Redux

Young Jeezy – The Recession

Posted in hip hop, Uncategorized by Iván Conte on octubre 30, 2008

El nuevo disco de Young Jeezy se presenta, si hacemos caso a su título, como el reflejo de la recesión económica que este año ha provocado una fisura en el, hasta hace unos pocos meses, hiper-acelerado y descontrolado sistema neoliberal. La estrategia empleada es curiosa, porque Jeezy ha escogido expresar el contenido político empleando algunos estereotipos del cine heroico-catastrófico. Así, las líneas de teclados tienen el ímpetu de los himnos nacionales, abunda la testosterona, sobre todo en el fraseo del propio Jeezy, los piano climáticos, algún elegíaco coro infantil y los frecuentes gritos y comentarios en segundo plano que contribuyen a una atmósfera tensa y apocalíptica que se mantiene a lo largo de todo el disco. Si el referente fílmico es el de los blockbusters de Hollywood, la referencia dentro del propio hip-hop es, claro está, la del gangsta-rap.

El disco comienza con “Introduction”, producido por DJ Toomp. Es este un productor que siempre resulta interesante, y que se caracteriza por una serie de sonidos distintivos, el más  llamativo de los cuales son unos sintes euforizantes. El suyo es un estilo fácilmente reconocible, pero maleable para adecuarse y subrayar la atmósfera gangsta rap de TI, el desamor según Kanye West o la efervescencia del Amor en Mariah Carey. Aquí pone su estilo al servicio de este gangsta-rap politizado. Le siguen una serie de temas que se mueven por los mismos terrenos sonoros ya descritos. Por eso es de agradecer que “Circulate” esté a la mitad del disco, para romper con la monotonía. Además, en los temas que aparecen entre “Introduction” y “Circulate” Jeezy se olvida del tema que él mismo se ha impuesto para su disco, y se dedica a rapear sobre los tópicos del gangsta-rap. Sin embargo, “Circulate” cuenta con un acertado sampler del tema “Let the Dollar Circulate” de Billy Paul, que le permite conectar con la tradición de música soul concienciada de los setenta. Las cuerdas y coros femeninos de la siguiente canción, “Word Play”, contribuyen a mantener el ambiente elegante de este optimista tramo medio del disco que funciona como una balsa de oxígeno.  Algunas de las partes cantadas por Billy Paul en “Circulate” se mantienen, permitiendo justificar la elección del tema; su letra puede aplicarse, casi al 100%, a la situación actual;

Sound like the countrys going broke
The industrys going up in smoke
Politicians talking crazy
Or they just bein to lazy
Is it all because of watergate?

Por cierto, que este sample fue usado también por J DIlla en el tema “Dollar”, de Steve Spacek. En esta canción también se puede escuchar una de las frases más comentadas del disco, ese “Looking at my watch like it’s a bad investment” que, junto con otras frases del disco, parece cuestionar las aspiraciones capitalistas de algunas estrellas del rap, entre las que él mismo se incluye. Eso sí, estamos lejos de una autocrítica rigurosa, pues un vistazo a todas las letras del disco nos da un resultado bastante contradictorio. No es ya solo que casi ninguna canción hable en realidad de la crisis, sino que mientras que en “What they Want” dice “hoes ain’t shit, the money ain’t nothing”, y que en “Crazy World” suelta “I think Bush try to punish us”, en “Vacation” se declara el “Gangsta of the year”, y en “What they Want” también dice “I can show you how to make a mill right now” (“mill” significa un millón de dólares). Esto queda enparte compensado por algún que otro vibrante momento narrativo en el que sabe construir la tensión dramática, por ejemplo, en “Don’t You Know” cuenta lo siguiente:

I’m praying while I’m driving, it’s making me religious
In the head lights behind me, it’s making me suspicious
And maybe I’m trippin’, and maybe I’m not
Maybe it’s nothing, just hope it ain’t the cops.

Mientras que en “Amazin'” resume en una sola frase su pertenencia a las tradiciones de rap sureño y gangsta-rap respectivamente: “Forever clubbin’, forever thuggin'”, que resumen mejor este disco que cualquiera de sus escasos momentos políticos.

Entre lo peor del disco está “My President”, con Nas, también incluído en el disco de este último. Víctor Lenore señala en su crítica al disco de Nas en el RDL que esa canción peca de obviedad, que parece una cuña publicitaria para Obama. Lo peor es que la canción ocupa el último lugar en el disco.

Su ambición, la de servir de banda sonora a la recesión económica, es grande y muy interesante, pero se materializa demasiado poco en el disco, y en esas pocas ocasiones no consigue sortear la obviedad y reflejar la atmósfera en la que nos estamos moviendo ahora mismo. Quizás de lo que habla el disco es de hacer autocrítica y de resistir en los malos momentos, y eso es lo que hace de este un disco especial. Aunque, para qué nos vamos a engañar, el disco será recordado porque en su primer single Kanye West estrenó su Autotune y sus nuevas obsesiones temáticas; la soledad en la cumbre, la muerte de su madre, y en general esa nueva imagen de rapero bajo de defensas que es inaudito en un terreno en el que la arrogancia siempre ha cotizado al alza. Quizás por eso funciona tan bien su participación en “Put On”, porque funciona como si se hubiese colado en la canción para que, por contraste con lo que cuenta Young Jeezy, esta canción resulte una de las más tridimensionales, emocionalmente hablando, del año. Tengo mucha curiosidad por escuchar entero el nuevo disco de Kanye West, y sobre todo por ver qué efecto tiene en el hip-hop.


Monkey Bee

Posted in vídeos by Iván Conte on octubre 29, 2008

Este es el primer vídeo que se hace del disco Journey To The West, de Monkey (Damon Albarn y Jamie Hewlett). Rodado en 35 mm, me ha convencido aún más de las bondades del disco y de que alguien tiene que darle la oportunidad a Jamie Hewlett de hacer una película!!!

Tagged with: ,

Craig David feat. Tinchy Stryder “Where’s Your Love?”

Posted in bassline by Iván Conte on octubre 28, 2008

Craig David empezó su carrera muy bien, participando en algún que otro single realmente maravilloso de los Artful Dodger, como este “Re-Rewind”, por ejemplo. Creo que nunca me cansaré de escucharlo, y de hecho recuerdo haberlo escuchado en una ocasión en un coche con un equipo de música realmente potente, y los bajos hacían que retumbase absolutamente todo, lo cual SIEMPRE es bueno.

El resto de la carrera de Craig David me interesa francamente poco, pero este single que estará en su grandes éxitos está muy bien. En él, el que debería haber sido algo así como el Justin Timberlake británico y se quedó en mediocre baladista se apunta al bassline -que así volverá a los primeros puestos en las listas británicas- e invita a la fiesta a Tinchy Stryder, MC de grime del que se hablará mucho en los próximos meses por su colaboración en el disco de Gang Gang Dance, que parece ser que estará en muchas de las listas de lo mejor del año.

Pregunta; pues en España Craig David siempre ha sonado, ¿quiere esto decir que vamos a escuchar a un MC de grime en nuestras ondas mainstream por primera vez?

Respuesta: no, en España van a sacar esto como single. Vaya, vaya, ¿no?

T.I. “Whatever You Like”

Posted in hip hop by Iván Conte on octubre 28, 2008

Cuando vi el vídeo de “Whatever You Like” por primera vez, lo que me llamó la atención fue que el punto de vista era femenino. Ahora, unas cuantas semanas después, la canción se ha convertido en uno de los singles de éxito más rotundo en la lista estadounidense en lo que llevamos de año, justo en el período más grave de la crisis. Lo cierto es que con su tono entre melancólico y ensoñador funciona a la perfección como banda sonora para el supuesto inicio del fin del capitalismo.

Ah, y si la canción os recuerda al “Lollipop” de Lil Wayne, es porque ambas están producidas por el mismo tipo, Jim Jonsin; sintes, ritmos espaciados -lo mejor es el golpe de batería sumergido en eco jamaicano para representar una botella de champán descorchada en el minuto 2:37 del vídeo- y sobre todo un estribillo de hip popmuy resultón. Está muy lejos de ser algo parecido al “What You Know” pero, ¡diablos, esa es una de las mejores canciones de la década!

Y del disco en el que está incluída “Whatever You Like” casi prefiero no hablar, hay cosas muy buenas, como “Swagger Like Us”, que usa un ritmo muy kratrock, algo en lo que Kanye West fracasó con el tema “Drank and Hot Girls” de su disco Graduation. Pero también hay cosas que me parecen una horterada, como el nuevo single con Rihanna, que también ha sido número uno en la lista de singles estadounidense

Tagged with: ,

Flowered up – “Weekender”

Posted in vídeos by Iván Conte on octubre 27, 2008

A Flowered Up se les presentó en sociedad como unos Happy Mondays de Londres. Dice la wikipedia que, además, fueron una de las primeras bandas en ser portada del NME antes de sacar disco alguno, lo que les convierte en uno de los primeros hypes tal y como los ha explotado luego, sobre todo en esta década, la revista inglesa. Estos dos apuntes pueden echar un poco para atrás; el primero por oportunista y el segundo porque a todos se nos ocurren montones de bandas sin talento aupadas por el NME. Pero mira por dónde que a mí, por el motivo que sea, los Happy Mondays nunca me acabaron de convencer. Será el rollo laddish que siempre me ha tirado para atrás, o será que sus canciones nunca me encendieron como sí lo hicieron las de Primal Scream e incluso -no me creo que vaya a decir esto- alguna del primer disco de los Stone Roses. Pues sí, “Weekender” es una obra maestra, por ejemplo, y hoy me apetecía hablar de este grupo y de esta canción porque nunca había visto su videoclip, y es algo realmente muy, muy MUY MUY BUENO. Realismo social inglés, rama rave, un poco a lo Irvine Welsh. El vídeo está en dos partes en youtube:

Tagged with: , ,

El momento más hilarante del año.

Posted in humor by Iván Conte on octubre 27, 2008

Ocurre en el segundo 30 de este vídeo. Aunque sería mejor decir que es el momento más hilarante del 2009, porque esto es un adelanto del primer single del próximo disco de Wiley, producido por Mark Ronson (el de Amy Winehouse).

Vía The Fader.

Tagged with: ,

Lo mejor del jungle, según Mark Fisher.

Posted in electrónica, hardcore continuum, jungle, listas, revistas by Iván Conte on octubre 24, 2008

Fact continúa su entretenida serie de listas de autor. Esta vez le toca el turno al jungle según Mark Fisher. Nadie va a estar de acuerdo con él, como el mismo advierte en su propio blog, pero son 20 canciones magistrales de uno de mis tipos de música favoritos, una música capaz como pocas de contraer y multiplicar en multitud de líneas diferentes la historia de la música negra y electrónica. El texto introductorio es breve pero consigue resumir los puntos más importantes para entender y disfrutar esta música como es debido.

Tagged with: ,

El capitalismo de Kanye West.

Posted in electrónica, hip hop, techno by Iván Conte on octubre 24, 2008

1. Estoy releyendo la reedición de este año del Energy Flash de Simon Reynolds, y me está gustando no solo tanto, sino más que la primera vez, quizás porque la primera vez quedé un poco aturdido por el torrente de nombres, canciones y discos de los que hice una nota mental para investigar en algún momento. Por supuesto, pocas veces me puse a investigar, de ahí que no me quedase más remedio que volver a ventilármelo desde el principio, algo que estoy haciendo, ya digo, con mucho gusto.

El caso es que, leyendo uno de los comentarios a esta entrada sobre el escaso impacto comercial del hip hop  en España, me encontré con una crítica a Kanye West por representar el arribismo cultural y económico. Es una crítica habitual a las grandes estrellas de la música negra, pero es necesario intentar encontrar un contexto para evitar caer en condenas precipitadas y, sobre todo, hechas desde nuestra posición cultural.

Simon Reynolds explica muy bien en su libro el contexto cultural en el que nació el techno detroitiano, y no se diferencia demasiado de la actitud de Kanye:

Atkins, May and Saunderson belonged to a new generation of Detroit area black youth who grew up accustomed to affluence.

(…)

Eddie Fowlkes remembers that kids from the posher West Side of Detroit “were more into slick clothes and cars, ‘cos the West Side kids had more moeny than the kids on the East Side. They had more opportunity to travel, get books, and get things. They were into stuff like Cartier and all the shit they read about in GQ. So you had black kids on teh West Side dressing like GQ, and it all kind of snowballed into a scene, a culture.” According to Jeff Millls (…) American Gigolo was a hugely influential movie on these Euro-fashion-obsessed black youth, just for the chic lifestyle of Richard Gere‘s lead character, his massive wardrobe of scores of shirts and shoes.

Es decir, que el Techno primigenio fue el producto de unos niños bien que lograron impulsar una cultura popular vibrante, capaz al mismo tiempo de articular la alienación provocada por la sociedad hiper-tecnificada glorificada por su sofisticado estilo de vida, como, en una segunda oleada de productores, recolocar sus significantes para terminar siendo una representación musical de la opresión sufrida por la población negra por parte de la propia sociedad capitalista (sobre todo mediante Underground Resistance o Drexciya). Toda música es susceptible de ser apropiada por otra comunidad cultural y adaptada a sus propios objetivos. Por ejemplo, Reynolds también cuenta que en la coda del segundo verano del amor inglés (1988, y parte del 1989) el techno fue integrado en las raves ilegales, y que Derrick May se cabreó mucho al ver que su música se había asociado de esta manera con una cultura en la que el consumo de drogas era un elemento tan destacable. Esta capacidad de la música para ser tan maleable y representar cosas diferentes según quién la usa es la prueba de que no es conveniente condenar a una música porque represente algo con lo que no estamos de acuerdo. Al fin y al cabo, el capital subcultural está en continua circulación y transformación, y a pesar de que entender el contexto ayuda a entender la música, no estamos obligados a comprar “el paquete completo”.

Además, hay que tener en cuenta el siguiente punto:

2. Hablando de los MCs de grime que este año habían conseguido dar el salto al mainstream en el Reino Unido (Wiley, Dizzee Rascal, y ese eterno candidato frustrado que es Kano), Martin Clark decía en su blog lo siguiente:

But, while I don’t think it will probably be their most essential work, I still support the MCs’ right to want that success: just look at where many of them have come from. Think about the message it gives to the entire grime community if everyone of their most visible acts continually fails.

3. Otro aspecto en común entre Kanye West y los pioneros del Detroit Techno es la eurofilia. Se trata de otro elemento que se puede entender como parte de su ostentación de una sofisticación o un estatus económico determinado. Mientras que los segundos flipaban con Kraftwerk o el techno-pop más gélido de las islas británicas (John Foxx, Gary Numan, etc.), Kanye West hace lo propio con Coldplay y Keane. De hecho, es de sobras conocido que Coldplay gusta mucho al público negro estadounidense, no es casualidad que su nuevo single, “Lost”, haya aparecido ahora con una remezcla en la que rapea Jay-Z. Será interesante ver cómo se refleja el gusto de West por los mencionados grupos británicos en su nuevo -y a priori muy controvertido- disco.

Quizás sea simplificar un poco, pero creo que también hay un componente racial muy importante, se puede entender de manera similar el orgullo racial provocado por las victorias de Ali y el triunfo económico de Kanye West; ambos son ejemplos de triunfo en un juego para el que ellos no han escrito las reglas; el boxeo el primero, el capitalismo el segundo.

Todo esto es mucho más complejo, claro. Pero bueno, de alguna manera había que empezar a tirar del hilo.

Fact’s Top Ten

Posted in listas, revistas by Iván Conte on octubre 20, 2008

La gente de Fact ha hecho algo que a mí siempre me gustaría hacer en este blog pero nunca encuentro el tiempo necesario para hacerlo bien… y cuando tengo el tiempo me da un poco de pereza, la verdad; un top 10 semanal.

Hay cosas buenísimas por ahí, como el adelanto del disco en solitario de D. Lissvik (de una de las bandas fundamentales de la electrónica europea contemporanea; Studio) , por ejemplo, tiene una pinta muy buena. O la canción “The Shore” de Morgan Geist con la participación de Jeremy Greenspan (Junior Boys). O el single de Kode9 con LD, o el tema del disco en solitario de Alexis Taylor (Hot Chip)… En definitiva, una sección que voy a revisar puntualmente todas las semanas.

El disco de Zomby

Posted in hardcore continuum by Iván Conte on octubre 17, 2008

El disco que más ganas tengo de escuchar en lo que queda de año es Where were U in 92 de Zomby. De momento solo he podido escuchar esta canción:

Zomby “Float”

Pero esto tiene toda la pinta de ser algo que me va a traer de cabeza durante una buena temporada. Según Boomkat, sale a la venta la próxima semana.

Avisados estáis.

Tagged with: