Redux

Nueva dirección de correo electrónico

Posted in Uncategorized by Iván Conte on agosto 31, 2008

Si alguien me ha escrito un mail en las últimas semanas y no le he contestado, no es porque me haya vuelto antisocial de repente, es que a la cuenta de hotmail se le han cruzado los cables y no me están llegando todos los emails. Del mismo modo, parece ser que algunos emails que yo envío tampoco llegan a su destinatario, así que me paso a gmail:

laincreibleverdad@gmail.com

Si estáis esperando una contestación mía que no os ha llegado, por favor, reenviadme el email, y disculpen las molestias. Echadle la culpa a hotmail, de todos modos, je.

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Bun B feat Rick Ross, David Banner, 8 Ball & MJG “You’re everything”

Posted in Uncategorized by Iván Conte on agosto 28, 2008

Por supuesto que no solo de Lil Wayne vive el hip hop en el 2008. E

stos días estoy escuchando a fondo los 18 cortes que se incluyen en II Trill, el nuevo disco de Bun B, y se ha convertido en un más que firme candidato a ser mi disco de hip hop favorito del año, bien repleto de ganchos melódicos, sintes, invitados (entre ellos Lupe Fiasco y, como no, Lil Wayne), y el adictivo, relajado pero raudo flow del propio Bun B, que se despliega ante los oidos con la precisión implacable de un mecanismo de relojería deslumbrante e infalible.

Procedente de Texas, Bun B formó parte de UGK, una de las bandas que ayudaron a modelar lo que hoy entendemos por hip hop sureño, y a romper la imagen monocultural (blanca) que normalmente se tiene del sur de los EEUU. En II Trill, además, se ha revelado como un observador de la desestructuración de instituciones como la educativa y la política, además de esparcer aquí y allá en sus letras los habituales significantes de credibilidad callejera.

“You’re Everything” comienza con los sintes en ebullición y la melodía de caja de música que se repetirán a lo largo de toda la canción sustentados por un ritmo reposado y casi aletargado, como base para las proclamas de orgullo sureño por parte de Bun B y sus colegas. De hecho, un vistazo a las letras sirve para darse funciona como un curso acelerado de los clichés líricos del también denominado tercera costa; el rapeado de Bun B está construido en torno a una acumulación de referencias a los coches; más que ningún otro tipo de hip hop, este tipo de música funciona especialmente bien en un coche, preferentemente con un buen equipo. Por otra parte, 8 Ball hace un repaso a los nombres principales de la etiqueta;

Let’s talk about Pimp C, Bun B /8 Ball, MJG / Big Boi, Dre 3000 / Scarface, Willie D  / T.I.P, Young Jeezy / Birdman, Lil Weezy / Trick Daddy, Young Buck  / So So Def, Jermaine/ Depri / J Priss rap a lot  / Juicy J, DJ Paul / Slim Thug, Lil Keke  / Chamillionare, Paul Wall  / We all different, but we all rep the same thang  / God first, family then money in the south mane.

Mientras que MJG, además de referirse a la discriminación racial y el acoso policial, nos da un cursillo acelerado de slang:

You say door, we say doe / You say four, we say fo / You say whore, we say ho / You want more, but we want mo

Todo ello puntuado por un estribillo radio-friendly pero más que digno. Lo mejor de todo es que este single ni siquiera es de lo mejor que hay en el disco. Funciona, vaya que si funciona.

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¡Usain Bolt baila como Elephant Man!

Posted in Uncategorized by Iván Conte on agosto 26, 2008

Hoy podía haber puesto uno de los dos siguientes vídeos; el de Daddy Yankee apoyando a McCain o el de Elephant Man enseñando cómo baila él, que es también cómo bailó Usain Bolt después de ganar la prueba de 200m en las pasadas olimpiadas de Beijing, quizás devolviéndole el homenaje que le hizo Elephant Man en su remix de uno de sus singles estrella de este año, “Nuh Linga”. Mucho mejor el segundo. ¡Dónde va a parar!

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Flying Lotus “Robo Tussin”

Posted in Uncategorized by Iván Conte on agosto 25, 2008

“A Millie”, el segundo single del disco Tha Carter III de Lil Wayne ha tenido una onda expansiva muy sorprendente, casi imparable y de la que muchos ya estamos incluso algo saturados. El motivo es que se creó una fiebre por usar la base del productor Bangladesh que provocó que durante un tiempo surgiese casi a diario una nueva versión a cargo de un nuevo MC. Incluso Jay-Z, Lil Mama o T-Pain (colaborador habitual de Lil Wayne)  tienen su propio “A Millie”, y muchos de ellos son tan buenos como la versión incluida en el nuevo disco de Lil Wayne.
Eso sí, lo que ha hecho Flying Lotus es una vuelta de tuerca más, que podría haberse quedado en una anécdota, si no fuese porque funciona sorprendentemente bien y además le ha quedado un tema muy representativo de diferentes, algunos dirían que opuestas, maneras de entender el hip hop. Como Flying Lotus es un productor, lo que ha hecho ha sido, en vez de coger la base, samplear el rapeado al completo de Lil Wayne y construir una nueva base. En principio sorprende que se haya fijado en Wayne, porque el hip hop de Flying Lotus es el tipo de hip hop underground o de culto que suele gustar más a quienes les echa para atrás el ingrediente de credibilidad callejera por el que apuesta Lil Wayne. Además, mientras que el primero es mucho más intimista y reflexivo, el segundo es claramente extrovertido e impulsivo. Por eso es llamativo que “Robo Tussin” haya quedado tan bien. Eso sí, hay que decir que Flying Lotus ya ha dicho que el underground está muy bien, pero que a él lo que le gustaría es infiltrarse en el mainstream y trabajar con Rihanna o Kanye West, así que supongo que este remix / mash up es una especie de intento de llamar la atención de la industria, o una interesante señal de por dónde pueden ir los tiros en el futuro.
Más allá de las intenciones del sobrino de Alice Coltrane, el tema funciona porque la arenosa voz de Wayne encaja muy bien con el ambiente asimismo arenoso que tienen muchas de las canciones de Flying Lotus. Lo mejor de todo es que Wayne sigue sonando tan marciano aquí como en la versión que aparece en su disco de este año, quizás porque el hip hop teñido de electrónica de Flying Lotus tiene también un elemento de experimentación muy marcado. “Robo Tussin” es un atisbo hasta cierto punto utópico de un posiblenuevo hip hop mainstream en el que se juntarían lo mejor del hip hop mainstream y underground.

Escuchar aquí

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(Intermedio)

Posted in Uncategorized by Iván Conte on agosto 25, 2008

Estoy de vacaciones, y entre que un día decido pasarlo repantingado, el otro me da por visitar cabos y playas de los alrededores de Gijón, el siguiente resulta que tocan The Go! Team en Gijón, y además si tenemos en cuenta que tengo que terminar un par de cosas durante esta semana, pues ahí tenéis los motivos por los cuales he dejado esto un poco mustio estos últimos días. En cualquier caso, ya estoy calentando alguna que otra entrada para los próximos días, con esta simplemente quería decir que sigo vivo!!!

Mientras tanto, ahí tenéis el gamberrísimo nuevo single de Lee Perry, sorprendentemente producido por Andrew W K:

“Margins Music” en imágenes

Posted in Uncategorized by Iván Conte on agosto 14, 2008

Margins Music es el disco de Dusk + Blackdown (este último a cargo de la imprescindible columna sobre grime y dubstep en Pitchfork), me gustaría hablar otro día sobre el disco, aunque ya veremos si deja de parecerme que funciona más en la teoría que en la práctica. Este vídeo promocional está muy bien, porque explica en imágenes el concepto del disco de una manera muy atractiva, y además sale Durrty Goodz con su habitual nivel de maestría. En fin, la próxima semana más y con más calma, que esta semana se han juntado varios factores que me han imposibilitado escribir algo con más sustancia.

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Los mejores discos de Ambient, según Fact

Posted in Uncategorized by Iván Conte on agosto 11, 2008

Me encanta el ambient pero siempre he tenido la siguiente duda cuando me pongo un disco de este tipo; el volumen ¿más bien bajito o todo lo contrario? He de decir que discos como el Selected Ambient Works Volume 2 de Aphex Twin (en mi opinión claramente superior al primero), son discos diferentes escuchados de una manera o de otra. Supongo que dependerá del momento y el lugar en el que los escuches, y de hecho de eso se trata en el ambient, de hacer música que forme parte del entorno, aunque con los suficientes ganchos como para que no lleguemos a olvidarnos de que hemos puesto un disco. En la revista Fact se puede consultar una lista de los 20 mejores discos del género, con un número uno muy obvio, alguna relativa sorpresa (¡Young Marble Giants!), algunos acuerdos y otros desacuerdos / ausencias (Stars of the Lid, por ejemplo) y, sobre todo, lo que determina que una lista es interesante; me ha servido para recuperar el disco de William Basinski, que he de confesar que tenía casi olvidado, y sobre todo para recordarme que tengo que comprar las cajas de Gas y de Pole, que están realmente baratas y son dos propuestas de quitarse el sombrero y que con los años no han hecho más que aumentar su prestigio.

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Muere Isaac Hayes

Posted in Uncategorized by Iván Conte on agosto 10, 2008

A los 65 años.

Su banda sonora para Shaft, editada en el 71, estará por siempre asociada a cómo nos imaginamos ahora la década de los 70, tanto musical como estéticamente.

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Durrty Goodz “Axiom EP”

Posted in Uncategorized by Iván Conte on agosto 7, 2008

La campanada más sonora del 2007 dentro del grime fue Axiom EP, nueve canciones que fueron jaleadas desde el principio como el disco más sólido del género desde el Boy In Da Corner de Dizzee Rascal. Y, bueno, hay que tener en cuenta que el grime no es un género que se caracterice precisamente por funcionar bien en el formato LP (hay que decir que Axiom EP, por número de canciones y duración podría ser tranquilamente considerado un LP). En sus comienzos fue una música que se desarrolló a través de singles pero sobre todo a través de sesiones en radios pirata como Rinse, y en la actualidad las mixtapes son el terreno en el que los MCs se mueven con mayor comodidad. Los intentos de hacer álbumes de grime están normalmente relacionados con la intención de llegar a un público más amplio, un formato, en definitiva, que no es el natural pero que es más fácil de manejar por la mayoría del público. De todos modos, es innegable que el debut de Dizzee Rascal fue todo un órdago en su momento, y que este EP de Durrty Goodz es claramente un hito en la evolución del grime.

Eso sí, el propio Durrty Goodz ha señalado que el motivo por el cual este disco contiene solamente nueve cortes –sin skits- cuando lo normal ahora mismo es atiborrar un cd de canciones se debe a un intento de trascender un formato, el de las mixtapes, que para ser disfrutado obliga al oyente a separar el grano de la paja. De hecho, en más casos de los deseables, abundan más los rellenos que los aciertos. Pero Durrty Goodz va aún más lejos al hacer que Axiom EP sea un disco conceptual en el que el MC londinense critica, con bastante buen ojo y los pies en el suelo, las trampas que se ha encontrado el grime en su camino, al tiempo que intenta dar un empujón artístico al género y fomentar esa sensación de comunidad necesaria para su supervivencia. Este EP tiene mucho de resumen autobiográfico de una de las músicas más vibrantes e interesantes de la década, y también de intento de hacer que el grime alcance un nuevo vigor, algo que, afortunadamente y gracias a la cantidad de mixtapes interesantes publicados en los últimos meses –a destacar especialmente las de Riko y Trim– y a los éxitos en la lista de singles inglesa de Wiley (número 2 con “Wearing My Rolex”) y Dizzee Rascal (cuatro semanas número uno con “Dance Wiv Me”) está ocurriendo. Incluso las letras del disco son muy ambiciosas, contando historias con claros referentes fílmicos, e incluso diálogos (en “Keep Up” o “The Youngers”, por ejemplo).

Lo que ofrece este EP es una constante sucesión de ideas, tanto en el terreno de la música como en el de las letras. Así, uno de los mayores aciertos del disco es “License to Skill”, en la que Durrty Goodz retrata su desastrosa experiencia en una multinacional. Con un escenario sonoro propio de una película de James Bond –bueno, de hecho, la melodía de la saga cinematográfica también se cuela en el flow de Goodz- el MC londinense va dando cuenta de personajes siniestros, empeñados en domesticar el grime para adaptarlo a lo que los jefazos de los grandes sellos suponen que es el gusto mayoritario. Todo transcurre a una velocidad frenética, entre sonidos de todo tipo; pasos, risas, jadeos, sirenas, móviles, etc. transmitiendo a la perfección la típica urgencia de un chaval del este de Londres por demostrar lo bueno que es y por triunfar, y el inevitable desengaño al tropezar con los obstáculos que le pone la propia comopañía. “License To Skill” es solo un ejemplo de lo compenetrados que están música y letras en este disco, siendo la primera un escenario diseñado a la perfección para las segundas.

El EP se are con “Keep Up”, con los habituales sonidos del grime que recuerdan a los videojuegos, y desde el primer segundo sabes que musical y líricamente este es un disco que devuelve al grime a la mejor forma posible, a la de una invención desbordante que hace que la canción sea como un dibujo animado sonoro -imitación vocal de sonidos de coches de carreras incluida. A través de parones y crescendos nerviosos queda claro el aplastante dominio vocal por parte de Goodz que llega a dirigirse al DJ para que haga un rewind y que se dirige a enemigos y fans por igual para decir que ha regresado con un disco que busca corregir los errores comunes del género, ya apuntados en un párrafo anterior.

“The Weatherman” destaca por el peso de los atronadores bajos, al igual que “Take Back the Scene”. Esta última bordea el dubstep –normal; está producida por Coki, el coautor del celebrado “Night” de Benga– a pesar de ser un llamamiento para que el grime recupere la vitalidad de sus primeros años. “Boi Dem” tiene un sonido de guitarra que recuerda a los Portishead de los noventa, y más bajos atronadores, hasta el final de la canción en el que tanto la base como el flow de Dirrty Goodz se aceleran y tensan el ambiente hasta terminar casi desintegrándose. La base es de Bass Clef, y está entre lo más contundente del disco. En “Axiom”, Durrty Goodz demuestra su dominio del flow, comenzando unos segundos antes que la música, acelerando su flow hasta alcanzar el trepidante ritmo, el cual a lo largo de la canción variará de intensidad, permitiendo a Goodz acelerar y desacelerar de manera simultánea su flow. Esta capacidad para adaptarse a cada ritmo con naturalidad es sin duda uno de los fuertes del MC inglés, y es algo que se puede observar también en “Switching Songs II”, una mini-mixtape de siete minutos en la que Goodz va rapeando por encima de temas legendarios del UK Garage, el grime y otros géneros del ‘ardcore continuum, adaptando su flow a cada canción y consiguiendo así una lección rápida y urgente del inmenso valor de estas músicas desarrolladas en Londres en los últimos años. La lista (incompleta, me faltan dos o tres) de canciones sobre las que rapea es la siguiente, y os recomiendo que escuchéis todos los temas, algunos de ellos se os meterán en la cabeza y ya no saldrán nunca más. Ayer los escuché todos seguidos y el impacto emocional y energético no tiene igual en ningún género de la década:

“I’m Sorry” – DJ Luck & MC Neat

“Wifey Riddem” Tinnie Tempah

“Oh No (Sentimental Things)” – So Solid Crew

“Oi” – Mo’ Fire Crew

“Hyperhype” – Slk

“Igloo” – Wilye

“I Luv U” – Dizzee Rascal

“Pow” – Lethal B

“Triplets” – Sticky

“Forward Riddim” – Lethal B

“Top 3 Selected” – Ghetto

“Switching Songs II” es, básicamente una carta de amor a la escena –llega a decir “I’ve got a message for the grime scene” justo antes de que entre el coro del “I Luv U” de Dizzee Rascal-, además de una reivindicación del inmediato pasado a la espera de que incite a los demás MCs a esforzarse por darle continuidad a todo esto. De hecho, uno de los puntos fuertes del disco es que se trata del esfuerzo de una persona por avivar las llamas de un género más allá de los piques internos. De piques sabe demasiado Durrty Goodz, por desgracia, ya que si está tan centrado es por un hecho que supuso un giro inesperado en la evolución del grime; el encarcelamiento de su hermano Crazy Titch acusado de participar en el asesinato de otro MC que había criticado a Goodz en una de sus letras. A Goodz hay que aplaudirle la discreción con la que ha tratado este tema, dejando la espeluznante y reflexiva canción autobiográfica “Letter to Titch” al final del disco, escondida tras “Give Me the Music”, optimista final del disco si pasamos por alto el tema oculto que le sigue, y que está repleto de sintes y contiene la participación de Ny, al final de la canción, significativa presencia femenina al final de un disco de un género tan masculino como el grime –con contadas excepciones como Lady Sovereign o Lisa Mafia, del colectivo So Solid Crew.

Coincidiendo con la publicación de este EP, se anunció la inminente salida de un álbum titulado Born Blessed, que supuestamente estaba a punto de ser terminado por aquel entonces, y que también supuestamente contaba con una lista de invitados que abarcaba figuras destacadas de distintas generaciones de la música negra. Sin embargo, desde entonces no se ha sabido nada del asunto. Y, bueno, lo cierto es que me parece que lo va a tener muy difícil para superar el impacto de este excepcional EP conceptual que ha servido para retratar la historia del grime y para impulsar el espíritu comunitario y autosuficiente del género. Sin ninguna duda, uno de los discos más sólidos publicados el pasado año.

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Burial desenmascarado

Posted in Uncategorized by Iván Conte on agosto 6, 2008

Bueno, pues ya está. Y no es Kode9. El tipo que sale en esta foto es Burial (verdadero nombre: William Bevan). Se especula que ha cedido a las presiones de la organización del premio Mercury, cuya lista de nominados me aburre bastante, y del periódico The Sun, que comenzó hace apenas unos días una campaña para desenmascarar su identidad. Reconozco que me partí de risa cuando leí que la gente de The Sun pensaba que podría tratarse de Norman Cook. Nadie en su sano juicio asociaría a la persona detrás de Fatboy Slim o capaz de desaprovechar de manera tan escandalosa a Dizzee Rascal y David Byrne juntos (hablo de este single) con Burial.

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