Redux

Belbury Poly ‘From an Ancient Star’

Posted in Uncategorized by Iván Conte on febrero 27, 2009

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En los últimos años el sello británico Ghost Box ha cumplido la función de eso que los angloparlantes denominan Critic’s Darling, algo así como la favorita de la crítica, o de cierto sector de la crítica capitaneado por Simon Reynolds y Mark Fisher entre otros, quienes se encargaron de difundir el envoltorio teórico que ellos mismos fueron construyendo en sus blogs o en algún que otro artículo de la revista Wire. Resultaría muy comlicado resumir en unas pocas palabras o frases ese sustrato teórico sobre el que se sustentan los discos editados en este sello, así que por el momento vamos a contentarnos con señalar un par de cosas para que os hagáis una idea, como que el nombre que se ha dado a esta teoría es el de hauntology -a partir de un término de Derrida– y que funciona como una reflexión que intenta evitar caer en la nostalgia a la hora de fijarse en unas constantes estéticas muy determinadas que surgieron en Inglaterra en los sesenta y en los setenta, visible musicalmente en la música del BBC Radiophonic Workshop o en la library music, y visualmente en la estética de los documentales con fines educativos creados desde las instituciones británicas. Por supuesto, todo esto es mucho más complejo. Es algo que, a algunos críticos como los anteriormente mencionados, les ha servido para hacer algo muy interesante; plantearse su propia relación con su identidad individual y colectiva, cómo esta se formó para una determinada generación con unos referentes muy concretos, y cómo estos referentes siguen teniendo vigencia en estos momentos, de una manera que no deja de resultar extraña, misteriosa y fantasmal, de tal modo que cualquier atisbo nostálgico queda contrarrestado por esa atractiva sensación de extrañamiento que transmite la música y las imágenes del colectivo de gente que ha ido reuniendo el sello Ghost Box fundado por Julian House -le conoceréis por sus portadas para Broadcast, entre muchos otros- y Jim Jupp -el propio Belbury Poly.

El día que se editó From An Ancient Star, el nuevo disco de Belbury Poly, se publicó una crítica en The Guardian en la que el critico otorgaba al álbum una valoración de cinco estrellas, marcando el momento culminante en cuanto a exposición mediática del sello hasta el momento, y provocando que algunos se planteasen si el sello estaba listo para pasar a un público más amplio, sobre todo si tenemos en cuenta que el disco de The Advisory Circle del pasado año, también publicado por Ghost Box, estuvo en multitud de listas de lo mejor del año, incluída la de este blog (concretamente en el puesto número 5 de la lista de mejores discos del 2008). Así que, cinco años después de la creación del sello, con pasos lentos pero seguros, se ha convertido en uno de los referentes más sólidos para entender la música más inquieta en el Reino Unido, una música que se debate entre la evocación del pasado para entender la identidad del presente, y una música que se situa en un punto intermedio entre la creada por el BBC Radiophonic Workshop y el extraño folk entre preciosista y alucinado de la banda sonora de The Wicker Man.

Llegados a este punto, era lógico pensar que al sello le amenazaba el estancamiento de ideas, así que ha sido una agradable sorpresa, aunque un tanto desconcertante en un principio, comprobar que el nuevo disco de Belbury Poly introduce nuevos referentes sin trastocar ninguno de los pilares fundamentales sobre los que se sustenta el sello. Los discos anteriores publicados por el sello recreaban, con estética CD-ROM -los cds no vienen con contraportada, algo que escandaliza a los que preferirían ver estas referencias en vinilo sin captar el mensaje de que el sello huye de la fiel recreación nostálgica de una estética pasada- el diseño gráfico característico de las ediciones clásicas de la editorial Penguin.  En From An Ancient Star se introducen nuevas inquietudes temáticas que se superponen a otras como son la recreación de un universo paralelo y misteriosamente parecido al del Reino Unido,  como por ejemplo la idea de que los extraterrestres visitaron la Tierra hace mucho tiempo -idea que de algún modo me hace pensar en Julian Cope. Pero lo más interesante es que, musicalmente, From An Ancient Star es un disco muy  sólido, uno de los mejores del sello, se nota que Jim Jupp ha invertido mucho tiempo y cuidado para que en este álbum pudiese manejar a su antojo y con total seguridad todos los referentes que han caracterizado sus discos anteriores, pero con un atractivo melódico todavía más subrayado y con nuevos ingredientes como la pulsación disco que aparece intermitentemente  y que ofrece una vertiente más física a sus grabaciones, o las técnicas de creación de espacio sonoro del dub que encajan realmente bien en un tipo de música como este que intenta reproducir un espacio ficticio. En definitiva, belbury Poly han vuelto a engrasar la maquinaria de Ghost Box, de un sello con un marcado caracter arty, para que siga brillando en todo su esplendor. Uno de los indiscutibles álbumes que han marcado el arranque del año.

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Minimix de Ikonika

Posted in dubstep, hardcore continuum, wonky by Iván Conte on febrero 26, 2009

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Esta página está realmente bien para enterarse de las novedades en terrenos como el dubstep o el wonky, y también para descubrir mixes como el de Ikonika, una productura que, como decía el otro día, verá publicado un LP en Hyperdub antes de que termine el año. Me ha gustado mucho este mix porque su duración (no llega a los 30 minutos) hace que sea muy facilmente consumible, personalmente me angustio mucho cuando los mixes duran más de 45-50 minutos, y eso suele ser la norma. Pero lo más importante es que entre los discos que ha usado están algunos de los que más me han gustado recientemente en este terreno. La palma se la llevan cosas como el ‘Digidesign’ de Joker o el dubplate de un tema nuevo de Kromestar y desde luego cosas que ya conocíamos bastante bien como los temas de Kode9 y la inevitable remezcla que Ikonika ha hecho del Township Funk. Mucho ojito con el single de Joker y 2000F & Jkamata, con las canciones ‘Digidesign’ y ‘You Don’t Know What Love Is’, porque apunta claramente a ser uno de los indiscutibles singles del año.

El ‘regreso’ de Cohete

Posted in Uncategorized by Iván Conte on febrero 25, 2009

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Lo de Cohete no es un regreso, porque nunca se fueron, pero sí que han dejado pasar mucho, muuucho tiempo desde su último periodo de actividad, cuando editaron Simulacro, con cuatro de las mejores canciones que se han publicado en España en esta década y que todavía se pueden escuchar en su myspace. El 28 de febrero actuarán en El Juglar (Madrid), una actuación que este blog recomienda encarecidamente, y más si viene presentada por un cartel tan magnífico como el que podéis ver encima de estas líneas, diseñado por Damagedgoods (imprescindible lector y frecuente comentarista de este y muchos otros blogs y foros). Ya no es solo que las formas y los colores me parezcan muy atractivos, porque es algo habitual en sus carteles, en este caso, la idea tan evocadora del fantasma saliendo del vinilo me ha matado… porque ¿qué es un vinilo, sino el fantasma de un momento real, el de la grabación? ¿y qué es un giradiscos, sino el medio por el cual invocamos ese fantasma? ¿Habéis leído esos artículos maravillosos de la Wire en los que se da un recuento de las conexiones entre los primeros experimentos con las grabaciones y el espiritismo? Directo a la diana del misterio de la música. ¡Felicidades, Damaged!

Hyperdub 2009

Posted in Uncategorized by Iván Conte on febrero 24, 2009

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Ayer escuché de nuevo aquel mix que Kode9 hizo para la revista Go hace un par de años, y me di cuenta de la cantidad de cosas que se adelantaban en aquel cd, incluso hay una versión anterior del ‘Cool Out’ de King Midas Sound. También me llamó la atención que el mix fuese anterior a la llegada al sello Hyperdub de artistas como Ikonika o Kromestar, quienes en el 2008 abrieron nuevas vías y oxigenaron considerablemente el sello londinense. En mi lista de singles del año pasado, Ikonika quedó séptima y Kromestar segundo con sus respectivos singles, lo que os dará una idea de la expectación que tengo ahora ante la noticia, anunciada por Kode9 en un programa de la emisora 1Xtra -dependiente de la BBC-, según la cual durante este año Hyperdub va a publicar nuevos LPs de Burial, Kode9, King Midas Sound, Ikonika y Kromestar. Cinco álbumes, cinco, a los que hay que sumar un doble cd (¡quíntuple vinilo!) para celebrar el quinto aniversario del sello, con temas clásicos y nuevos que promete ser una de las indiscutibles recopilaciones de la temporada. Todo esto quiere decir que el 2009 va a ser el año más ambicioso e importante para el sello británico. Si en el 2008 fue para muchos EL sello con tan solo un puñado de singles publicados, si se cumplen todos los pronósticos -ninguno de los LPs está terminado en estos momentos- 2009 puede volver a ser fácilmente su año pero esta vez con un impacto todavía mayor (recordemos que mucha gente conoce el sello pero no es oyente habitual de 12″, así que para muchos el impacto del sello ahora mismo se limita a los discos de Burial y el de Kode9). Mientras esperamos, aquí está el link para escuchar el programa en el que Kode9 presentó todas estas novedades, incluyendo dos nuevos temas (en construcción) que aparecerán en el próximo álbum de Burial.

Prog Britannia

Posted in Uncategorized by Iván Conte on febrero 6, 2009

Jim Jupp, el hombre detrás de Belbury Poly, comenta en la entrevista publicada en la web de Fact la edad dorada que está viviendo el documental musical televisivo en la BBC. Uno de los últimos ejemplos de esta edad dorada es Prog Britannia, emitido por primera vez el pasado dos de enero en la BBC4. Ciertamente se trata de un documental formidable, tanto por la selección de material televisivo de archivo como en la propia narración, que nunca decae, y eso que estamos hablando de uno de los terrenos más espinosos en la historia de la música popular británica. Lo cierto es que el documental hace mucho por despertar el interés por bandas como Yes, y a pesar de eso creo que todavía no estoy preparado para pararme a escucharlos. Pero lo realmente interesante del documental viene cuando, después de una hora, empezé a sentirme un poco cansado y deseando que apareciesen los Sex Pistols de una vez… y claro, en el minuto setenta allí aparecieron, ofreciendo a algunos ilustres representantes del rock progresivo la oportunidad de opinar sobre una música sustentada en el desprecio a lo que ellos hacían. Las declaraciones tienen un tono dolido en la mayoría de los casos, con la excepción de Robert Wyatt, quien recuerda cómo la crítica más común que se vertía sobre las bandas de punk era que tocasen sin afinar sus instrumentos, para después explicar que si hubiesen escuchado a Schoenberg, por ejemplo, se habrían dado cuenta de que tocar desafinado no es más que tocar usando otro grupo de notas, como él dice literalmente, usando “las notas entra las notas”. De este modo, Wyatt es el único que ofrece un comentario lúcido y provechoso sobre el punk. Otro momento memorable es cuando alguien que no recuerdo -y editaré la entrada con su nombre en cuanto revise el documental- dice que Queen triunfaron con su pop progresivo porque sustituyeron los garabatos intelectuales del rock progresivo por los momentos climáticos sentimentales. Por lo demás, es una pena que no hayan podido contar con Peter Gabriel, sobre todo ahora que está más presente que en muchos, muchos años, y porque su Peter Gabriel II no deja de ser, desde su portada diseñada por Hypgnosis, una curiosa, interesante y fallida respuesta al punk.

pg22Otro hilo del que no han tirado es el impulso de mirar al futuro con optimismo en el rock progresivo, materializado sobre todo en las portadas que Roger Dean diseñó para Yes, y la ironía postmoderna del no-future del punk. La conclusión a la que llega el documental es que el rock progresivo era una música con un discurso inocente, asexuado y ensimismado, curiosamente en el polo opuesto de todo aquello que representaba la psicodelía en la que habían nacido todas estas bandas, y que les había llevado a un callejón sin salida del que solo se podía salir mediante el punk. Imprescindible. Y además me ha servido para reforzar el Third de Soft Machine en el top diez de mis álbumes favoritos.

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Ah, y ¿para cuándo un documental sobre el Mike Oldfield pre-Tubullar Bells? Eso es lo que pensé mientras Oldfield recuerda cómo tuvo una crisis provocada por el fenomenal éxito de su disco más rentable.

Twitter

Posted in Uncategorized by Iván Conte on febrero 4, 2009

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Qué curioso lo de twitter. Digo curioso porque ha tardado bastante en despegar, aunque en las últimas semanas está en todas partes. Yo lo voy a utilizar como bloc de notas de más o menos todo lo que vaya escuchando durante el año, para que al final no me olvide de nada, para dar mis primeras opiniones sobre discos, singles y demás, o para dejar por escrito impresiones provocadas por conciertos, películas, libros… El blog quedará para las entradas más largas, es decir, que seguirá exactamente igual que antes; pero twitter es la solución ideal para suplir la insatisfacción que siempre me ha provocado el no  poder actualizar con más frecuencia. Ahí va el link, estáis todos invitados a seguirme:

twitter IvanConte

Entrevista a Animal Collective en GoMag

Posted in Uncategorized by Iván Conte on febrero 3, 2009

Mal que me pese, motivos laborales impiden que estos días pueda dedicar mucho tiempo al blog, y eso que hay tres discos de los que tengo muchas ganas de hablar. Mientras tanto, en el número de febrero de la Go aparece la entrevista que le hice hace unas semanas a Geologist. Como es habitual, una vez que se publique el siguiente número de la revista subiré aquí la versión íntegra.

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