Redux

Ladyhawke

Posted in Uncategorized by Iván Conte on septiembre 30, 2008

Estos últimos días he estado escuchando el disco de debut de Ladyhawke, al tiempo que me rascaba la cabeza pensando una manera de explicar mis impresiones acerca del mismo. Como parece que me cuesta más de lo normal, creo que lo mejor será simplemente decir en una frase que escucha tras escucha he ido perdiendo el interés por un disco que rinde homenaje a la estética sonora de los ochenta con demasiada fidelidad. El argumento de su autenticidad -aireado en esta entrevista– tampoco me convence, porque al final es la excusa para que el público en principio reticente al pop se anime a decir que le gusta Ladyhawke sin miedo al ridículo. El caso es que, de todos modos, al principio pensaba que su pop “auténtico” quizás podría servir para reivindicar el New Pop tal y como fue definido por gente como Paul Morley a comienzos de los años ochenta para reivindicar que el pop, a pesar de sus superficies brillantes y de aspecto artificial, era tan capaz como el rock de provocar respuestas complejas en el oyente. Pero me temo que para disfrutar de el primer disco de Ladyhawke hay que ser más poptimista que Newpopista, hay que creer más en el poder euforizante de una buena colección de estribillos (de hecho, en este disco los vais a encontrar, “Dusk Till Dawn” a la cabeza) que en la capacidad del pop para expresar, por ejemplo, esa alienación social que sí es muy patente en la entrevista que enlazo más arriba o en cualqueira de los grupos celebrados por Paul Morley en las páginas del NME de la época . No hay nada en este disco que no haya sido previamente asimilado por el público al que va dirigido. Eufóricamente nostálgico, su acumulación de referentes sonoros le convierte en una versión hiperrealista de lo que podría ser un disco de pop en los ochenta. Lo que aquí se celebra es el deseo de conformarse en ser el extremo receptor, como consumidor, de un producto cultural acabado, sin aristas, y bien asimilado por un amplio espectro cultural. De modo que el atractivo (culpable para algunos, con el aliviante plus de la autenticidad para otros) es más o menos el mismo que el que pueden tener emisoras como Kiss FM o M80.

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The Wire (¡la serie, no la revista!); canciones inéditas

Posted in Uncategorized by Iván Conte on septiembre 29, 2008

Puede que todos estemos algo revolucionados con Perdidos -una serie emocionante, intrincada, a veces gratamente sorprendente pero las más de las veces decepcionante e incluso irritante, no me lo negaréis- pero la serie que es realmente grande (quiero decir grande en el sentido de GRANDE) es The Wire. En España creo que nunca se ha emitido al completo por televisión, se pasó alguna temporada con el nombre de Bajo Escucha. De todos modos, ahora parece que tenemos la posibilidad de verla en buena calidad, pues se acaba de editar la primera temporada, la centrada en los traficantes de drogas (cada temporada tiene un arco argumental diferente).

Entre los grandes aciertos de la serie está el cuidado uso de la música, llegando a encargar los responsables de la serie canciones que subrayasen las líneas argumentales. Hoy he leído en Fader que Darkroom Productions, quienes trabajaron en la banda sonora de The Wire, van a regalar temas que estaban archivados desde que los hicieron para la serie de la cadena HBO. El primero es una auténtica joya, y una de las que permanecían inéditas pues fue de las que se quedaron fuera de la banda sonora. En él, las cuerdas ofrecen el obligado aire cinematográfico, el ritmo es absolutamente infeccioso y el MC,  Wave, trata el tema de los celos y odios que despiertan el éxito de otra persona. Podéis escuchar la canción en la entrada correspondiente del blog de Fader, o en la entrada del blog de uno de los Darkroom Productions, opción esta última más que aconsejable por si siguen poniendo a disposición de todos temas tan interesantes.

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Las cartas sobre la mesa: Centremàtic 08

Posted in Uncategorized by Iván Conte on septiembre 19, 2008

Estos son los temas que puse en el Centremàtic. Es importante señalar que yo ponía una canción y Pablo otra, por lo que falta la mitad de la lista, y que el orden en el que aparecen aquí no es el orden en el que sonaron, a excepción de la primera y la última.

Terri Riley – In C (fragmento inicial)

Omni Trio -Mainline (95 Lick)

So Solid Crew – Dilemma

Thomas Leer & Robert Rental – Attack, Decay

Boards of Canada – Gyroscope

Om – Bhima’s Theme

Kode9 – Magnetic City

Coil – The Anal Staircase

Throbbing Gristle – Maggot Death (Southampton)

Techno Animal – City Heathen Dub

Fasenuova – Ritmo salvaje, ritmo bestial (escuchar)

Fasenuova – Noche en la gran ciudad (escuchar)

Aphex Twin – Disc 2, Track 2 (del Selected Ambient Works Vol. 2)

Dillinja – The Angels Fell

Mount Vernon Arts Lab – The Mandrake Club

Terry Riley – In C (fragmento final)

Quería haber puesto muchos más discos, por ejemplo una de las canciones del Metamatic de John Foxx, que últimamente me tiene obsesionado, pero dio la casualidad de que Pedro Trotz pinchó una canción de ese mismo LP en su sesión -magnífica, al igual que la posterior de Javier Blanquez– , y pensé que era mejor aprovechar el tiempo para poner otras cosas.

Mucha rabia me dio perderme a Murcof y a Oval porque tocaban a la vez que nosotros pinchábamos, pero al menos al primero tuve la oportunidad de saludarlo en la recepción del hotel y con el segundo mantuve una animada charla mientras nos llevaban en furgoneta al aeropuerto. Hablamos un poco de todo, incluso de los turistas alemanes en Mallorca, pero sobre todo pude preguntarle acerca de su nuevo disco, que saldrá el próximo año. Un disco que según me contó le ha costado mucho trabajo terminar, pero con el que está muy contento ahora. Tiene buena pinta ¿no? También me comentó que estaba fascinado por el proyecto de la ópera que está componiendo David Toop en estos momentos.

De lo que sí pude ver, lo mejor sin duda fue Vladislav Delay. Como Luomo creo que la formula se le agotò tras Vocalcity. Por eso, fue una alegría verle con el alias que más me motiva, y que el concierto estuviese a la altura de las expectativas. Más allá del arsenal de sonidos, reverbs y ritmos detallistas marca de la casa, el interés residía en verle utilizar esos originales instrumentos de percusión que ha incorporado en los últimos meses a su directo (aquí, una especie de bolsa de plástico enroscada y una barra de metal, o eso me pareció ver desde la segunda fila) cuyos sonidos entre orgánicos, metálicos y sintéticos nos llegaba tan filtrado que a veces costaba asociarlo a su fuente de origen.

Los pocos -poquísimos- asistentes a la conferencia de David Toop pudimos escuchar fragmentos del libro en el que está trabajando, de título Ways of Hearing: Sounding the Spectral. Se trata de un estudio sobre cómo escuchamos los seres humanos, escrito con su habitual brillantez y mezclando referencias filosóficas, científicas y autobiográficas. Eso sí, me quedé con la sensación de que en apenas cuarenta minutos no se puede hacer justicia a unas ideas tan interesantes y complejas cómo las que intentó esbozar, así que será necesario esperar a leer el libro para poder seguir sus teorías hasta los rincones más profundos que aquí solo pudimos entrever.

AGF me sorprendió con una presentación audiovisual centrada en la palabra y en cómo está se diluye hasta perder toda poder significativo para un público occidental ya sea mediante las proyecciones de palabras en distintos caracteres o, sobre todo, mediante el procesado, trozeado y manipulación de las palabras y frases que la propia artista iba recitando. Ocasionalmente me recordó a Miranda July, con la que comparte el equilibrio entre el aspecto conceptual y el emocional de su trabajo.

Sin embargo, Árbol no me llegó a convencer, su electrónica melancólica con mini-sección de cuerda y proyecciones ralentizadas me temo que estaba demasiado plagada de lugares comunes en este tipo de proyectos. Eso sí, al público le encantó y cerró la actuación con una rotunda ovación.

Muchas gracias de nuevo a la organización del Centremàtic por contar con nosotros para poner música en uno de los magníficos espacios del centro de cultura Sa Nostra. Me parece importantísimo que este tipo de programaciones tan interesantes tengan lugar en sitios que no sean Madrid y Barcelona. Tan solo me marché un poco triste por no haber podido estar más tiempo en Palma… pero la precariedad laboral me lo impidió.

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Centremàtic

Posted in Uncategorized by Iván Conte on septiembre 16, 2008

Pues Joan Vich ha tenido la amabilidad de invitarnos a Pablo Suarez y a mí (es decir, El dúo estático) para pinchar en el festival Centremàtic. Será esta misma noche, en Palma de Mallorca. Nuestro turno será de diez a doce de la noche, lo que significa que desgraciadamente nos perderemos a Murcof y a Oval (estos últimos sustituyen a los The Berg Sans Nipple que aparecen en el cartel). Será algo especial porque normalmente pinchamos hip hop, dub, dancehall, grime, etc mientras que hoy pincharemos sobre todo dubstep denso, industrial y electrónica pionera. Mañana os cuento qué tal.

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Kanye West “Love Lockdown”

Posted in Uncategorized by Iván Conte on septiembre 15, 2008

“Love Lockdown” es el single sorpresa con el que Kanye West parece estar tanteando la reacción del público ante la perspectiva de un nuevo disco en el que, según rumores, no rapea en ninguna canción y la referencia estética es Coldplay, algo que al menos se cumple en esta canción, cuya principal característica es el uso  del Auto-Tune, un efecto vocal que acerca el hip hop al pop en el 2008 y que el propio West ya había usado en su aparición en el single “Put On” de Young Jeezy, y que también ha sido empleado recientemente por Lil Wayne pero sobre todo abusado por T-Pain que se ha convertido en uno de los sonidos más característicos del hip hop reciente, emborronando la procedencia humana de las voces, convirtiéndolas en sonidos de expresividad robótica y futurista que en esta canción funcionan muy bien sobre el soporte de una línea de bajo austera y severa, un piano definitivamente muy Coldplay y un ritmo cercano al Nyabinghi que explota en el estribillo y en los segundos finales, que suenan como una sesión de vudú futurista. Las producciones recientes de Kanye West en discos ajenos -sobre todo las que aparecen en el disco de Lil Wayne- me hicieron pensar que West quizás había conseguido una fórmula con la que tirar hacia adelante con el piloto automático -al igual que le ha pasado a Timbaland– pero al menos con esta canción ha dado un volantazo a su carrera que ha avivado de nuevo la expectación en torno a lo que pueda dar de sí en su cuarto disco.

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Kano – “Hustler”

Posted in Uncategorized by Iván Conte on septiembre 15, 2008

Kano debe de ser una de las personas con más mala suerte en Inglaterra. Pudo haber sido una estrella del fútbol -el Chelsea estaba interesado en él- y escogió la música. Pudo haber sido un famoso modelo -la marca Hugo Boss le propuso un contrato para una de sus campañas- y lo rechazó para centrarse en la grabación de un primer álbum, titulado Home Sweet Home, que le debería haber convertido en la estrella del grime de mayor impacto en el mainstream pero que se quedó en nada, a pesar de que el disco es entre notable y sobresaliente y de que se editó aprovechando el tirón del demoledor “Ps and Qs” uno de los éxitos underground más rotundos del grime y, por descontado, uno de los mejores singles de la década.

Desde entonces, su carrera ha sido bastante errática, como ejemplifican sus dos lanzamientos del año pasado; una mixtape bastante interesante y un disco bastante poco interesante, con los que jugaba a la vez las cartas de la autenticidad underground y del crossover mainstream. Ahora va a editar su tercer disco, y este es el single de adelanto, en el que Kano se presenta como un MC workaholic que ve en el grime una manera de evitar el crimen y en la industria underground de las mixtapes que ha surgido tras la campaña de presión policial que ha hecho casi imposible los conciertos de grime en Londres, una manera de salir adelante. De paso, en el vídeo se hace una referencia -con bastante brocha gorda, por cierto- a la película American Gangster de Ridley Scott. La canción no está mal, aunque no parece que este vaya a ser el disco que defina el grime en el 2008 (él puede hacerlo), ese honor supongo que se lo llevan, de momento, las mixtapes de Riko, Trim, y el álbum Famous de JME. Ninguno de los cuales ha sido comentado todavía en este blog… así que a ver si me pongo las pilas.

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Montañas fichan por Tres Pies

Posted in Uncategorized by Iván Conte on septiembre 12, 2008

Aprovechando que ya se puede hablar del fichaje de Montañas por parte del sello Tres Pies, subo unas fotos que llevaba tiempo queriendo subir de su último concierto hasta la fecha, en un Víctor Club (¿o es Víctor Bar? ahora mismo no lo recuerdo; Jairo, sáqueme de la duda!!!) llenísimo de gente (bueno, llenísimo no; lo siguiente), en Gijón. Las fotos, hechas por Helena Exquis, creo que dan una buena idea de lo altamente disfrutables que son sus directos. Lo he dicho ya por ahí y a quien me quiera oir: son mi grupo español favorito del año.

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Ladyhawke

Posted in Uncategorized by Iván Conte on septiembre 11, 2008

Parece inevitable el inminente triunfo pop de Ladyhawke, al menos de momento el favor crítico ya se lo ha ganado de manera casi unánime gracias a los singles que han precedido a su disco de debut, a editar en breve. Me ha sorprendido leer esta entrevista en The Guardian, en la que sale retratada como una chica enfermiza, maniática y retraída (¡con síndrome de Asperger!), amante de la música y de las innovaciones tecnológicas en el campo de la producción musical, con un pasado de adolescente que empleaba el acohol como método de socialización… Vaya, un auténtico catálogo de clichés del artista de personalidad problemática tan del gusto del rockismo -con esta descripción parecería que lo suyo es el folk o el rock, casi parece que estemos hablando de Cat Power, por ejemplo- que muy probablemente le permitirá ganarse a ese espectro de público que reacciona con desconfianza ante las personalidades pop con una imagen pública aparentemente brillante y carente de problemas como Rihanna, por ejemplo,o Britney Spears antes de su caída en desgracia, y que también suele ser el mismo tipo de público que rechaza cualquier solista o grupo que salga en el vídeo bailando, de modo que celebrarán el poco interés de Ladyhawke por bailar, a pesar de que la propia Briney Spears ya hiciese gala de la misma desgana en los videoclips de su último y muy atormentado disco. A esto hay que sumarle una estética musical orientada casi exclusivamente a recordar los ochenta de una manera bastante apañada, idealista, hiperrealista en el mismo sentido que Donnie Darko;  parece incluso que Ladyhawke o Richard Kelly -el director de Donnie Darko-, reflejan mejor la década de los ochenta que los artistas en los que se inspiran. Ironías de la producción cultural contemporanea tan dependiente del reciclaje. Más sobre esto otro día, que ahora me tengo que ir a trabajar. Pero, vaya, la canción me parece formidable.

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Africa Sounds @ Go Mag

Posted in Uncategorized by Iván Conte on septiembre 11, 2008

En el número de septiembre de la revista Go podéis leer un artículo que he escrito sobre la reciente oleada de recopilatorios de música africana. Empieza así:

La coincidencia en el tiempo de discos como los de Vampire Weekend, The Good The Bad & The Queen y EL Guincho, además de recopilaciones como “Nigeria 70”, “African Scream Contest” o “Ethiopiques”, han vuelto a demostrar el atractivo que las músicas africanas pueden tener para un público más amplio. Estamos, por tanto, ante un momento de popularidad de estas músicas como no se había vivido desde los ochenta. Entrevistamos a DJ/rupture, Quinton Scott y Luís Lles con el fin de comprender este renacido interés.

Me gustaría hablar un poco de estos discos cuyas portadas podéis ver debajo de este texto, pero ayer me quedé sin ordenador y el portatil desde el que escribo esto no me deja conectarme a internet desde Firefox o Internet Explorer por algún motivo (ahora mismo estoy con el explorador que viene con el programa de descargas Ares!). En fin, un coñazo.

Wiley “Summertime”

Posted in Uncategorized by Iván Conte on septiembre 6, 2008

Tras alcanzar el número dos en la lista de singles inglesa con “Wearing My Rolex”, Wiley ha fichado por una multinacional, ha declarado que en adelante pasa del grime, y ahora hace esta canción, en la que samplea el “Aerodynamic” de Daft Punk. Y a mí me parece muy bien que se vuelva a reivindicar el Discovery de la banda francesa, pero ocurre que esta cancíón aparece justo un año después de que Kanye West alcanzase el número uno en EEUU con su single “Stronger”, que también partía de otro corte del segundo disco de Daft Punk. Igual es que quiere ser el Kanye West inglés. Nada que objetar si lo consigue, pero imitar hasta este punto los pasos del estadounidense no me parece el camino más adecuado para conseguirlo. Y, bueno, es un poco raro editar un single que se llama “Summertime” en septiembre, ¿no? En cualquier caso, Wiley es grande y seguro que volverá a hacer cosas mucho más interesantes, como productor o como MC, en el futuro.

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