimientos. El impacto entre los seguidores al dubstep es comprensible, porque no ha sido una música que haya explorado -con la excepción de Burial, claro- este tipo de emociones. Tampoco es frecuente que la voz aparezca tan en primer plano, y con una línea melódica tan definida. Precisamente la importancia de la melodía permite establecer una relación entre este remix y los recientes singles de Joker y Guido, cuyos recientes temas también han redescubierto lo bien que queda una buena melodía en el dubstep.

Las reacciones positivas provocadas por este remix fueron subiendo en intensidad desde que se filtró el mix -para cabreo del propio Skream- hasta que se editó en formato white label y tirada limitada a 500 copias, que volaron en cuestión de horas y a los pocos días alcanzaron cotizaciones ridículas en discogs; en el momento de escribir esto los vendedores piden entre setenta y cien libras por el vinilo, días después de que también se vendiesen con bastante rapidez un par de copias a treinta libras. Bien es cierto que Skream podría poner fin a esta locura sacando una edición con una tirada decente al mercado, pero no parece estar por la labor, así que aquellos que no tuvimos tiempo de comprar el white label, tendremos que conformarmos con buscarnos la vida para conseguir un mp3 o con el vídeo de youtube que podés ver debajo de estas líneas.

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ATOM TM – Liedgut

Posted in electrónica, LPs by Iván Conte on abril 14, 2009

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Para lo adusto que es habitualmente el sello Raster Noton, una foto promocional como la que se puede ver debajo de este párrafo supone un auténtico soplo de aire fresco. Uwe Schmidt, el hombre tras el alias ATOM TM, desprende en esta fotografía un sentido del humor más contenido que el ofrecido con otro de sus alias, el  cargante Señor Coconut, pero quizás por oposición a la seriedad de laboratorio de las anteriores referencias del sello, resulta hilarante.  En ocasiones, en Raster Noton,  la carga conceptual se interpone e incluso antepone a la escucha del disco, con el loable objetivo de poner en jaque nuestras ideas preconcebidas sobre qué es música. No tengo ningún problema al respecto, de hecho, ¡qué demonios! en los últimos años Raster Noton ha editado algunos de los discos que más me han hecho replantearme los límites de la música, siempre desde una posición que solo se puede entender desde el actual momento histórico. La celebrada edición, el pasado año, de sendos discos a cargo de byetone y Ryoji Ikeda sirvió para encumbrar al sello aún más en su posición de investigadores sonoros por excelencia. Así las cosas, que en la foto promocional de este Liedgut Schmidt aparezca con pintas casi exageradas de dandi ya anuncia que el disco es una referencia muy especial para el sello austríaco por ofrecer el asidero del humor a un público al que en principio la idea de acercarse a un disco de Raster Noton le echaría para atrás.

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El sentido del humor de esta foto es evidente, pero también es reveladora del carácter del disco, ya que bajo su apariencia amable -en comparación con otras referencias del sello, claro-, se esconde una consciente investigación acerca del romanticismo como una de las características claves de la identidad alemana; la foto fue tomada en la casa de Schumann. No hace muchos meses que celebrábamos la aparición de la caja recopilatoria de los cuatro discos de GAS, en la que se llevaba a cabo, desde la música electrónica, una revisión de las líneas diáfanas y racionales que caracterizan al romanticismo alemán a través de samples de música clásica alemana del período histórico en cuestión. En el caso de Liedgut, sin embargo, la reivindicación de este romanticismo se hace con otro referente histórico como es Kraftwerk. Las similitudes entre ATOM TM y Kraftwerk son muchas para pasarlas por encima a la ligera; ambos proyectos tienen nombres que hacen referencia a la era energética atómica, tanto los miembros del cuarteto de Düsseldorf como Uwe Schmidt tienen un sentido del humor proyectado en sus personajes públicos a través de fotos promocionales y, lo que es más importantes, ambos reflexionan en su música acerca del progreso tecnológico y su influencia en la identidad alemana en particular, y humana en general. No resulta extraño en absoluto, por tanto, que el propio Florian Schneider colabore en este disco con su voz convenientemente vocoderizada.

Incluso se podría llevar la comparación más lejos y decir que, en muchos aspectos, Liedgut entronca directamente con el krautrock más cósmico de los setenta, aquel que fue modelado por el interés sonoro espoleado por la musique concrete francesa y la Elektronische Musik alemana, pero que no renunciaba a la belleza contemplativa pastoral de líneas melódicas claras, propulsadas mediante ingeniosos ritmos hasta el espacio exterior. Este aspecto es visible en cortes como ‘Berge und Taler’, pero sobre todo en el hecho de que todo el disco está ideado para ser escuchado de un tirón, como una sinfonía, con sus secciones indicadas por los cortes y los títulos de las canciones. Liedgut supone una recuperación de la música alemana de los setenta desde una perspectiva eminentemente contemporánea; el opulento pasado alemán tiene aquí una presencia un tanto fantasmagórica, sumergido en y rodeado por ruidos característicos del presente momento histórico, del mismo modo que The Caretaker sumerge en ruido las lánguidas melodías que caracterizan a la música estadounidense de entreguerras. En este sentido uno de los momentos más brillantes del álbum es cuando el ruido de la interferencia de un móvil, inmediatamente reconocible, se va transformando en un ritmo que propulsa hacia delante los cortes restantes del disco.

Desde el barrido de ruido blanco con el que empieza este álbum, y que se convierte en pocos segundos en un oleaje, hasta el tres por cuatro del vals de sus minutos finales, Liedgut es un disco de gran belleza que se reinventa continuamente, una ilustración de un presente hiper-tecnificado, visible a través de ruidos omnipresentes, desde el que echar un vistazo, sin nostalgia, a un pasado que continúa siendo fuente de inspiración.

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Animal Collective en concierto

Posted in vídeos by Iván Conte on abril 7, 2009

Animal Collective serán uno de los cabezas de cartel de la próxima edición del Sonar, que este año tiene una programación realmente interesante. En este link podéis ver, integro y en streaming,  el reciente concierto que dieron en la sala Paradiso de Amsterdam.

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Joker – Purple Wow Sound Mix

Posted in dubstep, mixes, purple by Iván Conte on abril 6, 2009

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Este mix no es ninguna novedad, y de hecho creo que yo mismo ya he enlazado el link de descarga en algún comentario de este mismo blog, pero llevaba tiempo detrás del tracklist, y quería ponerlo en una entrada porque supongo que habrá más gente interesada. Si conocéis una versión más completa de la lista de temas, no dudéis en ponerla en los comentarios.

Heny g – Delayed style
Silkie – 7-1
Joker & ginz – purple city
Joker – psychedelic runway
Joker – Gullybrook plain
Joker -Digidesign
Guido – Tango 140
Gemmy – Espaniola (SOMETHING LIKE THAT )
Gemmy – The box remix no.2
Gemmy – BT Tower
Gemmy -Back 2 the future 2012
Gemmy- ……..
Joker – Do it
Joker – Early morning
Benga – Buzzin
RSD – Naked mario kart
Skream – Unknown
Silkie – Weird piano
Quest – The unknown
Rude kid – Are you ready (instrumental)
Maniac – Three crows
Joker & Rustie -Play doe
Joker -Untitled

En cualquier caso, el mix se merecía una entrada propia porque es un resumen perfecto del sonido púrpura que el propio Joker lidera en estos momentos junto a otros nombres como Guido y Gemmy, también representados en este mix. Algunos de los temas son inéditos, otros están a punto de publicarse (‘Do It’ está a punto de salir en la cara A de la tercera referencia del sello Kapsize) y por tanto creo que es el sitio perfecto para los que quieran familiarizarse con ellos.

Pero la gran noticia de esta semana es que Joker estará por primera vez en España, incluso antes de su esperada actuación en la edición de este año del Sonar, este mismo viernes en Barcelona. Todos los datos aquí, K**O, a quien podéis leer en el blog Desparrame, también estará poniendo discos esa misma noche. Yo tenía toda la intención de ir, porque además el día antes estará Zomby también en Barcelona, pero como os podéis imaginar, los precios de los aviones se han disparado por culpa de la semana santa, y me tendré que quedar con las ganas y los comentarios de los afortunados que sí que van a ir.

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Bat For Lashes – Two Suns

Posted in LPs, pop by Iván Conte on abril 6, 2009

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Hace un par de años Bat For Lashes, el proyecto de Natasha Khan, debutó con Fur and Gold, un notable disco que fue nominado al premio Mercury y se coló en algunas listas de lo mejor del año (la mía entre ellas). Desde entonces, el ruido entorno a la inglesa ha ido creciendo poco a poco, apoyándose también en el éxito de videos tan simples pero efectivos como el de ‘What’s a Girl to Do’, la mejor canción de aquel disco. Al final, resultó que la expectación por escuchar su regreso ha convertido a Two Suns en uno de los discos más esperados del 2009, y lo mejor de todo es que no ha defraudado.

Su segundo disco supone, por tanto, un firme paso adelante, multiplicando su dominio en sus recursos para escribir canciones pop. Por ejemplo, mientras que en el primer disco la oscuridad resultaba en ocasiones algo obvia, en Two Suns esta vuelve a estar presente, convirtiéndose así en una característica de su música,  pero en esta ocasión de una manera más matizada, filtrada sobre todo por las dos grandes referencias que se están citando constantemente a la hora de hablar de este disco; Kate Bush y la PJ Harvey de White Chalk. De la primera toma las texturas vaporosas de un pop hiperromántico y literario, así como un empuje rítmico que recuerda al que domina el The Dreaming de Kate Bush así como un ambicioso uso del estudio para puntuar sus canciones de múltiples instrumentos e incluso grabaciones de campo. De PJ Harvey toma la oscuridad fantasmagórica que caracteriza a su magistral White Chalk, más evidente que nunca en este caso en el tema final, ‘The Big Sleep’, en el que contribuye a crear el dramático ambiente asfixiante Scott Walker en una fugaz aparición haciéndole los coros.  El riesgo cuando las influencias son tan evidentes es que el disco suene como una colección de retales de distinta procedencia, pero no es lo que ocurre con este disco, porque las canciones son muy sólidas y porque Natasha Khan toma de Bush y Harvey aquello que le permite expandir los horizontes de su música. No son estas los únicos referentes, pues canciones como ‘Sleep Alone’ poseen un aire de folk que refuerzan la personalidad de Natasha como distintivamente inglesa, aunque también hay escapadas gospel como en el caso de  ‘Peace of Mind’.

Cierto es, en cualquier caso, que su voz todavía no tiene la complejidad de Kate Bush o PJ Harvey, pero ‘Two Suns’ es un excelente disco ambicioso disfrazado de pop vaporoso, algo muy evidente en el single ‘Daniel’, muy en la línea de otras cantantes femeninas que en los últimos meses han tomado a los ochenta como principal referencia estética. No os dejéis asustar por la poco acertada portada, Two Suns es una agradable y sólida confirmación del talento atisbado en Fur And Gold, con el que su artífice pasa sin problemas a la primera división del pop inglés.